Diese Erfindung lässt ländliche Honduraner ihr Wasser reinigen und besitzen die Behandlungsanlagen

Diese Erfindung lässt ländliche Honduraner ihr Wasser reinigen und besitzen die Behandlungsanlagen

Worum geht es in einer Welt, in der Wissenschaft marginalisiert wird? Programme wie AguaClara, die nachhaltigen und kostengünstigen Lösungen für bedürftige Gemeinden anbieten.

Doña Reina erinnert sich an das Wasser, das in ihrem Haus im ländlichen Honduras aus dem Wasserhahn lief. Es war gelblich, undurchsichtig, sagte sie auf Spanisch, und "y sucia," was dreckig. Dann, in 2008, erhielt ihr kleines Dorf Tamara ihre erste Wasseraufbereitungsanlage, ein Schwerkraft-gespeistes System aus lokalen Materialien, das von Ingenieursstudenten in den USA entwickelt wurde. Heute ist Reinas Wasser sauber genug, um aus dem Wasserhahn zu trinken.

Die Studenten waren Teil eines Programms der Cornell University mit dem Titel AguaClara, das sich auf die kostengünstige Behandlung von Wasser in strukturschwachen Gemeinden ohne Strom konzentriert. Seit 2005 hat AguaClara, was klares Wasser bedeutet, geholfen, 14-Anlagen in Partnerschaft mit Hondurans zu vervollständigen, die die Strukturen planten und bauten. Heute besitzen und betreiben die Einheimischen diese Pflanzen, die den 65,000-Leuten dienen.

Dörfer in Honduras mit Populationen unter 15,000 haben in der Regel keine Wasseraufbereitungsanlagen, da der Bau kleiner Anlagen wesentlich weniger kosteneffizient ist als der Bau großer Anlagen. Als Folge davon haben etwa 4 Millionen Honduraner den gleichen Mangel an Zugang zu sauberem Wasser, der 10 Prozent der Menschen auf dem Planeten plagt.

Die Förderung nachhaltiger Lösungen zur Bewältigung dieses Bedarfs erfordert die Partnerschaft von privaten und staatlichen Investitionen, Nichtregierungsorganisationen und die Innovation von kritischen Denkanstalten wie Universitäten. Die jüngsten Änderungen der Politik und der Prioritäten auf Bundesebene sowie das aktuelle politische Klima der Nation gefährden jedoch sowohl die Philosophie als auch die Finanzierung dieser Projekte.

AguaClaras Labor in Ithaca, New York, beherbergt 60 Studenten und Studenten, die im Wesentlichen die Show leiten. Sie kommen aus einem halben Dutzend verschiedener Bereiche und sind in 19-Teams gruppiert, von denen jedes eine bestimmte Aufgabe hat, wie zum Beispiel Fabrication oder Ram-Pumpe Design. Studenten programmieren Computer, manipulieren Ventile, lesen Temperaturmessgeräte und messen Drücke.

"Wir demonstrieren die Macht der Studenten, wenn ihnen eine lohnende Arbeit und Freiräume für Autonomie geboten werden", sagte Monroe Weber-Shirk, Umweltingenieur und Gründer von AguaClara. Er stupst die Schüler regelmäßig an, um Dinge auszuprobieren, die möglicherweise nicht funktionieren, und sagte, er fühle sich mit Versagen wohl. "Wenn sie einen Parameter testen, ermutige ich sie immer, zu gehen, bis es fehlschlägt, so dass wir wissen, wo das ist", sagte er. "Es ist eine Möglichkeit, Wissen zu erweitern."

Das Testen von Hypothesen sowohl im Labor als auch im Feld bringt die wissenschaftliche Methode zum Leben, und wenn es um Spitzenforschung und Experimente geht, können nur wenige Institutionen die Kapazität von Universitäten erreichen.


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"Universitäten existieren, um die Wahrheit so gut wie möglich zu finden", sagte Cornell Emeritus Professor Brian Chabot. In eine unsichere Zukunft "müssen die Universitäten ihrer Rolle gerecht werden, um Studenten darüber aufzuklären, worum es bei kritischem Denken wirklich geht."

Die Unterstützung von AguaClara beruht auf einer Kombination aus privaten und öffentlichen Mitteln, einschließlich der National Science Foundation und einer Reihe von Auszeichnungen für Studentenwettbewerbe der Environmental Protection Agency. Wie der Kongress debattiert Rechnung Das könnte den Förderprozess von wissenschaftlichen Einrichtungen wie der NSF beeinflussen, Programme wie Agua Clara befürchten, dass sie die Finanzierung verlieren oder sogar von der Beantragung von Zuschüssen ausgeschlossen werden.

Dies würde nicht nur bei der Entwicklung der Wissenschaft, sondern auch beim Wissenstransfer und sogar bei der lokalen Eigentümerschaft einen Welleneffekt bewirken. AguaClaras Wasseraufbereitungsdesigns sind Open Source. Ihr Partner in Honduras, Agua Para el Pueblo (APP), verlässt sich auf diese Pläne, wenn er Verträge mit Gemeinden aushandelt und neue Fabriken baut. Dann bildet APP lokale Betreiber aus und überträgt das Pflanzeneigentum auf die Gemeinde, die die Pflanze annimmt und sie oft mit Wandmalereien und Mosaiken innen und Blumen und Schildern draußen schmückt.

Der erste Schritt eines Bedieners bei der Wasseraufbereitung ist das Entfernen der Partikel, wie mikroskopisch kleiner Ton, Mineralien und Krankheitserreger, die das Wasser trüben. Vielleicht klingt das einfach, aber einfache Filter verstopfen. Einige Systeme beruhen auf elektrischen Pumpen und Mischern, aber wenn der Strom ausfällt, stoppt die Wasserbehandlung. Wenn keine Partikel entfernt werden, kann Chlor das Wasser nicht effektiv dekontaminieren.

Ingenieure haben herausgefunden, dass das Hinzufügen eines Koagulans zu ungefiltertem Wasser Partikel klebrig macht und aufeinander gleitet, um Flocken zu bilden, die wie Schneeflocken sind. Wenn Flocken schwerer werden, fallen sie auf den Boden des Sedimentationstanks und das Wasser wird klar. Wasser kann dann abgezogen, durch eine Sandsäule filtriert und gechlort werden.

Der neueste Absetzbehälter von AguaClara ist eine 3-Fuß breite Säule aus grünem Wellplastik, die unten versiegelt ist. Im Inneren fließt schmutziges Wasser zwischen einem Stapel von Kunststoffplatten, die wie Flossen nach oben geneigt sind und langsam Flocken sammeln.

Synchronisiert PF300 (für vorgefertigte) erzeugt dieses System einen Liter Wasser pro Sekunde-genug für 300 Menschen und ist klein genug, um in dem Bett eines Pickup zu passen. Das Design baut auf 20 Jahren des Experimentierens mit einem System auf, das auf Schwerkraft statt Elektrizität basiert. Weber-Shirk sagte, dass die Schüler den abgerundeten Boden des Sedimentationstanks perfektionierten, indem sie ihn unter realen Bedingungen steuerten und dann im Labor Störimpulse ausarbeiteten. Jeden Januar führt er die Studenten auf eine zweiwöchige Reise nach Honduras, wo sie bei Familien bleiben, Sehenswürdigkeiten besuchen, bei der Modernisierung von Anlagen helfen und neue Projekte planen.

"Ich hatte ein theoretisches Verständnis, aber wenn man in die Anlage kommt und sieht, wie Wasser durchfließt ... ist es viel sinnvoller", sagte Ingenieur Senior Subhani Katugampala, der im Januar zu einer Reise kam. "Du verbringst Zeit mit der Gemeinschaft ... und das macht dich noch motivierter, zurück ins Labor zu gehen und mehr Arbeit zu machen."

Dieses Jahr haben Studenten und Honduraner PF300 in nur drei Tagen installiert. Und das sind Pflanzen, die sich Honduraner leisten können. PF300 kostet $ 3,000 in Materialien. Die gesamte Registerkarte, einschließlich Herstellung, Transport, Standortwahl und Wartung, wird pro Person mit $ 15 bis $ 30 pro Person voraussichtlich um $ 2 bis $ 5 laufen. Die Stadt Las Vegas, Honduras, hat gerade ihre erste AguaClara-Anlage eingeweiht und sie wurde nicht direkt von einem externen Spender finanziert. "In Honduras ist das revolutionär", sagte Weber-Shirk.

Agua Clara hat auch begonnen, in Indien und Nicaragua zu arbeiten, und plant, in andere Länder zu expandieren. Weber-Shirk hofft, dass diese Wasseraufbereitungsanlagen bis zum Ende von 2017 zu dauerhaften Lösungen für kleine Städte werden und irgendwann in Notfällen eingesetzt werden.

Seine Schüler scheinen den Virus gefangen zu haben. Nachdem Zoe Maisel, eine Cornell junior, die Stadt La Esperanza im Januar besucht hat schrieb im AguaClara-Blog: "Ich fühle mich, als wäre ich wieder in die Hoffnung eingeführt worden. Engineering ist das Detail, das Mathcad, das Problem, die Flüssigkeiten, aber ich lerne, dass Arbeit und Technik nicht ausreichen. Hoffnung ist der Treibstoff für die Arbeit. Wir hoffen auf sauberes Wasser, sicherere Familien, gerechtere Gesellschaften, Umweltschutz und Verantwortung, Gerechtigkeit. "

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf JA! Zeitschrift

Über den Autor

Carrie Koplinka-Loehr hat diesen Artikel für YES geschrieben! Zeitschrift. Sie hat einen Master-Abschluss in Naturwissenschaften. Mehr bei http://naturesally.weebly.com/.

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