Warum ist das Abdecken der Umwelt eine der gefährlichsten Entwicklungen im Journalismus?

Warum ist das Abdecken der Umwelt eine der gefährlichsten Entwicklungen im Journalismus?
Journalisten, die illegale Vorgänge wie den Holzeinschlag an diesem Standort in der nördlichen Sagaing-Division in Myanmar abdecken, sind mit Drohungen und Gewalt konfrontiert. AP Foto / Gemunu Amarasinghe

Von dem Ermordung des saudischen Journalisten Jamal Kashoggi durch saudische Agenten zu Präsident Trump kollidiert mit dem Pressekorps des Weißen HausesAngriffe auf Reporter sind in den Nachrichten. Dieses Problem reicht weit über den politischen Schlag hinaus, und die Führer der Welt sind nicht die einzigen Bedrohungen.

An der Michigan State University Ritterzentrum für UmweltjournalismusWir schulen Studenten und Fachjournalisten, um über das zu berichten, was wir als den wichtigsten Beat der Welt betrachten. Eine harte Tatsache ist, dass diejenigen, die es abdecken, einem erhöhten Risiko von Mord, Verhaftung, Angriff, Drohungen, Selbstflucht, Gerichtsverfahren und Belästigung ausgesetzt sind.

In einem aktuellen StudieIch habe dieses Problem in ausführlichen Interviews mit Journalisten auf fünf Kontinenten untersucht, einschließlich der Auswirkungen auf ihre psychische Gesundheit und Karriere. Ich habe festgestellt, dass einige von ihnen durch diese Erfahrungen vom Journalismus vertrieben wurden, während andere sich ihren Missionen noch mehr verpflichtet haben.

Der Journalist Saul Elbein beschreibt, wie der Schutz der Umwelt in Entwicklungsländern einer Untersuchung der organisierten Kriminalität gleichkommen kann:

Im Fadenkreuz

Das Abdecken der Umwelt ist eine der gefährlichsten Taktiken im Journalismus. Einer Schätzung zufolge starben 40-Reporter auf der ganzen Welt zwischen 2005 und September 2016 aufgrund ihrer Umweltberichterstattung - mehr als bei dem US-Krieg in Afghanistan getötet wurden.

Umweltkontroversen beinhalten oft einflussreiche geschäftliche und wirtschaftliche Interessen, politische Schlachten, kriminelle Aktivitäten, regierungsfeindliche Aufständische oder Korruption. Andere Faktoren sind mehrdeutige Unterschiede zwischen "Journalist" und "Aktivist" in vielen Ländern sowie Kämpfe um die Rechte der Indigenen auf Land und natürliche Ressourcen.


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Sowohl in wohlhabenden Ländern als auch in Entwicklungsländern stehen Journalisten, die sich mit diesen Themen befassen, im Fadenkreuz. Die meisten überleben, aber viele erleiden ein schweres Trauma mit tiefgreifenden Auswirkungen auf ihre Karriere.

Rodney Sieh, ein unabhängiger Journalist in Liberia, enthüllte zum Beispiel in 2013 die Beteiligung eines ehemaligen Landwirtschaftsministers an einem korrupten System, bei dem die zur Bekämpfung der parasitären, infektiösen Guinea-Wurmkrankheit vorgesehenen Mittel missbraucht wurden. Sieh war Zu 5,000-Haftstrafen verurteilt und Geldstrafe in Höhe von 1.6 Millionen US-Dollar wegen Diffamierung. Er verbrachte drei Monate im berüchtigten Gefängnis von Liberia, bevor ein internationaler Aufschrei die Regierung dazu drängte, ihn freizulassen.

Im selben Jahr wurde der kanadische Reporter Miles Howe beauftragt, Proteste der Elsipotog First Nation in New Brunswick gegen das hydraulische Aufbrechen von Erdgas abzudecken. Howe arbeitete für eine unabhängige Online-Nachrichtenorganisation, die nicht gemeldete und unterberichtete Geschichten hervorheben wollte.

„Oft war ich der einzige akkreditierte Journalist, der recht gewalttätige Verhaftungen miterlebt hat. Schwangere Frauen im dritten Trimester wurden eingesperrt und die Jungs zu Boden geworfen“, erinnert er sich. Howe war mehrfach verhaftetWährend eines Protestes wies ihn ein Mitglied der Royal Canadian Mounted Police darauf hin und rief: "Er ist bei ihnen!" Seine Ausrüstung wurde beschlagnahmt und die Polizei durchsuchte seine Wohnung. Sie boten auch an, ihn dafür zu bezahlen, dass er Informationen über bevorstehende „Ereignisse“ zur Verfügung stellte - mit anderen Worten, die Demonstranten ausspionierten.

Psychologische Auswirkungen

Die relativ wenigen Studien, die Angriffe auf Reporter untersucht haben, zeigen, dass eine solche Behandlung anhaltende Auswirkungen haben kann, einschließlich posttraumatische Belastungsstörung und depressive Störungen und Störungen des Substanzkonsums. Während einige Journalisten damit zurechtkommen und sich erholen können, leben andere in Angst vor künftigen Zwischenfällen oder erleiden Überlebensschuld, wenn sie entkommen und Verwandte und Kollegen zurücklassen.

"Insgesamt sind Journalisten ein ziemlich widerstandsfähiger Stamm", sagte Bruce Shapiro, Geschäftsführer der Dart Center für Journalismus und Trauma an der Columbia University, sagte mir. „Ihre PTSD- und Depressionsraten liegen zwischen 13 und 15 Prozent, was mit den Ersthelfern vergleichbar ist. Reporter aus den Bereichen Umwelt und soziale Gerechtigkeit haben oft ein überdurchschnittliches Verständnis für Mission und Zweck und ein höheres Maß an Fähigkeiten “, jenseits einiger anderer Kollegen.

Diese Haltung kann sich jedoch in einer Zurückhaltung, Hilfe zu suchen, äußern. Die meisten Journalisten, die ich interviewte, suchten keine Therapie, in der Regel, weil keine Dienstleistungen verfügbar waren oder aufgrund des Machismo-Faktors des Berufs. Gowri Ananthan, Dozent am Institut für psychische Gesundheit in Sri Lanka, nennt Journalismusein Beruf in Ablehnung“, Auch wenn einige Opfer den Preis anerkennen, den sie bezahlt haben.

Zum Beispiel hatte Miles Howe nach seinen Festnahmen schwere psychische Probleme. „Was hat es mit mir gemacht? Es hat mich wütend gemacht, wütend “, sagt er. Howe suchte keine Therapie, bis er mehr als zwei Jahre später aus dem Journalismus ausschied, aber es bereut im Nachhinein, dass er nicht früher gehandelt hat.

Andere erzählten mir, dass ihre Erfahrungen sie als Journalisten für ihre Missionen eingesetzt haben. Rodney Sieh sagt, sein Aufenthalt im Gefängnis „hat unsere Arbeit wirklich auf ein internationales Niveau gehoben, das wir niemals hätten, wenn ich nicht festgenommen würde. Das hat uns stärker, größer und besser gemacht. “

Pressefreiheit 2017 (Warum ist das Abdecken der Umwelt einer der gefährlichsten Beats im Journalismus)?
Die weltweite Pressefreiheit ging in 13-Jahren in 2016 auf den niedrigsten Stand zurück. Vor dem Hintergrund beispielloser Bedrohungen für Journalisten und Medien in wichtigen Demokratien und neuen Bemühungen autoritärer Staaten, die Medien zu kontrollieren. CC BY-ND

Rechte der indigenen Bevölkerung versus Berufsethik

Kontroversen im Bereich der Umwelt beinhalten häufig Rechte der indigenen Bevölkerung. In Südamerika zum Beispiel spielen indigene Journalisten und „Ethno-Kommunikatoren“ eine immer wichtigere Rolle bei der Aufdeckung von Informationen Ausbeutung der natürlichen Ressourcen, Wälder und Land.

Trotz der Berufskodizes, die eine ausgewogene, unparteiische Berichterstattung fordern, können einige Reporter sich gezwungen sehen, diese Geschichten zu vertreten. "Das haben wir bei Standing Rock deutlich gesehen", sagt Tristan Ahtone, Vorstandsmitglied der Native American Journalists AssociationBezug nehmend auf Proteste gegen das Standing Rock Indian Reservat in North Dakota Dakota Zugangspipeline.

„NAJA musste ethische Richtlinien für Journalisten festlegen. Wir haben es vor allem mit jungen einheimischen Reportern gesehen, die sich froh waren, die ethische Linie zu sprengen “, sagt Ahtone. "Viele davon haben ein anderes Weltbild."

Ein solcher Reporter, freier Journalist Jenni Monet - ein Stammesmitglied des Pueblo von Laguna in New Mexico - wurde verhaftet, als er über die Proteste berichtete, aber bei einem Gerichtsverfahren wegen Übertretens freigesprochen. Sie hat auch die Entwaldung und den Holzeinschlag in einem Stammesgebiet in Brasiliens Amazonasgebiet behandelt. „Meistens bin ich bei indigenen Völkern (über solche Geschichten) und ich sehe Dinge durch ihre Augen“, sagte sie.

Demonstranten marschieren im Lager Oceti Sakowin, wo sich die Menschen versammelten, um gegen die Ölpipeline Dakota Access zu protestieren (warum das Abdecken der Umwelt einer der gefährlichsten Trends im Journalismus ist)
Demonstranten marschieren im Oceti Sakowin Camp, wo sich die Leute versammelten, um gegen die Ölpipeline Dakota Access in Cannon Ball, North Dakota, Dezember 4, 2016 zu protestieren.
AP Photo / David Goldman, Datei

Bessere Ausbildung und Rechtsschutz

Viele dieser Probleme müssen weiter erforscht werden. Wie wirken sich diese Erfahrungen aus Sicht des Handwerks auf die Berichterstattung von Journalisten aus? Wie gehen sie hinterher mit Quellen um, insbesondere wenn diese Personen auch gefährdet sind? Wie behandeln Redakteure und Regisseure später Reporter in Bezug auf Aufgaben, Platzierung der Storys und Gehälter?

Diese Ergebnisse werfen auch Fragen auf, wie Presserechtengruppen Umweltreporter erfolgreich schützen und für sie eintreten können. Meines Erachtens benötigen mehr Umweltjournalisten die Art von Sicherheitstraining, das heute viele Kriegs- und Auslandskorrespondenten erhalten.

Umweltverschmutzung und Schäden durch natürliche Ressourcen betreffen alle, insbesondere die ärmsten und am stärksten gefährdeten Mitglieder der Gesellschaft. Die Tatsache, dass Journalisten, die über diese Themen berichten, so anfällig sind, ist zutiefst beunruhigend. Und ihre Täter arbeiten oft ungestraft.

Zum Beispiel gab es im 2017-Mord an einem kolumbianischen Radiojournalisten keine Verurteilungen Efigenia Vásquez Astudillo, der erschossen wurde, als er eine indigene Bewegung bedeckte, um Land der Ahnen zurückzuholen, das in Farmen, Erholungsorten und Zuckerplantagen umgewandelt worden war. Als die Ausschuss zum Schutz von Journalisten beobachtet"Mord ist die ultimative Form der Zensur."Das Gespräch

Über den Autor

Eric Freedman, Professor für Journalismus und Vorsitzender des Ritterzentrums für Umweltjournalismus, Michigan State University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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