In der heutigen Zeit des 24-Stunden-Nachrichtenzyklus kann man es nie im Voraus wissen, aber Donald J. Trump dürfte der Kandidat der Republikanischen Partei sein zum Präsidenten der Vereinigten Staaten im Jahr 2024.

Da Trump vor vier amerikanischen Gerichten angeklagt wird, ist der Ausgang ungewiss. Würde das amerikanische Volk für eine angeklagte Person oder sogar für einen Schwerverbrecher stimmen? Das könnte der Fall sein, und um die Beharrlichkeit von Trumps treuen Gefolgsleuten zu verstehen, müssen wir hinter die Schlagzeilen blicken und die Wurzeln von Trumps Macht ergründen.

Zum Glück Das Undertow ist kein weiteres Buch über Amerikas versiertesten Aufmerksamkeitssucher. Auch sein Autor, Jeff Sharlet, konzentriert sich nicht nur darauf die bedrohlichen Ereignisse vom 6. Januar 2021, im US-Kapitol.

Stattdessen erzählt The Undertow, wie die kulturellen Spaltungen in der amerikanischen Gesellschaft so etwas wie die Erstürmung des Kapitols durch Trump-Anhänger zulassen könnten. (Und wie er trotz allem, was seitdem passiert ist, der republikanische Spitzenkandidat für die Präsidentschaftswahl 2024 bleibt.) Sharlet glaubt, dass das Ereignis Teil eines „langsamen Bürgerkriegs“ ist, der die Zukunft der amerikanischen Republik bedroht.

Amerikanischer Rassismus

Sharlet beginnt mit einer bewegenden Darstellung des Sängers und Schauspielers Harry Belafonte, Bekannt für Day-O (Das Bananenbootlied), „ein Protestlied“. Er war auch ein Bürgerrechtler: einer der größten Spender der Sache und ein enger Freund von Martin Luther King. Schauspieler Sidney Poitier beschrieb ihre Bindung als „fast mystisch“.


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Sharlet dokumentiert Belafontes lebenslangen Kampf gegen Rassismus anhand einer Reihe von Gesprächen. Belafontes Aufnahme erwies sich als zeitgemäß: Er starb nur einen Monat nach der Veröffentlichung von The Undertow.

Sharlet nutzt Belafonte, um zu argumentieren, dass Rassismus der Kern der politischen und sozialen Misere Amerikas sei. Belafonte, ein Mainstream-Künstler mit rassenübergreifender Anziehungskraft, der immer noch unter starker Diskriminierung litt, ist Sharlets Überbringer der schlechten Nachricht, dass Rassismus im Kern der amerikanischen Identität liegt. Hinter der Maske des Mainstream-Entertainers verbarg sich Schmerz – und ein Kampf um Gleichberechtigung, die nie vergessen und nie erreicht wurde.

Sharlet fängt Belafontes spätes Leben ein:

Es ist nun mehr als vier Jahrzehnte her, und die Bewegung, die er mitbegründet hat, wurde seiner Meinung nach gestohlen und in eine erhebende Geschichte verwandelt, eine Hollywood-Fabel mit einem Happy End, die noch nicht real ist.

Trump verkörpert die rassistischen Grundlagen von Bellefontes Klage, den anhaltenden Sog des Weißseins, der sich im Phänomen des Trumpismus manifestiert. Trump stehe für „Whiteness“ in Großbuchstaben „W“, schreibt Sharlet, aber „Whiteness“ als Konzept müsse entschlüsselt werden. Um dieses Buch zu schreiben, muss Sharlet in das eintreten, was er „das Trumpozän“ nennt: die mentale Welt von Ursache und Wirkung, in der Trumps Anhänger agieren.

In der Praxis schwankt Sharlet darüber, ob das Weißsein wirklich der entscheidende Faktor unter Trump-Anhängern ist: Religion und männliche Macht erhalten ebenfalls erhebliche Aufmerksamkeit. An verschiedenen Stellen spekuliert er auch darüber, ob die von ihm aufgedeckten unterirdischen Unruhen ein militärisches Trauma, die Auswirkungen von „ewigen Kriegen“ widerspiegeln Irak und Afghanistan sowie die globale Finanzkrise und ihre Auswirkungen auf die Mittelschicht. In diesen letztgenannten Punkten geht er jedoch nicht weit genug.

„Die amerikanische Religion des Gewinnens“

Auch wenn die Rasse im Mittelpunkt einer umstrittenen amerikanischen Identität steht, glaubt Sharlet, dass die evangelische Religion das Narrativ von Unzufriedenheit und Rebellion vorantreibt.

Oder besser gesagt, ein verzerrter Zweig innerhalb der evangelischen Religion: die Wohlstand Evangelium, die lehrt, dass Glaube und positives Denken Gesundheit, Wohlstand und Glück anziehen. Sharlet deckt diesen Aspekt seiner großen Erzählung mit amüsanten Anekdoten und vernichtenden Analysen ab.

Für Wohlstandsverkünder wie Pastor Rich Wilkerson Jr. von der Megakirche Vous (kurz für Rendevous) bedeutet die Lehre nichts und der religiöse Diskurs ist praktisch nicht mehr von Showbusiness, Promi-Kultur und Kommerz zu unterscheiden.

Tatsächlich, schreibt Sharlet, sei die Kirche selbst aus einer Reality-TV-Show entstanden, Reich an Glauben, mit Pastor Rich – der „es liebt, über Leo [DiCaprio] zu reden, weil er wie Leo aussieht“. Vous wurde von Wilkersons Vater finanziert, dem Pastor der Trinity Church, einer der größten Megakirchen in einem Vorort von Miami (wo Wilkerson Jr. arbeitete, bis er Vous gründete). Die Vous-Megakirche von Pastor Rich ist bei Prominenten beliebt – und er liebt es, über „Leo“ DiCaprio zu sprechen, dem er ähnelt.

Wilkerson wird als sehr „cooler“ Christ dargestellt, der ein Talent dafür hat, Schlagzeilen zu machen und sich mit prominenten Freunden zu verbrüdern. Bekanntermaßen leitete er 2014 Kim Kardashians Hochzeit mit dem Rapper Kanye West.

Sharlet nahm an einer Sitzung von Wilkersons regelmäßigem Samstagstreffen mit seinem engsten Kreis, der „Vous-Crew“, teil, um die kommende Woche zu planen.

Es ist teils ein Logistiktreffen, teils ein Bibelstudium. Aber die Bibel ist hart, ihre Geschichten alt, also begannen sie diese Woche mit einem Eintauchen in einen von Richs Favoriten, den Bestseller „Sieben Gewohnheiten sehr erfolgreicher Menschen“.

Für Vous und gleichgesinnte Megakirchen ist Erfolg sowohl ein Beweis für die Rettung als auch der Grund dafür. Mit der Vous Crew rezitiert Wilkerson einen Lieblingspsalm aus dem Gedächtnis:

„Ich liebe diesen Satz“, sagte er kopfschüttelnd und grinsend: „‚Was auch immer er tut‘“ – ein rechtschaffener Mann nämlich – „‚gedeiht‘.“ Ihm folgt der Wohlstand.“

Das amerikanische Wohlstandsevangelium ist eine materialistische Praxis voller (manchmal unbewusster) Poseurs, ein bisschen wie Trump selbst. Es ist keine Frage des Glaubens oder der Moral.

Hier steht Sharlet auf starkem Boden. Trumps Selbstdarstellung ist eine von „erstaunlichen“ Erfolgen und „enormen“ Leistungen. Seine Prahlerei bei Kundgebungen gefällt seinen Anhängern, weil sie sich im Rahmen der „amerikanischen Religion des Siegens“ bewegt.

Ich möchte hinzufügen, dass das Wohlstandsevangelium auch Präsident Ronald Reagan im Bann gezogen hat Reverend Norman Vincent Peale und sein Bestseller Die Kraft des positiven Denkens.

Reagan gab im 17. Jahrhundert das selbstkritische puritanische Konzept eines „Stadt auf einem Hügel„ein selbstzufriedener Glanz. Reagan war als Ermahnung an eine christliche Gemeinschaft im Massachusetts des 17. Jahrhunderts gedacht, ihrem spirituellen Ziel treu zu bleiben, und wandte es auf Amerikas materiellen und moralischen Platz auf der Weltbühne an, indem er die von ihm geführte Nation als „„ bezeichnete.die leuchtende Stadt“, in dem der Exzeptionalismus der Nation eher inhärent und selbstverständlich als provisorisch war.

Evangelische Religion und QAnon

Bei der Erklärung von Trumps Appell muss auch mit der Rolle von Verschwörungstheorien gerechnet werden. Historisch gesehen spielte der Evangelikalismus hier eine Rolle bei der Interpretation der biblischen Prophezeiung über die Endzeit oder die Wiederkunft Christi.

Das prophetische Christentum interpretiert historische Ereignisse als Signifikanten transhistorischer Erzählungen. Die oberflächliche Bedeutung von Ereignissen verdeckt ihre tiefere symbolische Bedeutung, die nur von Gläubigen erschlossen werden kann. Wie der Apostel Paulus schrieb: „Wir wandeln im Glauben, nicht im Schauen“ (King James Version, 2. Korinther 5:7).

Diese Formulierung macht religiöse Prophezeiungen für Manipulationen durch säkulare Kräfte zugänglich. Durch QAn nichtDie Pro-Trump-Verschwörungstheorie liefert säkulare Brotkrümel für diejenigen, die Antworten auf den seltsamen Zustand des modernen amerikanischen Nationalstaats suchen.

QAnon ist verwurzelt in Gnostische Philosophie, die das hielt Die Realität ist nicht das, was sie scheint (und wurde aus dem Mainstream des Kanons des frühen Christentums ausgeschlossen).

Die moderne Version des Gnostizismus behauptet, dass kryptische Botschaften – die nur für Eingeweihte verständlich sind – die Realität verbergen. Ein Muster aus Zeichen, Symbolen und Zahlenfolgen, offen für fantastische Interpretationen, verwandelt biblische Prophezeiungen und Offenbarungen auf magische Weise in paranoischen Glauben und Handeln.

QAnon-Anhänger glauben, dass mit der Hinzunahme der von QAnon bereitgestellten Verschwörungstheorien bedrohliche Kräfte und hoffnungsvolle Zeichen mühelos aufgedeckt werden können. Obwohl Trump eindeutig kein gottesfürchtiger Mann ist, kann er als Vehikel interpretiert werden, durch das die mysteriösen und heiligen Werke der Schöpfung und Erlösung verstanden und erfüllt werden können.

Bei einer Trump-Kundgebung erklärt ein Unterstützer, „Dave“, Sharlet, dass die Botschaft, die auf vielen T-Shirts reproduziert wird, „Trump's Tweets Matter“, es ernst meint, dass es sich bei den Tweets um Hinweise handelt:

„Wie die Heilige Schrift.“ Jeder Tweet, jeder Rechtschreibfehler, jeder Tippfehler, jede seltsame Groß- und Kleinschreibung – vor allem die Groß- und Kleinschreibung, sagte Dave – hatte eine Bedeutung. „Die Wahrheit liegt darin, was die Medien für seine Fehler halten. Er macht keine Fehler.“

Im dritten Abschnitt beginnt das Buch einem literarischen Äquivalent des Films von 1969 zu ähneln. Easy Rider, mit Peter Fondas Captain America und Dennis Hopper auf einer Motorradreise quer durchs Land, auf der Suche nach Amerika – und finden es nie.

Sharlet erzählt die Geschichte seiner eigenen Heimreise von Kalifornien nach Vermont, wo er an einer Gedenkfeier teilgenommen hatte Ashli ​​Babbitt – die Aufständische, Kleinunternehmerin und Armeeveteranin, die beim Angriff auf das Kapitol starb.

Anschließend reist er nach Osten und versucht, die finsteren Gefühle jener Amerikaner auszuloten, die Trump unterstützten und immer noch glauben, die Wahl sei „gestohlen“ worden. Sie trauern um Babbitts „Ermordung“ – sie wurde im Kampf um das Kapitol von einem schwarzen Polizisten erschossen – mehr als um ihren Tod Georg Floyd.

Sharlet führt uns in die dunklen Gedanken der Waffenliebhaber und Milizionäre, die bereit sind, den tiefen Staat zu stürzen und Amerika zu „retten“. Unterwegs treffen wir die „Kirche von Trump“, die unter den begeisterten Anhängern seiner Kundgebungen zu sehen ist.

An den Leser gewandt, sagt Sharlet von einer QAnon-Anhängerin, die er bei einer Kundgebung trifft, einer Frau, die glaubt, dass Gott Trump an die Macht gebracht hat, dass die Clintons „die Kinder fressen“ und dass ein Massaker in Las Vegas im Jahr 2017 durch einen einsamen Schützen Teil eines Plans war töte Trump:

Diane war keine Außenseiterin. Sie war vielleicht näher am neuen Zentrum des amerikanischen Lebens, als Sie denken.

Sharlet trifft auch auf die Sprecher der „Manosphäre“. Das sind die Produkte einer in Frage gestellten traditionellen Männlichkeit, die Antifeminismus hervorbringt. Dann entdecken wir die seltsamen Interpretationen von QAnon, in denen das Reale und das Unwirkliche hoffnungslos miteinander verflochten sind.

Ein langsamer Bürgerkrieg

Die Hoffnung kann nicht so leicht ewig bestehen, so düster sind die Anzeichen eines langsamen Bürgerkriegs. Sharlet deutet an, dass Massenproteste ein demokratisches Gegenmittel zum amerikanischen Protofaschismus sein könnten, den er fürchtet. 

Dies ist vermutlich der Grund, warum das zweite Kapitel des Buches mit dem Titel „Auf der Seite der Möglichkeit“ dokumentiert Besetzen der Wall Street, die Aktivistenbewegung von 2011 für wirtschaftliche Gerechtigkeit.

Er nennt die Demonstranten „Narren – aber in der heiligen Tradition diejenigen, die den Mächtigen nicht die Wahrheit, sondern die Vorstellungskraft den Dingen, wie sie sind, sagen“.

Am Ende kann Sharlet nur die schwache Hoffnung wecken, dass sich die demokratische Praxis Schritt für Schritt durch den Willen vernünftiger Menschen durchsetzen könnte. Das ist der existenzielle Optimismus der kulturellen Verzweiflung, eine beunruhigende Schlussfolgerung.

Aber was wäre, wenn das Problem tiefer ginge als nur ein interner Kulturkrieg?

Die größte Enttäuschung bei „The Undertow“ ist seine nach innen gerichtete Perspektive. Sharlet scheint nicht bereit zu sein, darüber nachzudenken, ob Amerikas Mängel mit ähnlichen Ländern geteilt werden oder ob sie tiefer liegen: in den politischen und wirtschaftlichen Strukturen Amerikas.

Wenn Trump ohne seine Gefolgschaft nicht existieren kann, greift er auch auf seine Anhänger zurück, nutzt sie aus und formt sie sogar. Seine Fähigkeit, dies zu tun, lässt sich aus internationaler und vergleichender Perspektive besser verstehen.

Die von Sharlet beschriebene kulturelle Unzufriedenheit ist nicht auf Amerika beschränkt, sondern findet sich in unterschiedlichem Ausmaß in vergleichbaren Gesellschaften. Die Unterschiede sind institutioneller Natur.

Nicht nur in Amerika

Ich persönlich kenne in Australien Menschen wie Sharlets Wohlstandsverkünder, Trump-Anhänger und Verschwörungstheoretiker. Keiner von ihnen ist auch nur annähernd ein Aufständischer, weder vom Temperament noch vom Potenzial her.

Natürlich können andere das Potenzial für kollektive Gewalt haben. Sicherlich hat Australien weißen Rassismus erlebt – und gewalttätige, organisierte Angriffe auf Nicht-Weiße.

Wer an diesem Potenzial für weitere Gewalt zweifelt, muss nur zuhören der kraftvolle Podcast das dokumentieren Angriffe auf Chinesen in Westaustralien von der Australian National Movement Ende der 1980er Jahre.

Alternativ folgen Sie die sich entfaltende Geschichte der beiden Polizisten und eines Nachbarn, die 2022 in Süd-Queensland bei einem Hinterhalt erschossen wurden. Sie wurden von einem amerikanischen Verfechter der „Ende-der-Tage-Ideologie“ inspiriert und unterrichtet.

Aber es ist schwieriger, rassistischen und religiösen Fanatismus in einen Angriff auf den politischen Staat in Australien zu kanalisieren. Das mag daran liegen, dass die evangelische Religion in Australien stärker an den Rand gedrängt wird als in den USA.

Die Wurzeln des amerikanischen Problems liegen nicht in der evangelischen Religion selbst, sondern in ihren Fehlern politische Institutionen die eine Öffnung für quasi-religiösen Extremismus bieten und die Fähigkeit ideologisch motivierter und skrupelloser politischer Aspiranten verbessern, von diesen Mängeln zu profitieren.

Zu diesen Mängeln gehören die freiwillige Einschreibung, diskriminierende Wahlgesetze, das Wahlverfahren nach dem Wahlrecht usw das Wahlkollegiumssystem der Stimmenauszählung bei einer Präsidentschaftswahl. Diese und andere institutionelle Umstände in den USA begünstigen besondere (abgezahlte) Interessen und hochmotivierte Minderheiten.

Trumps glühende Anhänger sind die prominenteste und höchstmotivierte Minderheit. Sie haben einen unverhältnismäßigen Einfluss auf den politischen Diskurs in den USA.

Ein kleiner Teil dieser Trump-Anhänger kann in den USA weitaus leichter eine übertriebene Medienpräsenz erreichen als in Australien. Doch viele ihrer Unzufriedenheiten können nicht innerhalb der bestehenden politischen und wirtschaftlichen Strukturen ihrer Gesellschaft besänftigt werden. Älter, weniger gebildet, ländlich, weiß, abstiegsmobil: Sie gehören zu den Verlierern im globalen Wirtschaftssystem.

Unabhängig davon, ob die Ursachen kultureller, politischer oder beides sind, gehen die Kulturkämpfe weiter. Die Zweiparteienkonfrontation zwischen Republikanern und Demokraten im Kampf um Trumps Präsidentschaftserbe hält an. Die nach innen gerichtete Agenda sowohl der Trump-Anhänger als auch seiner Kritiker – darunter Sharlet – hat internationale Auswirkungen.

Ausländische Beobachter werden sich von den fesselnden Geschichten, die Sharlet erzählt, nicht beruhigen lassen. Sie werden sich der künftigen Rolle Amerikas als verlässliche Weltbastion der liberalen Demokratie nicht sicher sein können. Sie können auch nicht sicher sein, dass die Vereinigten Staaten das politisch stabile Zentrum eines zunehmend instabilen globalen Wirtschaftssystems bleiben werden.Das Gespräch

Ian Tyrell, emeritierter Professor für Geschichte, UNSW Sydney

Buch von diesem Autor

1324006498Jeff Sharlet, einer der führenden Reporter und Essayisten Amerikas, untersucht in seinem gefeierten Buch „The Undertow“, einem Bestseller der New York Times und einem der 100 bemerkenswerten Bücher der New York Times des Jahres 2023, die ebenfalls gewürdigt wurden, die turbulenten Unterströmungen einer zerbrechenden Nation von The New Republic. Eintauchen in die religiösen Aspekte der amerikanischen Politik,

Sharlet untersucht, wie sich Reaktionen in den letzten Jahren in Wahnvorstellungen verwandelten, soziale Spaltungen sich in Misstrauen vertieften und Paranoia sich in gewalttätige Fantasien verwandelte. Er entlarvt die materialistische Verherrlichung „Gottes“ durch Männer, die Intensivierung politischer Kundgebungen zu religiösem Eifer und die wütenden Hetze gegen Frauen. Inmitten dieses Chaos hebt er Persönlichkeiten wie den 45. Präsidenten und Ashli ​​Babbitt hervor, die zu Symbolen des Extremismus geworden sind.

Sharlet stellt dies dem Mut derjenigen gegenüber, die sich ein gerechtes und freies Amerika vorstellen, und bietet eine nuancierte Erzählung, die Trauer, Unsicherheit und eine steigende Welle des Faschismus mit der Hoffnung auf eine bessere Zukunft verbindet. „The Undertow“ dient als entscheidende Reflexion über ein Jahrzehnt des amerikanischen Scheiterns und Potenzials.

Für weitere Informationen und / oder um dieses Buch zu bestellen, Klicken Sie hier

Über den Autor

Jeff Sharlet ist der New-York-Times-Bestsellerautor oder Herausgeber von acht Büchern, darunter „The Undertow: Scenes from a Slow Civil War“ und „The Family: The Secret Fundamentalism at the Heart of American Power“, adaptiert in eine Netflix-Dokumentarserie. Seine Berichterstattung über LGBTIQ+-Rechte auf der ganzen Welt wurde mit dem National Magazine Award, dem Molly Ivins Prize und dem Outspoken Award von Outright International ausgezeichnet. Seine Texte und Fotografien sind in zahlreichen Publikationen erschienen, darunter Vanity Fair, für die er als Redakteur tätig ist; das New York Times Magazine; GQ; Esquire; Harper's Magazine; und VQR, für das er als Redakteur tätig ist. Er ist Frederick Sessions Beebe '35 Professor für Schreibkunst am Dartmouth College, wo er mit vielen Tieren im Wald lebt.

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