Wir wissen Natur macht uns glücklicher. Jetzt Wissenschaft sagt, es macht uns Kinder Too

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Ich war mein ganzes Leben ein begeisterter Wanderer. Von der Zeit an, als ich mich zum ersten Mal an einen Rucksack klammerte und in die Sierra Nevada fuhr, war ich von der Erfahrung fasziniert. Ich liebte es, in der Natur zu sein und mir zu helfen, mich geerdet und friedlich zu fühlen.

Die Natur hat einen großen Einfluss auf unser Gehirn und unser Verhalten.

Aber, obwohl Das habe ich immer geglaubt dass Wandern in der Natur viele psychologische Vorteile hatte, ich hatte nie viel Wissenschaft, um mich zu unterstützen ... bis jetzt, das ist es. Wissenschaftler fangen an, Beweise dafür zu finden, dass das Wesen in der Natur einen tiefgreifenden Einfluss auf unser Gehirn und unser Verhalten hat und uns hilft, Ängste, Grübeleien und Stress abzubauen und unsere Aufmerksamkeitsfähigkeit, Kreativität und Fähigkeit, mit anderen Menschen zu kommunizieren, zu erhöhen.

"Die Menschen haben ihre tiefgreifenden Erfahrungen in der Natur in den letzten paar hundert Jahren diskutiert - von Thoreau über John Muir bis zu vielen anderen Autoren", sagt der Forscher David Strayer von der University of Utah. "Jetzt sehen wir Veränderungen im Gehirn und Veränderungen im Körper, die darauf hindeuten, dass wir körperlich und geistig gesünder sind, wenn wir mit der Natur interagieren."

Während er und andere Wissenschaftler glauben, dass die Natur unserem Wohlergehen dient, leben wir in einer Gesellschaft, in der Menschen immer mehr Zeit drinnen und online verbringen - vor allem Kinder. Erkenntnisse darüber, wie die Natur unsere Gehirne verbessert, verleihen der Forderung, Naturräume zu erhalten - sowohl städtische als auch wilde - und mehr Zeit in der Natur, um ein gesünderes, glücklicheres und kreativeres Leben zu führen, zusätzliche Legitimität.

Hier sind einige der Wege, auf denen die Wissenschaft zeigt, wie das Wesen in der Natur unsere Gehirne und Körper beeinflusst.

1. in der Natur zu sein, verringert Stress

Es ist klar, dass Wander und jede körperliche Aktivität-kann Stress und Angst zu reduzieren. Aber, es ist etwas über in der Natur zu sein, die diese Auswirkungen verstärken kann.

In ein neues Experiment in Japan durchgeführt, wurden die Teilnehmer entweder in einem Wald oder in einem städtischen Zentrum (mit gleicher Länge und Schwierigkeit) gehen, während ihre Herzfrequenzvariabilität, Herzfrequenz und Blutdruck gemessen wurden. Die Teilnehmer füllten auch Fragebögen über Stimmungen, Stress und andere psychologische Maßnahmen aus.


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Die Ergebnisse zeigten, dass diejenigen, die in den Wäldern ging, hatten signifikant niedrigere Herzraten und höhere Herzfrequenz-Variabilität (mehr Entspannung und weniger Stress anzeigt) und berichtet bessere Stimmungen und weniger Angst als diejenigen, die in den Städten ging. Die Forscher stellten fest, dass es etwas über in der Natur zu sein, die eine positive Wirkung auf Stressabbau hatte, darüber hinaus, was Bewegung allein könnte produziert haben.

Wir haben uns entwickelt, um in Naturräumen entspannter zu sein.

In eine weitere Studiein Finnland, Forscher fanden heraus, dass die Stadtbewohner, die für so wenig wie 20 Minuten durch einen städtischen Park oder Wald berichtet deutlich mehr Stress Relief als die schlenderte, die in einem Stadtzentrum schlenderte.

Die Gründe für diesen Effekt sind unklar, aber die Wissenschaftler glauben, dass wir entspannter in natürlichen Räumen zu sein entwickelt. In einem jetzt-klassisches Laborexperiment von Roger Ulrich von Texas A & M University und Kollegen, Teilnehmer, die zunächst einen stressinduzierende Film angesehen und wurden dann ausgesetzt Farbe / Ton Videobänder natürliche Szenen aus zeigte viel schneller, vollständiger Erholung von Stress als diejenigen, die Videos ausgesetzt gewesen war von städtischen Umfeld.

Diese und andere Studien belegen, dass man in natürlichen Räumen ist - oder eben nur aus einem Fenster schauen auf eine natürliche Szene - irgendwie beruhigt uns und lindert Stress.

2. Die Natur macht Sie glücklicher und weniger Grübeln

Ich habe immer festgestellt, dass Wandern in der Natur mich glücklicher macht, und natürlich kann verringerter Stress ein großer Teil des Grundes sein. Aber Gregory Bratman von der Stanford University hat Beweise gefunden, dass die Natur unsere Stimmung auch auf andere Weise beeinflussen kann.

In eine 2015 Studie, Er und seine Kollegen zufällig 60 Teilnehmer zu einem 50 Minuten zu Fuß entweder in einer natürlichen Umgebung (Eichenwälder) oder einem städtischen Umfeld (entlang einer vierspurigen Straße) zugeordnet. Vor und nach der Wanderung wurden die Teilnehmer auf ihren emotionalen Zustand und auf die kognitiven Maßnahmen beurteilt, wie gut, wie könnten sie Aufgaben ausführen Kurzzeitgedächtnis erfordern. Die Ergebnisse zeigten, dass diejenigen, die in der Natur ging weniger Angst erlebt, Wiederkäuen (die Aufmerksamkeit auf die negativen Aspekte von sich selbst), und negativ beeinflussen, sowie mehr positive Emotionen, im Vergleich zu den städtischen Wanderer. Sie verbesserten auch ihre Leistung auf den Speicheraufgaben.

Die Natur kann wichtige Auswirkungen auf die Stimmung haben.

In einer anderen Studie, er und seine Kollegen erweiterte diese Ergebnisse durch Einschießen auf, wie Wandern in der Natur wirkt Wiederkäuen-, die mit dem Auftreten von Depressionen und Angst während auch auf die Gehirnaktivität mittels fMRT-Technologie zu sehen in Verbindung gebracht wurde. Die Teilnehmer, die in einem 90-minütigen Spaziergang nahm entweder einer natürlichen Umgebung oder einem städtischen Umfeld hatte ihr Gehirn gescannt vor und nach ihrer Wanderungen und wurden auf selbst berichteten Wiederkäuen Ebenen (wie auch andere psychologische Marker) befragt. Die Forscher für viele mögliche Faktoren gesteuert, die als Messpegel körperliche Anstrengung durch die Herzfrequenz und Lungenfunktionen Wiederkäuen oder Aktivität des Gehirns, zum Beispiel beeinflussen könnten.

Teilnehmer, die in einer natürlichen Umgebung statt in einer städtischen Umgebung spazieren gingen, berichteten über verminderte Wiederkäuen nach dem Spaziergang und zeigten eine erhöhte Aktivität im subgenualen präfrontalen Kortex, einem Bereich des Gehirns, dessen Deaktivierung mit Depressionen und Angstzuständen einhergeht - ein Befund, der nahelegt wichtige Auswirkungen auf die Stimmung.

Bratman glaubt, dass solche Ergebnisse Stadtplaner und andere erreichen müssen, deren Politik unsere natürlichen Räume beeinflusst. "Ökosystemdienstleistungen werden auf allen Ebenen der öffentlichen Politik, der Landnutzungsplanung und des Städtebaus in die Entscheidungsfindung einbezogen, und es ist sehr wichtig, dass empirische Erkenntnisse aus der Psychologie in diese Entscheidungen einfließen", sagt er.

3. Die Natur mindert die Aufmerksamkeitsermüdung und erhöht die Kreativität

Heute leben wir mit allgegenwärtiger Technologie, die ständig unsere Aufmerksamkeit erregt. Aber viele Wissenschaftler glauben, dass unsere Gehirne nicht für diese Art von Informationsbombardement gemacht wurden, und dass es zu geistiger Erschöpfung, Überforderung und Burnout führen kann und "Aufmerksamkeits-Wiederherstellung" erfordert, um wieder in einen normalen, gesunden Zustand zu kommen.

Strayer ist einer jener Forscher. Er glaubt, dass abgereichertes Aufmerksamkeit Schaltungen in der Natur wieder her, die dann helfen können, uns zu Kreativität und Problemlösung mehr offen sein.

"Wenn Sie Ihr Handy benutzen zu sprechen, Texte, Fotos schießen, oder was auch immer Sie mit Ihrem Handy tun können, werden Sie den präfrontalen Kortex tippen und verursacht Reduzierung der kognitiven Ressourcen", sagt er.

In einem 2012 StudieEr und seine Kollegen zeigten, dass Wanderer auf einer viertägigen Wanderreise Kreativität deutlich mehr Rätsel zu lösen, könnte erfordern, wenn zu einer Kontrollgruppe von Menschen verglichen warten, um die gleiche Wanderung in der Tat zu nehmen, 47 Prozent mehr. Obwohl auch andere Faktoren für seine Ergebnisse, zum Beispiel erklären kann, die Ausübung oder die Kameradschaft zusammen früheren Studien ist heraus haben vorgeschlagen, dass die Natur selbst eine wichtige Rolle spielen. Eine in Psychological Science festgestellt, dass der Einfluss der Natur auf Aufmerksamkeit Restaurierung ist das, was für die Studienteilnehmer für eine verbesserte Werte auf kognitiven Tests berücksichtigt.

Dieses Phänomen kann darauf zurückzuführen sein Unterschiede in der Hirnaktivierung wenn man sich natürliche Szenen im Vergleich zu mehr gebauten Szenen ansieht - selbst für diejenigen, die normalerweise in einer städtischen Umgebung leben. In einem aktuellen Studie der Leitung von Peter Aspinall an der Heriot-Watt University, Edinburgh, und Kollegen, Teilnehmer, die hatte ihr Gehirn kontinuierlich mit mobilen Elektroenzephalogramm (EEG) überwacht, während sie durch eine städtische Grünfläche gewandert war anzeigt EEG Lesungen niedriger Frustration, Engagement und Erregung und höher Meditation Stufen während im grünen Bereich und höhere Engagement erreichen, wenn aus dem grünen Bereich bewegen. Dieser niedrigere Engagement und Erregung werden können, was für Aufmerksamkeit Wiederherstellung ermöglicht, eine offenere, meditative Haltung zu fördern.

in der Natur zu sein, wieder abgereichertem Aufmerksamkeit Schaltungen.

Es ist diese Art von Gehirnaktivität, die manchmal als "das Standardnetzwerk des Gehirns" bezeichnet wird an kreatives Denken gebundensagt Strayer. Er wiederholt derzeit seine frühere 2012-Studie mit einer neuen Gruppe von Wanderern und zeichnet deren EEG-Aktivität und Speichelcortisolspiegel vor, während und nach einer dreitägigen Wanderung auf. Frühe Analysen von EEG-Messungen unterstützen die Theorie, dass Wandern in der Natur die Aufmerksamkeitsnetze der Menschen zu beruhigen scheint und ihre Standardnetzwerke aktiviert.

Strayer und Kollegen suchen auch speziell auf die Auswirkungen der Technologie von Menschen EEG Lesungen Überwachung, während sie in einem Arboretum gehen, entweder während auf ihrem Handy spricht oder nicht. Bisher haben sie festgestellt, dass die Teilnehmer mit Handys EEG Messungen im Einklang mit Aufmerksamkeit Überlastung zu haben scheinen, und nur halb so viele Details des Arboretums erinnern kann sie nur durchfahren, im Vergleich zu denen, die nicht auf einem Handy waren.

Obwohl Strayers Ergebnisse vorläufig sind, stimmen sie mit den Erkenntnissen anderer Leute über die Wichtigkeit der Natur für die Aufmerksamkeits-Wiederherstellung und Kreativität überein.

"Wenn du dein Gehirn für Multitasking benutzt hast - wie die meisten von uns den größten Teil des Tages - und dann hast du das beiseite gestellt und bist ohne all die Gadgets spazieren gegangen, hast du den präfrontalen Cortex wieder gesund werden lassen." sagt Strayer. "Und dann sehen wir diese Ausbrüche in Kreativität, Problemlösung und Wohlbefinden."

4. Die Natur kann dir helfen, freundlich und großzügig zu sein

Immer wenn ich Orte wie Yosemite oder Big Sur an der kalifornischen Küste besuche, komme ich wieder in mein häusliches Leben zurück, bereit, meinen Mitmenschen gegenüber freundlich und großzügig zu sein - frage einfach meinen Mann und meine Kinder! Jetzt können einige neue Studien zeigen, warum das so ist.

In einem Reihe von Experimenten veröffentlicht in 2014, Juyoung Lee, GGSC Direktor Dacher Keltner und andere Forscher an der University of California, Berkeley, studierte an der Bereitschaft, die möglichen Auswirkungen der Natur großzügig zu sein, im Vertrauen, und hilfreich gegenüber anderen, unter Berücksichtigung, welche Faktoren die beeinflussen könnten Beziehung.

Im Rahmen ihrer Studie stellten die Forscher die Teilnehmer mehr oder weniger subjektiv schönen Naturszenen vor (deren Schönheitsgrade unabhängig bewertet wurden) und beobachteten dann, wie sich die Teilnehmer bei zwei ökonomischen Spielen - dem Diktatorspiel und dem Vertrauensspiel - verhalten, die Großzügigkeit und Vertrauen messen , beziehungsweise. Nachdem sie den schöneren Naturszenen ausgesetzt waren, agierten die Teilnehmer großzügiger und mit mehr Vertrauen in die Spiele als diejenigen, die weniger schöne Szenen sahen, und die Auswirkungen schienen auf entsprechende Zunahmen positiver Emotionen zurückzuführen zu sein.

Ich scheine zu meinem Zuhause zurückzukehren, bereit, freundlicher und großzügiger zu sein.

In einem anderen Teil der Studie, die Forscher gefragt, die Menschen eine Umfrage über ihre Emotionen zu füllen, während an einem Tisch sitzen, wo mehr oder weniger schönen Pflanzen gelegt wurden. Anschließend wurden die Teilnehmer gesagt, dass das Experiment vorüber war und sie verlassen konnte, aber wenn sie es wollten sie freiwillig könnten Kraniche aus Papier für eine Hilfsaktion Programm in Japan zu machen. Die Anzahl der Kräne sie gemacht (oder machte nicht) wurde als Maß für ihre "Prosozialität" oder Bereitschaft verwendet zu helfen.

Die Ergebnisse zeigten, dass die Anwesenheit von schöneren Pflanzen die Anzahl der von den Teilnehmern hergestellten Kraniche signifikant erhöhte, und dass dieser Anstieg wiederum durch positive Emotionen, hervorgerufen durch natürliche Schönheit, vermittelt wurde. Die Forscher folgerten, dass das Erleben der Schönheit der Natur positive Emotionen steigert - vielleicht durch inspirierende Ehrfurcht, ein Gefühl, das dem Staunen ähnelt, mit dem Gefühl, Teil von etwas Größerem als sich selbst zu sein - was dann zu prosozialen Verhaltensweisen führt.

Unterstützung für diese Theorie stammt aus ein Experiment unter der Leitung von Paul Piff von der Universität von Kalifornien, Irvine, und Kollegen, in denen Teilnehmer für nur eine Minute zu einem Wäldchen mit sehr hohen Bäumen hinaufstarrten, messbare Steigerung der Ehrfurcht und demonstrierten mehr hilfreiches Verhalten und näherte moralische Dilemmata ethisch , als Teilnehmer, die die gleiche Zeit damit verbrachten, zu einem hohen Gebäude aufzuschauen.

5. Die Natur lässt dich "sich lebendiger fühlen"

Mit all diesen Leistungen in der Natur aus, ist es wohl kein Wunder, dass etwas über die Natur uns das Gefühl macht mehr lebendig und vital. Da gibt draußen uns Energie, macht uns glücklicher, hilft uns, die alltäglichen Belastungen unserer overscheduled Leben zu entlasten, öffnet die Tür zur Kreativität und hilft uns freundlich zu anderen zu sein.

Niemand weiß, ob es eine ideale Menge an Naturexposition gibt, obwohl Strayer sagt, dass langjährige Rucksacktouristen mindestens drei Tage vorschlagen, um sich wirklich von unserem Alltag zu trennen. Auch kann niemand mit Sicherheit sagen, wie sich die Natur mit anderen Formen der Stressbewältigung oder der Wiederherstellung von Aufmerksamkeit, wie Schlaf oder Meditation, vergleicht. Sowohl Strayer als auch Bratman sagen, dass wir viel mehr sorgfältige Forschung brauchen, um diese Effekte herauszukitzeln, bevor wir zu definitiven Schlussfolgerungen kommen.

Dennoch deutet die Forschung darauf hin, dass es etwas an der Natur gibt, das uns psychisch gesund hält, und das ist gut zu wissen ... zumal die Natur eine Ressource ist, die frei ist und die vielen von uns zugänglich ist, indem sie einfach vor die Tür gehen. Ergebnisse wie diese sollten uns als eine Gesellschaft ermutigen, sorgfältiger darüber nachzudenken, wie wir unsere Wildnisgebiete und unsere städtischen Parks bewahren.

Etwas an der Natur lässt uns lebendiger und vitaler fühlen.

Und obwohl die Forschung nicht unbedingt aussagekräftig ist, ist Strayer optimistisch, dass die Wissenschaft irgendwann das einspielen wird, was Menschen wie ich die ganze Zeit intuitiv erahnt haben - dass etwas an der Natur uns erneuert und uns hilft, besser zu fühlen, besser zu denken und zu vertiefen unser Verständnis von uns selbst und anderen.

"Man kann nicht Jahrhunderte haben sich die Menschen zu schreiben und haben nicht etwas los", sagt Strayer. "Wenn Sie ständig auf einem Gerät oder vor einem Bildschirm sind, verpassen Sie etwas aus, die ziemlich spektakulär: die reale Welt."

Über den Autor

Jill Suttie, Psy.D., schrieb dieses Stück für Greater Good. Jill ist Greater Good des Editor für Buchrezensionen und ein häufiger Mitarbeiter des Magazins.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf YES! Zeitschrift

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