Riesige Waldbrände in der Arktis und im hohen Norden senden eine planetarische Warnung

Riesige Waldbrände in der Arktis und im hohen Norden senden eine planetarische Warnung Rauch von Waldbränden in Sibirien zieht am 30. Juli 2019 nach Osten in Richtung Kanada und in die USA. NASA

Der hohe Norden des Planeten brennt. In diesem Sommer haben über 600 Waldbrände konsumiert mehr als 2.4 Millionen Morgen des Waldes in Alaska. Es wüten auch Feuer Nordkanada. In Sibirien erstickt Rauch ab 13 Millionen Acres - eine Fläche von fast der Größe von West Virginia - deckt Städte ab.

Brände an diesen Orten sind normal. Aber wie hier am Studium Universität von Alaska Internationales Arktisforschungszentrum zeigen, sie sind auch abnormal.

Meine Kollegen und ich untersuchen die komplexen Zusammenhänge zwischen wärmendem Klima, zunehmendem Feuer und wechselnden Vegetationsmustern. Verwendung lokal fokussierter Klimadaten und Modelle aus dem Szenarionetzwerk für Alaska und ArktisplanungDie Forschungsgruppe, die ich koordiniere, findet Beweise, die zutiefst beunruhigend sind - nicht nur für diejenigen von uns, die in der Rauchwolke des Feuers leben, sondern für die Welt.

Aktuelle Brände sind zu häufig, intensiv und schwer. Sie sind Verringerung des Waldes mit älterem Wachstum zugunsten der jungen Vegetation und Gießen mehr Kohlenstoff in die Atmosphäre zu einer Zeit, in der die Kohlendioxidkonzentrationen neue Rekorde setzen.

Weite subarktische Wälder

Das boreale oder Taiga-Ökosystem, ein Teil des nördlichen Waldes, der 17% der Landfläche der Erde bedeckt, ist an Feuer angepasst. Es hat regelmäßig für gebrannt Tausende von Jahren. Diese weite Landschaft ist größtenteils frei von menschlichen Straßen, Schienen, Stromleitungen und Städten. Die Flammen breiten sich oft aus, bis sich der Wind ändert und der Regen fällt.

Hier in Zentralalaska öffnen unsere spindelförmigen Fichten harzige Zapfen, um neue Setzlinge anzulassen, wenn der Elternbaum versengt ist. Schnell wachsende Weidenröschen und andere Blüten bedecken die jüngsten Brandnarben. Bald darauf kommen wilde Blaubeeren, Weiden, Birken und Espen, die aus noch lebenden Stümpfen und Wurzeln schießen. Eventuell entflammbare Nadelbäume übernehmen wieder.

Normalerweise wird der Zyklus fortgesetzt etwa alle 200 Jahre. Aber heute geht es um die Zyklen 25% kürzer als in der Vergangenheit, Und das ändert alles.

Die allgemeine Zunahme der Verbrennung ist aufgrund der enormen natürlichen Variabilität nur schwer zu erkennen und zu messen. Die Brände in diesem Sommer in Alaska wurden von einer intensive vorsaison wärme welle. Die Beziehung zwischen heißem, trockenem Wetter und Feuer ist klar. Der Klimawandel führt zu einem ebenso deutlichen Trend zu früheren Quellen und längeren, heißeren Sommern.

Unser Bundesstaat hat jedoch auch einige kühlere, feuchteren Sommer, wenn wenig oder kein Rauch die Luft erstickt. Es ist nicht immer einfach, den Unterschied zwischen natürlichen jährlichen Schwankungen und bedrohlichen langfristigen Verschiebungen zu erkennen.

Riesige Waldbrände in der Arktis und im hohen Norden senden eine planetarische Warnung Boreale Wälder erstrecken sich über die nördliche Hemisphäre von Alaska bis Sibirien. Mark Baldwin-Smith / Wikimedia, CC BY-SA

Ein lodernder Norden

Dennoch kommt es zu Veränderungen - getrieben von der beispiellosen Erwärmung in Alaska. Juli 2019 steht jetzt als heißester Monat jemals in den Staat aufgenommen.

Viele von uns, darunter Klimaforscher, Landmanager, Ökologen, Meteorologen, Landbewohner und Brandschutzexperten Zusammenarbeit, Studieren dieses Problems, Daten sammelnUnd schafft Simulationen und Computermodelleunter Verwendung von Satellitenbilder und raus ins Freie genau zu messen, was passiert. In Alaska arbeiten staatliche und bundesstaatliche Behörden zusammen, um Brände in der Region zu überwachen und zu verwalten Alaska Interagency Coordination Center und Feuerwehrleute an der Front einsetzen - einschließlich a Rekordzahl an Rauchspringern in diesem Jahr.

Die Beweise zeigen, dass die Brände im hohen Norden insgesamt immer größer, heißer und häufiger werden. Ältere Nadelbäume verlieren an Boden jüngere Laubbäumeganze Ökosysteme verändern. Abgeflammte Bäume setzen Kohlenstoff frei und Böden, die reich an abgestorbenem Pflanzenmaterial sind, brennen stärker als in der Vergangenheit. Da diese Stoffe eine weitere Erwärmung auslösen, kommt es zu einem Klimawandel mehr Klimawandel verursachen, die den gesamten Planeten betrifft.

Szenen aus Alaskas 2019-Waldbrandsaison.

Für Komfort zu nahe

In Fairbanks, wo ich wohne, waren die menschlichen Auswirkungen der Brände dieses Sommers offensichtlich. Als der Blitz Ende Juni landesweit Blitze auslöste, stieg das Shovel Creek Fire am westlichen Stadtrand auf. Luftqualität schnell verschlechtert Zwei Stadtteile wurden evakuiert und die Bewohner zu Freunden oder Verwandten geschickt loch in meiner kinderschule. Auf dem örtlichen Messegelände waren vertriebene Schlittenhundeteams untergebracht.

An manchen Tagen im Juni und Juli war der Rauch in Fairbanks so stark, dass mein Nachbar, der Asthma hat, eine Atemschutzmaske tragen musste. Ein anderer Freund mit Herzbeschwerden musste in einem kleinen Konferenzraum im Krankenhaus Zuflucht suchen, der als Sicherheitszone für gefilterte Luft.

Sollten diese Brände nicht verhindert und gelöscht werden, wenn sie auftreten? Leider ist es nicht so einfach. Erstens wären die Kosten für die Brandbekämpfung in riesigen Regionen der Arktis und der Subarktis astronomisch, wie russische Beamte als Reaktion auf die Forderungen der Öffentlichkeit argumentiert haben Maßnahmen zur Bekämpfung von Waldbränden in Sibirien.

Zweitens hinterlässt das Löschen von Bränden für das nächste oder das darauffolgende Jahr viel mehr leicht entflammbaren Kraftstoff in der Landschaft - ein Problem, für das viele verantwortlich sind katastrophale Brände in anderen Staaten. Brandschutzmanager in Alaska haben stattdessen in Zusammenarbeit mit Landbesitzern Prioritäten für die Brandbekämpfung festgelegt. Grundstücke werden in vier Kategorien eingeteilt: begrenzt, modifiziert, voll und kritisch. Die weitaus größte Fraktion wird als „begrenzt“ eingestuft, was bedeutet, dass Brände in diesen Gebieten überwacht werden, jedoch erlaubt sind frei brennen wo sie nicht Leben oder bekannte Ressourcen bedrohen.

Aber wenn Brände Häuser und Leben bedrohen, werden sie heftig bekämpft. Nach unermüdlichen Bemühungen von Feuerwehrleuten aus Alaska und der Lower 48 erhielten die evakuierten Einwohner von Fairbanks am 10 im Juli eine Entwarnung. Die Leute gingen nach Hause und es gab keine Verletzungen.

August brachte Regen, um unser lokales Messegelände zu dämpfen, das schließlich eher zum Familienspaß als zur Unterbringung von vertriebenen Haustieren genutzt wurde. Ich habe nicht viel klagen gehört. Pünktlich ist nasses Wetter aufgetaucht und wir sind dankbar. Aber wir erkennen das andere arktische Regionen brennen immer nochUnd dieses Feuer ist für uns alle mehr als nur ein lokales Problem.

Über den Autor

Nancy Fresco, SNAP-Koordinatorin, Forschungsfakultät, University of Alaska Fairbanks

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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