Für einen Primer auf, wie man sich von Nazis lustig macht, schauen Sie Charlie Chaplin

Für einen Primer auf, wie man sich von Nazis lustig macht, schauen Sie Charlie Chaplin
Charlie Chaplins Figur Adenoid Hynkel war eine nicht ganz so subtile Anspielung auf Adolf Hitler.
Wikimedia Commons

Weiße Nationalisten und Neonazis haben ihren Moment. Ehemaliger Ku-Klux-Klan-Imperialer Zauberer David Duke ist wieder einmal in den Medien im Rampenlicht, während neuere Figuren wie die weißen Rassisten Richard Spencer und Christopher Cantwell ihre Ansichten über Social-Media-Feeds und Nischen-Internet-Kanäle verbreiten.

Viele Amerikaner fragen sich, ob diese wiederauflebende Bewegung ignoriert, gefürchtet oder bekämpft werden sollte. Was genau ist das beste Gegenmittel gegen den Neonazismus?

Was ist mit Lachen?

Während die Gewalt im August 12 in Charlottesville, Virginia, kein Witz war, gaben die Bilder von panzerbesetzten, tiki-fackelschwingenden weißen Nationalisten Futter Late-Night Talkshow Gastgeber und redaktionelle Karikaturisten.

In einem anderen Zeitalter benutzte ein anderer aufsteigender weißer Rassist - Adolf Hitler - eine Kombination von verstümmelten Ideen, steinernen Phrasierungen und Bogengesten, um einen Großteil seines Volkes zu verzaubern, so wie der Rest der Welt ungläubig und entsetzt aussah.

Während viele Antifaschisten ernsthafte und mächtige Argumente gegen Hitler vorbrachten, reagierten Komiker wie Charlie Chaplin auf die tödliche Bedrohung, die die Nazis anders stellten: Sie verwendeten Humor, um die Absurdität und Heuchelei sowohl der Botschaft als auch ihres berüchtigten Botschafters hervorzuheben.

Chaplin heiratet sein Ziel an

In der späten 1940 veröffentlichte Produzent-Regisseur-Star Charlie Chaplin "The Great Dictator". Oft als Chaplins letzten großen Film betrachtet, "Der große Diktator"Ist die Geschichte eines kleinen jüdischen Barbiers in der mythischen (aber offensichtlich deutschen) Nation von Tomania. Der Barbier wird fälschlicherweise für einen Diktator nach dem Vorbild Adolf Hitlers namens Adenoid Hynkel gehalten, und der Barbier ist gezwungen, seine Nachahmung des deutschen Kriegsherrn zu vollbringen, um sein eigenes Leben zu retten.

Die Idee eines Films, der Hitler satirisch machte, war eine, an der Chaplin jahrelang gearbeitet hatte. Chaplin war ein engagierter Antifaschist und war erschrocken über Hitlers Fähigkeit, das deutsche Volk zu fesseln. Er warnte Mitglieder der Hollywood-Community Hitler nicht zu unterschätzen, nur weil sie ihn komisch fanden, eine Wirkung, die durch Hitlers unergründliche Entscheidung noch verstärkt wurde anscheinend borgen der berühmteste Schnurrbart der Welt - Chaplins kleine schwarze Zahnbürste - als sein eigenes Markenzeichen.

Chaplin betrachtete Hitler als einen der besten Schauspieler, die er je gesehen hatte. (Hitler überwachte seine öffentliche Person sorgfältigEr studierte Fotografien und Filme seiner Reden und nahm Unterricht in öffentlichen Präsentationen.) Dennoch erkannte Chaplin, dessen internationaler Erfolg auf kleinen Menschen basierte, die mächtige Institutionen und Individuen herausforderten und besiegten, dass die Komödie gegen Hitler verwendet werden konnte.

"Es ist paradox, dass die Tragödie den Geist der Lächerlichkeit stimuliert" schrieb er in seiner Autobiographie. "Spott ist, denke ich, eine Haltung des Trotzes."

Chaplin wurde in 1939 gewarnt, dass der Film in England nicht veröffentlicht werden darf und in den USA einer Zensur ausgesetzt ist. Politische Fraktionen in beiden Ländern waren bestrebt, den unberechenbaren, wütenden Hitler zu besänftigen, und "The Great Dictator" könnte berechnet werden, um die Nazis zu verärgern, wer hat Chaplin geschmäht? als "jüdischer Akrobat".

Aber Chaplin war Partner in der Vertriebsgesellschaft United Artists; Einfach gesagt, er war sein eigener Produzent und in erster Linie für sich selbst verantwortlich, wenn es um riskante Investitionen ging. Wegen Chaplins Perfektionismus waren alle seine Filme teuer. "The Great Dictator" war nicht anders: Es kostete US $ 2 Millionen zu produzieren, eine enorme Summe zu der Zeit. Dieser Perfektionismus verzögerte die Verbreitung des Films bis zum Höhepunkt des englischen Blitzes. Zu dieser Zeit waren die Zuschauer in den USA und England bereit für Chaplins Humor des Trotzes. In 1940, dem Jahr seiner Veröffentlichung, "The Great Dictator" war der drittstärkste Film in den USA

Einen Betrug aufdecken

Ein großer Teil der Komödie von "The Great Dictator" stammt aus einer gnadenlosen Anklage derjenigen, die einem so offensichtlich idiotischen Charakter folgen würden. Die Satire verspottet Hitlers Absurdität, Solipsismus und übertriebene Eitelkeit, während sie gleichzeitig die psychologische Gefangenschaft Deutschlands zu einem politischen Betrug hervorhebt.

Alle Techniken des Tyrannen sind zu sehen: die willkürliche Verteufelung von Identitätsgruppen, das Beharren auf der gedankenlosen Loyalität seiner Anhänger, das unvorhersehbare Verhalten gegenüber ausländischen Führern, das von bloßer Beschimpfung bis zur Täuschung reicht, sogar die Feindseligkeit gegenüber der Wissenschaft zugunsten des Dogmas. (Eine Reihe von Erfindern stirbt bei der Demonstration der offensichtlich unmöglichen Militärtechnologie, die Hynkel fordert, wie ein kugelsicherer Anzug und ein Fallschirmhut.) Hynkel ist auch ein zufälliger sexueller Belästiger und überschätzt die Teilnahme an offiziellen Veranstaltungen stark.

Charlie Chaplins "Fake German" -Rede von "The Great Dictator".

Hynkel blockt gedankenlos und unverständlich. US-amerikanische und englische Zuhörer waren mit Hitlers unübersetzten Radio-Reden schon ziemlich vertraut, und Chaplin nutzte das aus und machte Hynkels Reden zu einer Verschmelzung von Kauderwelsch, Nicht-Begierde und Vaudeville-Dialekt-Humor, als wenn er schreit: "Der Wienerschnitzel mit dem Lagerbier Das Sauerkraut! "(" Das Wienerschnitzel mit dem Bier und dem Sauerkraut! ")

Würde Hitler über sich selbst lachen?

Der Erfolg von "The Great Dictator" brachte eine Heimindustrie der Hitler-Satire hervor. Einige dieser Arbeiten waren unerbittlich unbedarft, wie die Kurzgeschichte der Three Stooges.Du Nasty Spion!"(1940), Kurzes Feature der Hal Roach Studios"Diese Natsity-Belästigung"(1943) und die Warner Bros. animierte Shorts "Die Duckators"(1942),"Das Gesicht des Führers"(1942) und"Daffy - Das Kommando"(1943).

Der künstlerische Höhepunkt dieser filmischen Arbeit war die beißende Ernst-Lubitsch-Komödie "Sein oder Nichtsein"(1942), in dem Hitler explizit mit einem Schinken-Schauspieler-Manager verglichen wird, der eine Eitelkeits-Produktion von - was noch? - "Hamlet"

Hitler war ein großer Filmfan und nach dem Krieg Schriftsteller und Drehbuchautor Budd Schulberg gefunden Beweis dass Hitler tatsächlich den "Großen Diktator" gesehen hatte. Noch interessanter war, dass Hitler befahl, den Film ein zweites Mal für ihn zu zeigen. (Natürlich durften gewöhnliche Deutsche es nicht sehen.)

Für einen 2001-Dokumentarfilm interviewtReinhard Spitzy, ein Vertrauter Hitlers, sagte, er könne sich gut vorstellen, daß Hitler Chaplins Burleske über ihn privat lachte.

Das Bild von Hitler, der den "Großen Diktator" ein zweites Mal beobachtet - die Arbeit der einzigen öffentlichen Persönlichkeit bewundernd, deren schiere Ausstrahlung vor den Kameras mit der seines eigenen konkurrieren konnte - ist ein überzeugendes Bild.

Das GesprächChaplin sagte später hätte er das Ausmaß der Barbarei der Nazis gewusst, hätte er sie nicht burlesquentiert; ihre Verbrechen waren einfach zu immens für die Komödie, aber scharfsinnig. Aber vielleicht erinnert "The Great Dictator" noch immer an die goldene Mitte der politischen Komödie: Je mehr politische Bewegungen ernst genommen werden, desto reifer werden sie zum Thema der Satire.

Über den Autor

Kevin Hagopian, Senior Lecturer für Medienwissenschaften (Cinema Studies), Pennsylvania State University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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