Wie Hunde wissen, ob Sie gestresst sind

Wie Hunde Stress erkennen 9 28
 Matt Donnelly , Autor zur Verfügung gestellt

Hunde haben neben Menschen eine lange Geschichte, was ihnen eine erstaunliche Fähigkeit verleiht, menschliche Hinweise zu lesen. Hunde besitzen auch einen unglaublichen Geruchssinn, der es ihnen ermöglicht, Krankheiten zu erkennen, wie COVID und Lungenkrebs, beim Menschen allein durch den Geruch. Ob sich die Fähigkeiten von Hunden auf die Erkennung von Gerüchen erstrecken, die mit psychischen Zuständen verbunden sind, wurde weit weniger untersucht.

Wenn Menschen gestresst sind, gibt es Veränderungen im Hormon- und Nervensystem, die die Art der vom Körper produzierten Gerüche verändern. Meine Kollegen und ich wollten wissen, ob Hunde Geruchsproben unterscheiden können, die von derselben Person vor und nach Stress genommen wurden. Dazu haben wir Ideen aus dem Bereich der biomedizinischen Spürhunde (Spürhunde im Labor) übernommen und diese Ideen mit Techniken kombiniert, mit denen die Geruchswahrnehmung von Hunden getestet wird.

Unsere Ergebnisse werden in der Zeitschrift veröffentlicht PLoS ONE.

Um zu testen, ob Hunde einen mit psychischem Stress verbundenen Geruch wahrnehmen können, haben wir den Studienteilnehmern Sensoren angebracht, die kontinuierlich ihre Herzfrequenz und ihren Blutdruck messen. Die Teilnehmer bewerteten auch, wie gestresst sie sich vor und nach der Teilnahme an der Aufgabe fühlten.

Vor Beginn der Aufgabe wischten sich die Teilnehmer Gaze im Nacken ab, legten sie in ein steriles Glasfläschchen und atmeten in das Fläschchen aus. Dann ließen wir die Teilnehmer eine schnelle Kopfrechenaufgabe ausführen, um Stress bei ihnen auszulösen.

Nach der Aufgabe gaben die Teilnehmer eine weitere Bewertung ihres Stresses und zwei zusätzliche Schweiß-/Atemproben ab.

Die Gesamtzeit zwischen der Entnahme der entspannten (vor der Aufgabe) und der gestressten (nach der Aufgabe) Proben betrug vier Minuten, wodurch die Wahrscheinlichkeit verringert wurde, dass die Teilnehmer andere Veränderungen als den Beginn von Stress erlebten.

Wir nahmen nur Proben in die Studie auf, wenn die Person berichtete, dass sie die Aufgabe stressig fand und sowohl ihre Herzfrequenz als auch ihr Blutdruck während der Aufgabe gestiegen waren. Wir präsentierten den Hunden Proben von 36 Personen.

Der Trainingsprozess

Die in diese Studie eingeschlossenen Hunde waren Haustiere, die von ihren Besitzern freiwillig zur Verfügung gestellt wurden und einmal pro Woche von Forschern in einem Labor mit positiver Verstärkung trainiert wurden. Bevor die formelle Datenerfassung begann, wurde Hunden beigebracht, mitzuteilen, dass sie eine Probe entnehmen, indem sie einige Sekunden lang darüber stehen und einfrieren oder davor sitzen – wir nannten dies ihr „Alarmverhalten“.

Den Hunden wurde dann ein Zuordnungsspiel beigebracht, bei dem sie lernten, zwischen Proben mit bekannten Geruchsunterschieden zu unterscheiden. Sobald festgestellt wurde, dass die Hunde dabei erfolgreich waren, konnten sie getestet werden.

Beim Testen forderten wir die Hunde auf, zwischen den Proben einer Person zu unterscheiden, die vor und nach der Rechenaufgabe genommen wurden. Um den Hunden beizubringen, auf welchen Geruch sie bei jeder Testsitzung achten sollten, wurde ihnen zunächst die Stress-Schweiß-/Atemprobe der Person neben zwei „Kontrollproben“ gezeigt – saubere Gaze in Glasfläschchen ohne Schweiß oder Atem.


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Die Hunde durften an allen drei Proben schnüffeln und wurden belohnt, wenn sie die Forscher auf die Schweiß-/Atemprobe aufmerksam machten.

Nach zehn Expositionen wurde der Aufstellung eine zweite Atem-/Schweißprobe hinzugefügt: die entspannte Probe derselben Person. Hier begann der Diskriminierungstest, der über die nächsten 20 Versuche stattfand. Die Aufgabe der Hunde war es, durch ihr Wachverhalten mitzuteilen, welche Probe sie als die gleiche empfanden wie die, die ihnen in den vorangegangenen zehn Versuchen gezeigt wurde, also welche Probe nach der Stressprobe roch. Da Hunde möglicherweise andere Informationen verwenden, um ihnen bei der Auswahl zu helfen, haben wir sowohl visuelle als auch Geruchskontrollen aufgenommen.

Wenn diese beiden Gerüche für den Hund gleich riechen, würden wir erwarten, dass sie zufällig einen auswählen. Wenn die beiden Gerüche unterschiedlich riechen, könnten sie den Geruch, der ihnen zuerst präsentiert wird, konsequent finden: den Stressgeruch. Jeder Probensatz der Teilnehmer wurde nur einmal verwendet, sodass die Hunde während jeder Sitzung Proben von einer anderen Person sahen.

Schon beim ersten Kontakt mit diesen Proben empfanden die Hunde die Proben als anders riechend. In 94 % von 720 Versuchen wählten die Hunde die Stressprobe richtig aus, was zeigte, dass die psychologische Erfahrung der Teilnehmer mit der Rechenaufgabe dazu geführt hatte, dass ihr Körper Gerüche in ihrem Atem und Schweiß abgab, die die Hunde wahrnehmen konnten.

Es sollte beachtet werden, dass diese Studie nicht bestimmt, ob die Hunde die Stressproben als Ausdruck eines negativen emotionalen Zustands wahrnahmen. Es ist wahrscheinlich, dass Hunde in einer realen Umgebung eine Vielzahl von kontextbezogenen Hinweisen verwenden, wie z. B. unsere Körpersprache, Stimmlage oder Atemfrequenz, um ihnen zu helfen, eine Situation zu verstehen. Die Ergebnisse liefern jedoch eindeutige Beweise dafür, dass Geruch auch eine Komponente ist, die Hunde aufnehmen können.

Die Feststellung, dass Hunde einen Geruch wahrnehmen können, der mit menschlichem Stress verbunden ist, liefert ein tieferes Wissen über die Mensch-Hund-Beziehung und trägt zu unserem Verständnis bei, wie Hunde menschliche psychologische Zustände wahrnehmen und mit ihnen interagieren. Dieses Wissen könnte auch für das Training von Angst- und PTBS-Begleithunden nützlich sein, die derzeit darauf trainiert sind, hauptsächlich auf visuelle Hinweise zu reagieren.Das Gespräch

Über den Autor

Klara Wilson, Doktorand, Psychologie, Queens University Belfast

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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