Hat Amerika ein Kastensystem?

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Hat Amerika ein Kastensystem?
Babasaheb Ambedkar kämpfte für die "Vernichtung der Kaste" und glaubte, dass soziale Gleichheit niemals innerhalb eines Kastensystems existieren könne.

In den Vereinigten Staaten, Ungleichheit neigt dazu, als eine Frage von jeder Klasse, Rasse oder beiden gerahmt zu werden. Betrachten Sie zum Beispiel Kritik, dass Der neue Steuerplan der Republikaner ist eine Waffe von "Klassenkampf"Oder Vorwürfe, dass die jüngsten Die Schließung der US-Regierung war rassistisch.

Als gebürtiger Inder Romancier und Gelehrte Wer in den Vereinigten Staaten unterrichtet, bin gekommen, um Amerikas stratifizierte Gesellschaft durch eine andere Linse zu sehen: Kaste.

Viele Amerikaner wären entsetzt darüber, dass in einem angeblich auf Leben, Freiheit und Streben nach Glück gegründeten Land alles wie Kaste existieren könnte. Schließlich bestimmt das grausame Kastensystem Indiens den sozialen Status durch Geburt, zwingt die Ehe innerhalb einer Gemeinschaft und beschränkt die Beschäftigungsmöglichkeiten.

Aber sind die USA wirklich so anders?

Was ist Kaste?

Ich erkannte zum ersten Mal, dass die Kaste ein neues Licht auf die amerikanische Ungleichheit in 2016 werfen konnte, als ich in der Zentrum für kritische Rassenstudien an der Universität von Houston-Downtown.

Dort fand ich heraus, dass meine öffentlichen Präsentationen über die Kaste tief in die SchülerInnen eingriffen, die größtenteils ArbeiterInnen, Schwarze und Latino waren. Ich glaube, das liegt daran, dass zwei Hauptmerkmale Kaste von Rasse und Klasse unterscheiden.

Erstens kann die Kaste nicht überschritten werden. Im Gegensatz zur Klasse, Leute vom "niedrigen" Mahar Kaste kann nicht erziehen oder sich einen Weg aus dem Mahar-Sein verschaffen. Egal wie elitär ihre Hochschule oder wie lukrativ ihre Karrieren sind, die in einer niedrigen Kaste geborenen bleiben für das Leben stigmatisiert.

Die Kaste ist auch immer hierarchisch: Solange sie besteht, ist auch die Teilung der Menschen in "hoch" und "niedrig". Das unterscheidet sie von der Rasse, da die Menschen in einem Kastensystem nicht von Gleichheit träumen können.

Es ist bezeichnend, dass der große indische Reformator im 20th BR Ambedkar rief nicht zum lernen auf "zusammen leben als Brüder und Schwestern"Wie Martin Luther King Jr., aber für die" Vernichtung der Kaste ".

Mit anderen Worten, die Kaste ist eine gesellschaftliche Differenz, die zeitlos, unausweichlich und heillos wird. Die Kaste sagt zu ihren Untertanen: "Ihr alle seid anders und ungleich und schicksalhaft, so zu bleiben."

Weder Rasse noch Klasse noch Rasse und Klasse können so effizient die Art der sozialen Hierarchie, Vorurteile und Ungleichheit einkapseln, die marginalisierte Amerikaner erleben.

Ist Amerika ein Kaste?

In Houston zeigte sich dieses Gefühl tiefgreifender Ausgrenzung in den meisten Diskussionen nach der Präsentation über die Kaste.

Wie die Kinder dort bemerkten, waren sie in abgeschiedenen Stadtvierteln aufgewachsen - geografische Ausgrenzung, die, ich hinzufügen würde, war Bundespolitik für den größten Teil des 20th Jahrhunderts. Viele haben sich angenommen unbezahlbare Studentendarlehenschuld für das College, dann kämpfte um in der Schule zu bleiben während Jonglieren Arbeit und Familie Druck, oft ohne ein Unterstützungssystem.

Mehrere Studenten stellten auch ihren beengten Campus in der Innenstadt gegenüber - mit Parkproblemen, eingeschränkten gastronomischen Möglichkeiten und einem Mangel an kulturellem Nachtleben nach Feierabend - mit den schicksten Hauptausgrabungen der Universität. Andere würden mit trostlosem Humor auf das Gefängnis gegenüber der Universität von Houston-Downtown hinweisen, indem sie die Schule ins Gefängnis Pipeline.

Sowohl die Fakultät als auch die Studierenden kennen die Kraft sozialer Netzwerke, die für den beruflichen Erfolg unerlässlich sind. Aber selbst mit einem College-Abschluss, Beweise zeigen, Amerikaner, die arm wachsen sind fast garantiert, um weniger zu verdienen.

Für viele, die mich sprechen hören - nicht nur in Houston, sondern auch im ganzen Land bei Buchlesungen für meinen 2017-Roman "Geist in der Tamarinde"- Die Einschränkungen, die das indische Kastensystem auferlegt, erinnern an den massiven Widerstand, den sie erlebt haben, als sie versuchten, weiterzukommen.

Sie haben mir mit überzeugender emotionaler Kraft die Überzeugung vermittelt, dass Amerika ein Kastener ist.

Kaste in den USA und Indien

Diese Vorstellung ist nicht beispiellos.

Mitte des X. Jahrhunderts kehrte der amerikanische Anthropologe Gerald Berreman von der Feldforschung in Indien zurück, als die Bürgerrechtsbewegung begann. Sein 20 Essay, "Kaste in Indien und den Vereinigten Staaten, "Kam zu dem Schluss, dass Städte im Jim Crow South genug Ähnlichkeit mit den nordindischen Dörfern hatten, die er studiert hatte, um zu glauben, dass sie eine Kastengesellschaft hatten.

Zugegeben, 2018 ist nicht 1960, und die heutigen Vereinigten Staaten sind nicht der segregierte Süden. Und um fair zu sein, Kaste in Indien ist auch nicht das, was es einmal war. Seit 1950, als die Verfassung des neuen unabhängigen Indiens die Kastendiskriminierung illegal machte, wurden einige der monströsesten Ritualelemente des Systems abgeschwächt.

Das Stigma von Unberührbarkeit - Die Vorstellung, dass der physische Kontakt mit jemandem aus der unteren Kaste umweltschädlich sein könnte - zum Beispiel, verblasst. Heute können diejenigen, die als "niedrige Kaste" gelten, manchmal erhebliche Macht erlangen. Der indische Präsident Ram Nath Kovind ist eine Dalit, eine Gruppe, die früher als "unberührbar" bekannt war.

Trotzdem Kaste in Indien bleibt eine mächtige Form der sozialen Organisation. Es gliedert die indische Gesellschaft in eheliche, familiäre, soziale, politische und wirtschaftliche Netzwerke, die für den Erfolg enorm folgenreich sind. Und aus einer Vielzahl von praktischen und emotionalen Gründen, Diese Netzwerke haben sich als überraschend resistent gegen Veränderungen erwiesen.

Castisten Ideologien in Amerika

Im Grunde genommen ist die wichtigste Eigenschaft der Kasten ihre Fähigkeit, ein starres und allgegenwärtiges hierarchisches System von Inklusion und Exklusion unvermeidbar zu machen.

Was arbeitende Amerikaner und farbige Menschen nach meiner Erfahrung erkannt haben, ist, dass die kasteischen Ideologien - Theorien, die eine soziale Hierarchie hervorbringen und sie dann seit Urzeiten einfrieren - auch ihre Welt durchdringen.

Nehmen Sie zum Beispiel das umstrittene 1994 "Die Bell-Kurve" These, die besagt, dass Afroamerikaner und arme Menschen einen niedrigeren IQ haben und damit die amerikanische Ungleichheit mit genetischen Unterschieden verbinden.

In jüngerer Zeit der weiße Nationalist Richard Spencer hat artikuliert eine Vision von weißer Identität, kasteartig, von Zeitlosigkeit und Hierarchie.

"Wir halten diese Wahrheiten für selbstverständlich; dass alle Männer ungleich erschaffen sind ", schrieb er in einem 2017-Aufsatz im Juli für eine Alt-Recht-Website. "Im Gefolge der alten Welt wird dies unser Vorschlag sein."

Fügen Sie diesen ideologischen Strömungen die Beweise hinzu die Rassenlücke in der Hochschulbildung, stagnierende Mobilität nach oben und steigende Ungleichheitund die Wahrheit ist verdammt. Fünf Jahrzehnte nach der Bürgerrechtsbewegung bleibt die amerikanische Gesellschaft hierarchisch, ausgrenzend und beharrlich resistent gegen Veränderungen.

Die Kaste gibt den Amerikanern eine Möglichkeit, ihr Gefühl der anhaltenden Marginalisierung zu artikulieren. Und weil es scheinbar fremd ist - es kommt schließlich aus Indien -, kompliziert es die Dominante American Dream Erzählung.

Das GesprächDie USA haben ein Klassenproblem. Es hat ein Rassenproblem. Und es könnte auch ein Kastenproblem haben.

Über den Autor

Subramanian Shankar, Professor für Englisch (Postoklonale Literatur und kreatives Schreiben), University of Hawaii

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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