Warum Großbritannien eine Nation der Haustierliebhaber ist

Warum Großbritannien eine Nation der Haustierliebhaber ist

Großbritannien war das erste Land der Welt, das eine Wohltätigkeitsorganisation für Tiere gegründet hat. Bereits 1824. Jetzt haben fast 20m Katzen und Hunde einen liebevollen Platz in den Häusern des Landes und Fast jeder zweite Haushalt wird von einem pelzigen, schuppigen oder gefiederten Freund begleitet.

Als Historiker des Familien- und Privatlebens in Großbritannien des 19. Und 20. Jahrhunderts habe ich versucht herauszufinden, wie dies zustande kam. Mit Julie-Marie Strange und unserem Forschungsteam, Luke Kelly, Lesley Hoskins und Rebecca Preston, waren wir schon Archive aus der viktorianischen Zeit und darüber hinaus erkunden herauszufinden, wie und wann Haustiere im Familienleben so wichtig wurden.

Menschen haben mit Tieren für interagiert und beschäftigt Tausende von Jahren, aber die Haltung von Haustieren wurde in Großbritannien nicht sozialverträglich bis zum 18. Jahrhundert. Bis dahin galten Haustiere oft als Eliteextravaganz, und kleine Hunde tauchten häufig in satirischen Drucken aristokratischer Damen auf und symbolisierten Frivolität und Nachsicht.

Bis zum späten 18. Und frühen 19. Jahrhundert gab es weniger solcher Bilder. Stattdessen begannen Gemälde und Illustrationen - ein guter Indikator dafür, was kulturell „in“ war - Haustiere als einen akzeptierten Teil des häuslichen Lebens darzustellen.

Warum Großbritannien eine Nation der Haustierliebhaber ist
Großes Haar, kleiner Hund: Wie Tierhaltung in 1777 dargestellt wurde.
Matthew Darlys 'Chloe's Cushion oder The Cork Rump' / Britisches Museum, CC BY-SA

Dies war zum Teil auf die neue Betonung zurückzuführen, die die Viktorianer auf das häusliche und private Leben legten. Als Reaktion auf das Wachstum von lauten und schmutzigen Industriestädten, Victorians begann das Haus als sakrosankten Raum zu idealisieren. Haustiere waren ein wesentlicher Bestandteil dieses Festes des häuslichen Lebens, das auf zahlreichen Gemälden und Illustrationen zu sehen war und oft als Teil der Familie dargestellt wurde. Dies war die klare Botschaft hinter Frederick George Cotmans Gemälde: Einer aus der Familie, die eine ländliche Familie am Esstisch zeigt, begleitet von einem Haustierhund und einem Pferd.

Gleichzeitig legte eine aufstrebende evangelisch-religiöse Bewegung mehr Wert auf Mütter und Väter bei der Erziehung moralischer Kinder. In diesem kulturellen Klima nahm die Haltung von Haustieren einen neuen moralischen Wert an. Ratgeber und Kinderliteratur der 1840 ermutigten Kinder, kleine Tiere wie Kaninchen, Meerschweinchen und Vögel zu halten. Die Idee war, Engagement, Werte und praktische Fähigkeiten zu fördern. Insbesondere von Jungen wurde erwartet, dass sie Freundlichkeit aus diesen Aktivitäten lernen.


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Viktorianer hielten Haustiere aus einer Vielzahl von Gründen. Rassehunde vermittelten Klasse und Status, Katzen fingen Mäuse und Kaninchen konnten in schwierigen Zeiten gefressen werden. Beweise aus Interviews, Tagebüchern, Fotografien und den zahlreichen neu geschaffenen Tierfriedhöfen legen jedoch nahe, dass vor allem die emotionale Bindung ein entscheidender Bestandteil der Beziehung zwischen den meisten Viktorianern und ihren Haustieren war.

Hunde wurden zum Beispiel als tugendhaft eingestuft, was die Werte der viktorianischen Menschenwelt widerspiegelte - sie wurden als standhaft, treu und mutig angesehen. In dem beliebten Gemälde von Brite Riviere auf der rechten Seite wird ein kleines Mädchen, das vielleicht in den frechen Schritt verbannt wurde, von einem treuen Hund begleitet.

Nicht alles rosig

Während die Viktorianer Haustiere feierten, war man sich des Schadens, den Tiere erleiden könnten, wenn sie aus ihren natürlichen Gewohnheiten entfernt würden, weniger bewusst. Mäuse, Kaninchen, Eichhörnchen, Igel und alle Arten von britischen Vögeln wurden regelmäßig in Ratgebern als Tiere aufgeführt, die gefangen und gezähmt werden konnten.

Zum Beispiel wurden Igel häufig auf dem Londoner Leadenhall Market gefangen und verkauft. Ihre Bereitschaft, schwarze Käfer zu essen, machte sie in Londoner Küchen wertvoll, da man glaubte, sie würden die Sauberkeit verbessern. Da jedoch die Pflege und Ernährung der Tiere nicht genau bekannt war, überlebten sie in der Regel nicht lange.

Warum Großbritannien eine Nation der Haustierliebhaber ist
Frederick George Cotmans 'One of the Family', gemalt in 1880. Frederick George Cotman / Wikimedia Commons

Vögel spielten eine wichtige Rolle in der Arbeiterkultur. Obwohl einige Familien sie in einem schlechten Zustand hielten, kümmerten sich die meisten liebevoll um sie und schätzten das Lied, die Bewegung und die Farbe, die sie zum häuslichen Leben beitrugen. Das Entfernen von ihnen aus der Wildnis war umstrittener als das anderer Tiere - in den 1870s, Gesetzgebung wurde verabschiedet ihre Erfassung auf bestimmte Zeiten des Jahres zu beschränken. Jedoch, vermarktet den Handel mit Wildvögeln funktionierte bis weit ins 20. Jahrhundert hinein.

Ein neues Jahrhundert, eine neue Beziehung

Die direkte Entnahme von Tieren aus der Wildnis wurde im 20.Jahrhundert allmählich weniger akzeptabel. Veränderungen der Lebensbedingungen im frühen 20. Jahrhundert veränderten auch die Art und Weise, wie Menschen Haustiere hielten. Der Bau neuer Vorstadthäuser mit größeren Gärten in der Zwischenkriegszeit schuf ein neues, geräumigeres Umfeld für Tiere. Eine wachsende Stadtbevölkerung wurde ermutigt, Haustiere aufzunehmen, die nichts dagegen hatten, ausschließlich in Innenräumen zu leben, wie zum Beispiel Rassekatzen.

Die verfügbaren Einkommen stiegen, so dass die Menschen auch mehr Geld für ihre Gefährten ausgeben konnten. Nach dem Zweiten Weltkrieg wuchsen die Veterinärdienste, ebenso wie die Unternehmen, die maßgeschneiderte Lebensmittel, Spielzeug und Verwöhnerlebnisse anboten.

Es wurde mehr Wert darauf gelegt, eine Beziehung zu Haustieren aufzubauen, anstatt sich nur um sie zu kümmern. In den 1920s schrieben Kommentatoren zunehmend von Beziehungen zwischen Menschen und Haustieren und von Training als einer wichtigen Facette des Hundebesitzes.

Bei den 1950s mögen es beliebte Tierexperten Barbara Woodhouse betonten das Besitzer mussten auch geschult werden. Woodhouse argumentierte, dass „delinquente Eckzähne“ - Hunde, die Sonntagsgelenke stahlen, die Lieblingsstühle der Eigentümer besetzten oder sich weigerten, aus ihren Betten auszurücken - auf das Versagen von Eigentümern zurückzuführen waren, die keine bedeutenden Beziehungen zu ihnen aufgebaut hatten.

Mit den späten 1950s und frühen 1960s hatten Wissenschaftler begonnen, die Bedeutung von Haustieren im Familienleben zu untersuchen. Die Soziologen Harold Bridger und Stephanie White argumentierten in 1964, dass der Niedergang der traditionellen „eng verbundenen“ Familie Haustiere notwendiger machte, um Familien zusammenzubinden. Sie sagten voraus, dass Haustiere auch in Zukunft immer beliebter werden. Die boomende Haustierkultur im 21st Jahrhundert scheint diese Prophezeiung zu erfüllen.Das Gespräch

Jane Hamlett, Professor für moderne britische Geschichte, Royal Holloway

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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