Manche Menschen mit Synästhesie fühlen die Empfindungen anderer Menschen

Manche Menschen mit Synästhesie fühlen die Empfindungen anderer Menschen
Sensorium Tests, 2012, 16mm Film, 10 Minuten.
© Daria Martin, mit freundlicher Genehmigung von Maureen Paley, London

Dein Gehirn ist ein faszinierendes Stück Maschinerie. Es hat bemerkenswerte Fähigkeit zur Entwicklung. Sehr feine Veränderungen in der Art und Weise, wie sich das Gehirn entwickelt oder wie es reagiert, können dazu führen, dass wir die Welt auf sehr unterschiedliche Weise erfahren. Wenn ich Sie zum Beispiel fragen würde "Wie schmecken Wörter?", Fragen Sie sich vielleicht, wovon ich spreche - aber für manche Menschen mit Synästhesie ist dies eine natürliche Art, die Welt wahrzunehmen.

Synästhesie ist eine eher seltene Erfahrung, bei der die Sinne zusammengeführt werden. Dies sind nicht die normalen sensorischen Interaktionen, die von Tag zu Tag passieren können, sondern ungewöhnliche Verschmelzungen - Wörter können zum Beispiel Geschmack hervorrufen oder Musik kann Farbwahrnehmungen hervorrufen.

Da sind viele verschiedene Typen von Synästhesie, aber ich werde hier nur eines betrachten: spiegelsinnige Synästhesie. Menschen mit spiegelsinniger Synästhesie berichten, dass sie Gefühle aus erster Hand erfahren, wenn sie andere berühren oder berühren. Das heißt, dass das Erleben der Erfahrungen anderer Menschen taktile Empfindungen am eigenen Körper hervorruft. Nehmen wir an, sie sahen jemanden auf dem Gesicht berührt werden: Sie würden es auf ihrem Gesicht spüren. Diese Leute berichten, dass sie buchstäblich die Empfindungen anderer teilen.

Ich habe mit meinem Mitarbeiter über ein Jahrzehnt lang Spiegel-sensorische Synästhesie studiert Jamie Ward. Kürzlich haben wir auch mit der Künstlerin Daria Martin gearbeitet, die zwei Filme über Spiegel-Sinnes-Synästhesie gemacht hat, die zur Zeit bei Londons Wellcome Collection. Diese Filme erforschen die Welt eines spiegelsinnlichen Synästheten auf der Basis von Interviews zwischen Daria und spiegelsinnlichen Synästhetikern, mit denen wir zusammengearbeitet haben.

Spiegel-Touch und Spiegel-Schmerz

Der erste Fall der spiegelsinnlichen Synästhesie war in 2005 berichtetund die erste Gruppenstudie der spiegelsinnlichen Synästhesie war in 2007 veröffentlicht. Es wird angenommen, dass die Erfahrung, sich am eigenen Körper zu berühren, wenn man die Berührung mit anderen Menschen betrachtet, Auswirkungen hat 1.5% der Bevölkerung.

Wir wissen jetzt, dass es auch andere Arten von spiegelsinnlichen Synästheten gibt. Eine verwandte Erfahrung ist bekannt als Spiegel-Schmerz-Synästhesie, bei der Menschen empfinden, dass sie Empfindungen (wie zum Beispiel Schmerz) am eigenen Körper empfinden, wenn sie Schmerz für andere sehen. Dies scheint eine viel größere Anzahl von Menschen zu betreffen 17% der Bevölkerung. Es ist auch üblich, dass Menschen sowohl Spiegel-Touch- als auch Spiegel-Schmerz-Synästhesie erfahren.

Obwohl wir uns im Labor vor allem auf die sensorischen Konsequenzen von Spiegel- und Spiegel-Schmerz-Synästhesie konzentrieren, ist die Erfahrung dieser Art von Synästhesie oft viel reicher. Zum Beispiel sagen einige Leute, dass sie es wirklich schätzen, wenn sie ein Paar Händchen halten auf der Straße sehen oder zwei Leute sich umarmen sehen, weil sie sagen, dass sie fast die Wärme der Empfindung spüren können. Sie berichten, dass sie dieses Gefühl quasi verkörpern.

Einige Theorien

Es könnte uns allen möglich sein, sich auf die Erfahrungen zu beziehen, die von spiegelsinnigen Synästhetikern in gewissem Maße berichtet werden. Sagen wir, du hast eine Spinne gesehen, die über die Hand eines anderen krabbelt - du möchtest vielleicht deine Hand wegziehen.

Es ist richtig zu sagen, dass wenn wir in die Gehirne spiegelsinniger Synästhetiker schauen, rekrutieren sie ein ähnliches Gehirnnetzwerk, das wir alle benutzen. Wenn wir sehen, dass jemand anders einen Zustand erfährt, neigen wir dazu, ähnliche Bereiche des Gehirns zu aktivieren, die an der Krankheit beteiligt sind aus erster Hand Erfahrung dieses Staates. Dies ist eine Fähigkeit, die als stellvertretende Wahrnehmung bekannt ist. Was in der spiegelsinnlichen Synästhesie geschieht, ist das Mechanismus ist überaktiv. Auf diese Weise wurde die spiegelsinnliche Synästhesie als ein extremer Endpunkt eines Kontinuums aufgefasst - eine gleitende Skala der Intensität, in der wir die Zustände anderer teilen.

Aber die Frage, ob die spiegelsinnliche Synästhesie ein Kontinuum ist, wird diskutiert. Der Grund dafür ist, dass spiegelsinnige Synästhetiker größere Unterschiede in der Darstellung anderer Menschen zeigen, selbst wenn keine Berührung oder kein Schmerz beobachtet wird. Das heißt, dass ihre Urteile über ihren eigenen Körper (wie ihre Bewegung oder Position) stärker durch die Anwesenheit anderer Menschen beeinflusst werden, selbst wenn sie nicht sehen Berührung oder Schmerz. Dies kann als eine größere Tendenz interpretiert werden, die Grenzen zwischen dem Selbst und anderen zu verwischen - veränderte sich selbst-andere Darstellung.

Das GesprächInteraktionen zwischen Selbst-anderer Repräsentation und stellvertretender Wahrnehmung werden für uns alle als wichtig erachtet Empathie erleben. Zu lernen, wie diese Interaktionen zwischen uns, wie in der spiegelsinnlichen Synästhesie, variieren, kann daher eine großartige Möglichkeit bieten, einzigartige Einsichten in das Funktionieren der Empathie in uns allen zu gewinnen.

Über den Autor

Michael Banissy, Professor für Psychologie, Goldsmiths University of London

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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