Warum Lernschwierigkeiten nicht definieren, wer Sie sind

Warum Lernschwierigkeiten nicht definieren, wer Sie sind
Obwohl Herausforderungen wie Legasthenie das Lernen erschweren können, sollten diese Behinderungen nicht definieren, wer Sie sind - oder was Sie tun können.
Tim Kwee, CC BY-NC

Ich bin ein Erzieher von Erziehern. Ich bringe anderen bei, die besten Lehrer zu sein. Aber ich bin auch anders.

Ich habe Lernschwierigkeiten.

Während wir das feiern Jahrestag des Americans with Disabilities Act (ADA)Ich werde an meine persönliche Reise erinnert.

Meine Behinderungen hätten mich definieren können. Aber sie taten es nicht. Ich halte mich nicht für legasthenisch oder lernbehindert.

Ich bin Jim. Und hier ist die Geschichte, wie ich meine Herausforderungen bewältigt habe und meine Berufung gefunden habe - und die engagierten Erzieher, die mir auf dem Weg geholfen haben.

Meine Behinderung

In 1970 geboren, erlitt ich als kleiner Junge eine Kopfverletzung, während ich mit Freunden rumhaufte. Vielleicht hat das zu meinen Lernproblemen geführt. Vielleicht hat es nicht. Ärzte sind sich nicht wirklich sicher.

Was ich sicher weiß ist, dass ich im Kindergarten meinen Namen nicht buchstabieren konnte: James. Damals wurde ich Jim. Im Laufe der Zeit verwandelte ich Jim in Mij.

Ich mochte die Schule nicht. Ich entschied, dass es nur um eines ging: Lesen und Schreiben lernen. Ich war arm in beiden.

Ich mochte mich nicht.

Im Alter von sechs Jahren wurde bei mir Dyslexie oder eine minimale Hirnfunktionsstörung mit Lernschwierigkeiten diagnostiziert. Zu dieser Zeit war das Bewusstsein für Legasthenie so gering, dass meine Mutter fragte: "Ist es ansteckend?"

Dann hat sich etwas geändert.

In 1975 wurde der Kongress verabschiedet Öffentliches Recht 94-142, jetzt bekannt als das Individuums with Disabilities Education Act (IDEA). Dieses Gesetz sah spezielle Ausbildungsdienste für alle Schüler mit Behinderungen vor.

Eine neue Generation von Erziehern - die sogenannten Sonderschullehrer - kamen an meine Schule in Ost-Texas. Sie haben einen Lehrplan entwickelt, der speziell für Kinder wie mich zugeschnitten ist. Das Curriculum bietet Lese- und Schreiberfahrungen mit speziellen Lernstrategien. Meine Lehrer halfen mir, Bücher zu lesen, indem ich Bilder anschaute, Geschichten erzählte und Text las.

Links, rechts, Teer

Ein entscheidendes Ereignis fand in meinem zweiten Jahr der ersten Klasse statt, das dazu beitrug, die visuellen Signale zu kristallisieren, für die ich trainiert wurde.

Es war der Sommer von 1977. Die Straßen meiner kleinen Stadt wurden mit Asphalt und Teer neu asphaltiert, und ich tat, was jeder neugierige Junge tun würde: Ich trat mitten in das warme, klebrige Zeug.

Wie vorauszusehen war, blieb es an der Seite eines meiner Schuhe hängen.

Am nächsten Morgen stellte ich die Schuhe aneinander, so dass sie perfekt aneinander klebten. Als nächstes schob ich meine Füße in die richtigen linken und rechten Schuhe.

Zum ersten Mal konnte ich meine Schuhe mit dem klebrigen Teer auf die richtigen Füße stellen kinästhetische Hinweise, die meine Lehrer mir beigebracht hatten. Ich war unabhängig.

Dies war der Beginn des Verständnisses visueller Hinweise, um lesen, schreiben und links von rechts erzählen zu können. Obwohl es noch eine Weile gedauert hat, habe ich gelernt, die Verbindungen herzustellen.

Zum Beispiel, als einer meiner Lehrer mir sagte, ich müsste auf der richtigen Seite schreiben, habe ich immer noch nicht verstanden. Ich fragte: "Was ist die richtige Seite?" Sie sagte: "Schreib von links nach rechts."

Ich fragte, was links und rechts sei. Sie nahm meine Zeitung, schob die Löcher des Papiers auf eine Seite meines Schreibtisches und sagte: "Die Löcher sind auf diese Weise nach links gerichtet."

Ich schaute in diese Richtung und sah diese riesigen Fenster.

Ich erinnere mich noch daran zu denken: "Das ist wie meine Schuhe und dieser Teer." Ich wusste, dass es unwahrscheinlich war, dass sich die Fenster bewegen würden, also bewegte ich jedes Mal, wenn ich zu schreiben begann, die Löcher meines Papiers zu den Fenstern.

Ich lernte, mich an meine visuellen Landmarken anzupassen, wenn sich mein Schreibtisch bewegte, indem ich die Leute fragte, was ich noch übrig hatte.

Ich habe nie wieder auf der falschen Seite geschrieben.

Beine, Schleifen, Buchstaben

Nachdem ich die räumlichen Beziehungen verstanden hatte, entdeckte ich neue Entdeckungen mit Buchstaben und Zahlen und fand heraus, dass einige "Beine" und "Schleifen" vor den Löchern im Notizbuchpapier hatten, während andere in die entgegengesetzte Richtung blickten.

Zum Beispiel standen Buchstaben und Zahlen wie a, d, 7, 3 und Jj den Löchern gegenüber, während Bb, L, Ee, Ff und Cc von den Löchern abgewandt waren. Es gab verwirrende wie Zz, 5, Ss und 2, die Schleifen und Beine hatten, die den Löchern auf dem Notebook-Papier zugewandt und abgewandt waren. Ich musste sie jedes Mal auswendig lernen oder überprüfen.

Als ich schreiben lernte, lernte ich auch, besser zu lesen. Ich könnte einige Wörter mündlich anrufen und Bilder verwenden, um die fehlenden Teile auszufüllen.

Die Verwendung von visuellen Hinweisen und die Arbeit mit meinen Kollegen und Lehrern waren die Lösungen zum Lernen, Lesen und Schreiben. Außerdem könnte ich Kollegen dazu bringen, mir vorzulesen und die Bedeutung wie ein Puzzle zusammenzusetzen.

Später half mir die Verwendung visueller Signale, Fußball zu spielen und ein Auto zu fahren. Und alles begann mit Teer und einigen Lehrern, die meine Hand hielten.

Hochschule und darüber hinaus

Lernen mit Lernproblemen ist nie einfach. Aber die Hochschulbildung erwies sich als noch größere Herausforderung.

Die Rechtschreibung erschien mir oft als unüberwindbare Herausforderung. Die Professoren verlangten von mir, dass ich meine Papiere eintippen sollte, aber das Endergebnis glich dem Patchwork-Trockenbau, dank der Menge an weißem Korrekturband, mit der ich falsch geschriebene Wörter korrigierte.

Damals fand ich etwas, das so lebensverändernd war wie die Erfahrung, die ich auf dem Teer-auf-meinen-Schuh hatte: die Erfindung und Verfügbarkeit des Personalcomputers.

Ich kaufte einen IBM-Klon mit einem Textverarbeitungsprogramm, das die Rechtschreibung überprüfen und überprüfen würde. Sobald ich das Textverarbeitungsprogramm benutzt habe, um verschiedene schriftliche Aufgaben für das College zu erledigen, war ich wie ein Höhlenmensch, der das Feuer entdeckte. Ich könnte saubere Dokumente einreichen, ohne sich Gedanken über die Lesbarkeit der Handschrift oder die Buchstaben in die falsche Richtung machen zu müssen.

Ich war frei. Ich könnte ein Schriftsteller sein.

Ich habe meinen Bachelor of Science in Psychologie mit einem 4.0-Notendurchschnitt abgeschlossen. Später, während meiner Arbeit als Lehrerin, habe ich meinen Master-Abschluss in Sonderpädagogik gemacht und meinen Doktor der Ausbildung in Lehrplan und Unterricht, wiederum mit einem 4.0-Notendurchschnitt.

Es macht einen Unterschied

Ich bin jetzt ein Lehrer. Und als Associate Professor an der Tarleton State University arbeite ich mit Schülern und ihren Eltern zusammen, um sich auf ihre Fähigkeiten und nicht auf ihre Behinderungen zu konzentrieren - genau wie meine Lehrer.

Und ich stehe immer noch vor den gleichen Lernschwierigkeiten, die ich als kleiner Junge hatte.

Meine Erfahrungen und Herausforderungen haben es mir ermöglicht, mehr auf meine Schüler zu hören. Ich modelliere jeden Tag den Wert des Aufbaus von Beziehungen und kollaborativem Lernen. Meine Schultage haben mir gezeigt, dass Lernen am besten ist, wenn es zusammen gemacht wird.

In 2016 wählten mich die Studenten meiner Universität als Sprecher für Tarletons Vortragsreihe "Last Lecture". Ich habe meine Geschichte geteilt. Ich wollte, dass unsere Schüler mit Behinderungen wissen: "Du bist nicht allein!"

Seit dieser Rede habe ich zahlreiche Studenten und Professoren zu mir kommen lassen, um die verschiedenen Lernherausforderungen zu beschreiben, die sie die meiste Zeit ihres Lebens erlebt haben. Viele von ihnen arbeiten noch heute daran, diese Herausforderungen zu meistern.

Diese Erfahrung hat mir geholfen zu entdecken, dass wir alle daran arbeiten, unser Bestes zu geben mit den Herausforderungen, vor denen wir stehen. Lernprobleme zu verbergen oder zu ignorieren ist einsam und traurig. Wir alle - Menschen, meine ich - haben gemeinsame Herausforderungen. Wenn überhaupt, teilen und überwinden sie die neue Realität.

Wir sind alle verschieden, und das ist gut so. Denken Sie daran, dass Sie der Welt etwas zu bieten haben: einen Gedanken, eine Geschichte, eine neue Art, etwas zu tun, oder eine Kreation, die die Welt zum Besseren verändern kann. Bitte sei mutig und überwinde diese Herausforderung. Wir brauchen Sie. Du gehörst. Du bist nicht allein.

Die Americans with Disabilities Act und der Individuums with Disabilities Education Act bevor es mir und anderen wie mir die Möglichkeit gegeben hat, zu gedeihen.

Und was ist das für ein Unterschied in unseren Welten?

Über den Autor

James Gentry, außerordentlicher Professor, Tarleton State University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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