Unsere Welt wird kleiner: Die Distanz zwischen uns schrumpft

Unsere Welt wird kleiner
Viele von uns sind irgendwie miteinander verbunden. Arthimedes / Shutterstock.com

Ist dir das passiert? Sie unterhalten sich mit einem völlig Fremden und stellen dann fest, dass Sie überraschende Verbindungen haben. Meine eigene Auseinandersetzung mit diesem Phänomen fand kürzlich auf einer Konferenz in Kanada statt.

Ich teilte einen Tisch mit zwei Fremden - einer aus Israel, der andere aus Baltimore, Maryland -, als die Sitcom „The Big Bang TheoryKam ins Gespräch. Zufällig ist der Wissenschaftsberater für die Show ein guter Freund, und ich verpasse nie eine Gelegenheit, dies zu erwähnen. Zu meiner Überraschung war ich nicht der einzige, der mit der Show in Verbindung stand.

Der israelische Forscher war mit einem der Hauptakteure verwandt, während der Baltimore-Forscher mit dem Mitbewohner der Graduiertenschule meines Freundes zusammenarbeitete. Was für eine kleine Welt, stimmte unsere Gruppe zu, als wir von diesen Zusammenhängen erfuhren. Wir hätten uns nicht wundern dürfen.

Als Netzwerkwissenschaftler, die studieren komplexe Systeme, die aus vielen miteinander verbundenen Teilen bestehenWir wissen, dass soziale Netzwerke, die uns durch Verwandtschaft und Freundschaft verbinden, oft klein sind, in dem Sinne, dass zwei Personen innerhalb des Netzwerks durch unerwartet kurze Ketten verbunden sind, die aus sozialen Verbindungen bestehen.

Wen kennst du

Eine Möglichkeit, den kleinen Welteffekt zu erklären, ist die Geschichte des peripatetischen Mathematikers Paul Erdos. Bekanntlich zahlte Erdos weder Miete noch Eigentum; Stattdessen verbrachte er sein Leben auf der Couch beim Surfen in den Häusern seiner Mathematikerfreunde. Jeder Besuch brachte eine oder zwei mathematische Arbeiten hervor.

Im Laufe der Jahre schrieb er mit seinen Gastgebern Hunderte von Artikeln. Als Hommage entwickelte die Mathematik-Community die „Erdos Nummer, ”Um die Distanz zur Zusammenarbeit zu messen. Die Mitautoren von Paul Erdos hatten eine Erdos-Nummer von „1“; Leute, die Papiere mit ihnen schrieben, hatten eine Erdos-Nummer von „2“ und so weiter. Etwa eine Viertelmillion veröffentlichte Mathematiker hatten eine Erdos-Zahl, von denen die Mehrheit kleiner als „5“ war.


Der brillante Mathematiker Paul Erdos schuf ein Netzwerk von Mathematikwissenschaftlern.

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Bemerkenswert wie Erdos war, war er vom Standpunkt des sozialen Netzwerks ganz normal. Jeder kann ein Erdos sein. Wählen wir einen "normalen Joe". Seine Freunde werden eine "Joe-Nummer" von 1 haben, ihre Freunde werden eine "Joe-Nummer" von 2 haben und so weiter. In der Tat wird die Hälfte der Menschen in den Vereinigten Staaten durch sechs Sprünge - Trennungsgrade - oder weniger mit Joe verbunden sein, es sei denn, mit ihm stimmt etwas Ernsthaftes nicht. Ja, es ist wirklich eine "kleine Welt".

Es gibt mehr. Es gibt nicht nur kurze Ketten, die Menschen verbinden, sondern die Menschen sind auch erstaunlich gut darin, sie zu finden. Dies zeigte der Soziologe Stanley Milgram elegant in seiner 1963-Experiment. Milgram wählte zufällig einige Leute aus dem Omaha, Nebraska, Telefonbuch aus und gab ihnen jeweils einen Manila-Umschlag mit Anweisungen, den Umschlag an einen Börsenmakler in Boston zu liefern, den Milgram kannte.

Die Anweisungen lauteten wie folgt: „Wenn Sie das Ziel nicht kennen, versuchen Sie nicht, ihn direkt zu kontaktieren. Senden Sie diesen Brief stattdessen per E-Mail an einen persönlichen Bekannten, der mit größerer Wahrscheinlichkeit das Ziel kennt als Sie. Sie müssen diese Person mit Vornamen kennen. “Dem Bekannten wurden die gleichen Anweisungen erteilt. Milgram legte mehr als 160-Briefe ab und wartete. Der erste Brief traf innerhalb weniger Tage ein. Schließlich erreichten mehr als 40-Buchstaben das Ziel und erforderten - Sie haben es erraten - normalerweise sechs Weiterleitungssprünge.

Wie konnten die Leute so kurze Ketten finden? Hinweise ergaben sich bereits aus Milgrams Experiment. Bei der Verfolgung des Wegs eines Buchstabens hat jeder Sprung in der Regel die geografische Entfernung zum Ziel halbiert. Als Informatiker Jon Kleinberg später bewiesen, dass dies im Einklang mit der Organisation sozialer Netzwerke steht.

Unsere Welt wird kleiner: Die Distanz zwischen uns schrumpft
Die Distanz zwischen uns schrumpft.
Gazlast / Shutterstock.com

Die Leute haben Freunde in der Nähe und in der Ferne, obwohl es weniger Freunde gibt, die weiter entfernt sind. Obwohl es nur wenige Fernverbindungen gibt, tragen diese dazu bei, das soziale Netzwerk zusammenzufügen. Selbst wenn eine Person in Omaha, Nebraska, niemanden in Boston persönlich gekannt hätte, hätte sie vielleicht jemanden gekannt, der näher wohnt, wie Chicago, um den Brief an diese Person zu senden, und diese Person hätte wahrscheinlich jemanden kennen gelernt, der näher an Boston ist. und so weiter. Als der Brief letztendlich jemanden in Boston erreichte, hätte diese Person viele einheimische Freunde zur Auswahl gehabt, von denen einer möglicherweise das Ziel gekannt hätte.

Überraschende Zusammenhänge

Soziale Interaktionen sind in den letzten Jahren online gewandert. Facebook und andere Plattformen machen es einfach, mit nahen und fernen Freunden in Kontakt zu bleiben. Infolgedessen sind soziale Netzwerke kleiner geworden. In 2011 Facebook-Forscher Die Gliederketten, die die 2-Milliarden-Nutzer verbinden, wurden gemessen: Die mittlere Länge betrug vier, nicht sechs. Dies mag erklären, warum die ganze Welt fast gleichzeitig über die neuesten Nachrichten und trendigen Memes informiert zu sein scheint.

Unsere abnehmende soziale Distanz zu anderen Menschen auf der Welt kann auch die Verbreitung von Fehlinformationen und falschen Nachrichten erleichtern, insbesondere wenn sie unsere Emotionen oder Vorstellungen einfangen. Es belohnt uns aber auch mit zufälligen Entdeckungen der Verbundenheit. Wenn Sie das nächste Mal an einem Flughafen oder in einer Bar warten, unterhalten Sie sich mit einem Fremden: Sie haben möglicherweise viel mehr gemeinsam, als Sie denken.

Über den Autor

Kristina Lerman, Projektleiter am Institut für Informationswissenschaften und wissenschaftlicher Mitarbeiter, University of Southern California

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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