Susan B Anthony Buchstaben, die in der alten Scheune gefunden werden, ändern unsere Ansicht des Frauenwahlrechts

Verlorene Briefe von Susan B Anthony, die in der alten Scheune gefunden werden, ändern unsere Ansicht des Frauenwahlrechts
(Kredit: J. Adam Fenster / Universität von Rochester)

Verlorene Briefe, die in einer alten Holzkiste in einer Scheune in Connecticut gefunden wurden, verändern unseren Blick auf die Frauenwahlrechtsbewegung in Amerika.

Die Sammlung, die ursprünglich der Suffragistin Isabella Beecher Hooker gehörte, enthält Dutzende von Briefen von den Anführern der Bewegung, Susan B. Anthony und Elizabeth Cady Stanton, zusammen mit Fotos, Reden und Flugblättern.

Hooker, Teil einer bemerkenswerten Familie von Reformern, war die Tochter des Reverend Lyman Beecher und eine Halbschwester des Sozialreformers und Abolitionisten Henry Ward Beecher, Erzieherin Catharine Beecher und Schriftsteller Harriet Beecher Stowe.

Geschrieben zwischen 1869 und 1880 von Suffragist-Koryphäen zu Hooker, ist die Sammlung nicht nur für ihren Inhalt, sondern auch für ihre Größe, die mehr als hundert Buchstaben und Artefakte zählt, schwindelerregend.

"Was mich wirklich beeindruckt hat, ist, wie anstrengend es gewesen sein muss, so lange weiterzumachen", sagt Lori Birrell, Spezialsammelbibliothekarin für historische Manuskripte an der Universität von Rochester, wo die Sammlung nun untergebracht ist. Laut Birrell ist die Angst vor den Frauen, die ihre Chancen gesehen haben, in den 15th Amend aufgenommen zu werden, schnell in ihrer Korrespondenz zu spüren.

"Sie kommen in diese Zeit in den 1870 und haben alles versucht - Staat, National, sie haben versucht, zu wählen und wurden dann in 1872 dafür verhaftet. Sie haben all diese Dinge ausprobiert und sie haben einfach weitergemacht. Das Jahr für Jahr in diesen Briefen zu lesen, ist einfach unglaublich. "

Die Geschichte ihrer Entdeckung klingt direkt aus PBS Antiques Roadshow. George und Libbie Merrow putzten letztes Jahr ihr Zuhause in Bloomfield, Connecticut, als sie auf eine offene Holzkiste inmitten von Familienabfällen und einigen Antiquitäten stießen.

"Es wurde nur mit alten Magazinen, alten lustigen Werkzeugen, allerlei Dingen vermischt", erinnert sich Libbie Merrow.

Die Merrows fanden in der etwa zwei mal zweieinhalb Meter großen Schachtel Stapel von Briefen, Zeitungsausschnitten und Fotos, die alle großzügig mit Mäusekot bewässert waren. Staubig und wahrscheinlich seit Jahrzehnten ungestört, hatte die kleine Kiste zwei vorherige Bewegungen im Laufe von etwa 70 Jahren überlebt, nachdem sie zweimal von der Familie Merrow überliefert worden waren.


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In 1895 hatte George Merrows Großvater das ehemalige Beecher Hooker-Haus in Hartford, Connecticut, gekauft. Die Hookers hatten persönliche Papiere auf dem Dachboden hinterlassen, als das große, elegante Haus, das sie für sich selbst gebaut hatten, zu teuer wurde und sie gezwungen wurde, es zu verkaufen. Nachdem der ältere Merrow in 1943 gestorben war, zogen die Zeitungen mit seinem Sohn Paul Gurley Merrow auf seine Farm in Mansfield, Connecticut. In 1973 erbte der Ehemann seines Neffen-Libbies, George, das Anwesen.

Erst bei 2015 begann das Ehepaar, die letzten Farmgebäude zu säubern - die große Scheune. Vollgepackt mit alten Möbeln, Werkzeugen, zwei Booten, Waggons, landwirtschaftlichen Geräten, seltsamen Apparaten, Büchern und Zeitschriften hatte die Scheune unwissentlich ein natürliches Versteck für die Beecher-Hooker-Papiere gespielt. Sie entdeckten eine Holzkiste mit Hochzeitseinladungen zur Hochzeit der Tochter von Mr. und Mrs. John Hooker. Nichts hat geklickt. Trotzdem haben die Merrows beschlossen, die Box zu behalten.

Ich glaube nicht, dass wir damals der Bedeutung dieser Sammlung nahe kamen ", sagt George Merrow," aber wir hatten so viele Dinge, die von Interesse sein könnten, dass wir sie damals nicht weggeworfen haben . "

Anthony war sichtlich frustriert

Die Merrows brachten die muffige Kiste zu ihrem Haus in Bloomfield, wo sie ihn - etwa ein Jahr lang - auf ihrer Veranda zurückließen, die nur von einer Plane bedeckt war. Schließlich griffen sie nach seltenen Buch- und Manuskripthändlern, die mühsam die fragwürdigen Inhalte über die Zeitspanne von Monaten entstaubten, recherchierten und organisierten.

"Ich kann Ihnen nicht sagen, wie aufregend es war, einen Brief zu halten, den sie vor mehr als hundert Jahren gehalten hat", erinnert sich die Buchhändlerin Adrienne Horowitz Kitts, als sie den ersten Brief mit der Unterschrift "Susan B. Anthony" entdeckte.

Die Briefe zeigen die Methoden und Machenschaften von (meist) Frauen, die den Status Quo verändern wollen, der sie bisher zum Zwischendeck degradiert hatte. Manchmal verraten sie Anthonys Frustration über chronische Finanzierungsprobleme und mit Frauen, die die Bewegung für Ehe und Kinder verlassen haben. Im Ernst zeigen sie ihre Entrüstung über die allgemeine Apathie für die Sache der Gleichheit.

In einem Brief an Hooker, datiert März 19, 1873, ist Anthonys Ungeduld spürbar. Sie erzählt Hooker von ihrer Planung für das reguläre Mai-Treffen der Suffragetten in New York City. Strom des Bewusstseins schreibend, mahnt Anthony Hooker, sich zu zeigen:

"Aber Sie müssen nicht fehlen, da zu sein - weil wir den Welkin-Ring von unserem Kriegsschrei für die Freiheit neu machen müssen - und unser verfassungsmäßiges Recht, es durch die Stimmabgabe zu schützen- Ich höre nichts von niemandem- Alles, was ich tun kann, ist zu laufen Sprung, um die Hälfte zu erreichen, sehe ich vor mir warten ... «

Die häufigen Klagen der Suffragisten um das, was durch den Ausschluss von Frauen aus dem öffentlichen Diskurs verloren gegangen war, begannen in einem Brief vom April 9, 1874, eine neue glücksverheißende Note zu erzeugen.

"Nun wäre es nicht großartig für uns, frei und gleichberechtigt zu sein - mit der Kraft der Abstimmung, unsere Herzen, Hände und Hände zu unterstützen - und wir könnten einfach in alle Bewegungen gehen, um die Bedingungen der Armen zu verbessern Wahnsinn, der Verbrecher - Wären wir nicht glückliche Sterbliche, um so auch mit Macht zu arbeiten? ", fragt Anthony zu Hooker. "Ich kann es kaum erwarten - Die guten Schicksale arbeiten jedoch zusammen, um uns in diese Freiheit und das schnell zu bringen."

Ach, nicht schnell genug. Anthony starb 14 Jahre bevor der Kongress den 19th-Zusatz in 1920 ratifizierte und den Frauen endlich das nationale Wahlrecht einräumte. Anthony's Heimatstaat, New York, hatte dies bereits drei Jahre zuvor am Nov. 6, 1917, getan.

Quelle: Universität von Rochester

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