Verhaltensmodifikation

Fördert Testosteron den Erfolg bei Männern?

Männer sitzen um einen Tisch
Nicht ganz das, was die Wissenschaft sagt. 
UfaBizPhoto/Shutterstock

Es gibt eine weit verbreitete Meinung, dass Ihr Testosteron beeinflussen kann, wo Sie im Leben landen. Zumindest für Männer gibt es einige Belege für diese Behauptung: Mehrere Studien haben einen höheren Testosteronspiegel mit sozioökonomischem Erfolg in Verbindung gebracht. Aber ein Link ist etwas anderes als eine Sache und die Verwendung von DNA, unser neues Forschung deutet darauf hin, dass es für die Lebenschancen viel weniger wichtig sein könnte als zuvor behauptet.

In früheren Studien, männlich Führungskräfte mit höherem Testosteron haben mehr Untergebene und Finanzhändler mit höherem Testosteron produzieren täglich mehr Gewinne. Es wurde festgestellt, dass Testosteron bei höher höher ist ausgebildet Männer und unter Selbstständiger Männer, was auf eine Verbindung zum Unternehmertum hindeutet. Über diese Beziehungen bei Frauen ist viel weniger bekannt, aber eine Studie deutete darauf hin, dass bei Frauen eine benachteiligte sozioökonomische Position in Kindheit wurde später im Leben mit einem höheren Testosteron verbunden.

Es wird angenommen, dass der positive Einfluss von Testosteron durch die Beeinflussung des Verhaltens wirkt: Experimente deuten darauf hin, dass Testosteron eine Person mehr machen kann aggressiv und vieles mehr risikotolerant, und diese Eigenschaften können auf dem Arbeitsmarkt belohnt werden, zum Beispiel bei Lohnverhandlungen. Aber keine dieser Studien zeigt definitiv, dass Testosteron diese Ergebnisse beeinflusst, weil es andere plausible Erklärungen gibt.

Anstatt die sozioökonomische Position einer Person durch Testosteron zu beeinflussen, könnte es sein, dass eine günstigere sozioökonomische Position Ihr Testosteron erhöht. In beiden Fällen würden wir einen Zusammenhang zwischen Testosteron und sozialen Faktoren wie Einkommen, Bildung und sozialer Schicht sehen.

Auch hierfür gibt es plausible Mechanismen. Erstens wissen wir, dass sozioökonomische Benachteiligung belastend ist und chronischer Stress niedrigeres Testosteron. Zweitens, wie eine Person ihren Status im Verhältnis zu anderen in der Gesellschaft wahrnimmt, kann ihr Testosteron beeinflussen: Studien zu Sportwettkämpfen, normalerweise zwischen Männern, haben oft herausgefunden, dass Testosteron steigt im Gewinner auf im Vergleich zum Verlierer.

Mann hält den Kopf in der Hand vor einem Computerbildschirm
Chronischer Stress kann Ihr Testosteron senken. 
Shutterstock

Es ist auch möglich, dass ein dritter Faktor für die in früheren Studien beobachteten Assoziationen verantwortlich ist. Zum Beispiel ist ein höherer Testosteronspiegel bei Männern mit einem guten verbunden der Knochen und des Bewegungsapparates – und eine gute Gesundheit kann auch dazu beitragen, dass Menschen in ihrer Karriere erfolgreich sind. Ein Zusammenhang zwischen Testosteron und sozioökonomischer Position bei Männern könnte daher einfach einen Einfluss der Gesundheit auf beide widerspiegeln. (Bei Frauen ist ein höheres Testosteron verbunden mit schlimmer Gesundheit, daher würden wir einen Zusammenhang zwischen höherem Testosteron und niedrigerer sozioökonomischer Position erwarten.)

Schau es dir so an

Es ist sehr schwierig, diese Prozesse auseinander zu nehmen und nur die Auswirkungen von Testosteron auf andere Dinge zu untersuchen. Mit diesem Ziel vor Augen haben wir einen kausalen Inferenzansatz namens „Mendelsche Randomisierung“ angewendet. Dies verwendet genetische Informationen, die für einen einzelnen Faktor (hier Testosteron) relevant sind, um nur die Wirkung dieses Faktors auf ein oder mehrere interessierende Ergebnisse (hier sozioökonomische Ergebnisse wie Einkommen und Bildungsabschlüsse) zu isolieren.

Das zirkulierende Testosteron einer Person kann durch Umweltfaktoren beeinflusst werden. Einige, wie die Tageszeit, sind einfach zu korrigieren. Andere, wie die Gesundheit von jemandem, sind es nicht. Entscheidend ist, dass sozioökonomische Umstände das zirkulierende Testosteron beeinflussen können. Aus diesem Grund können wir, selbst wenn wir einen Zusammenhang zwischen dem zirkulierenden Testosteron und der sozioökonomischen Position sehen, nicht feststellen, was was verursacht.


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Aus diesem Grund ist die genetische Information mächtig: Ihre DNA wird vor der Geburt bestimmt und ändert sich im Allgemeinen nicht zu Lebzeiten (es gibt seltene Ausnahmen, wie z. B. Veränderungen, die bei Krebs auftreten). Wenn wir daher einen Zusammenhang zwischen der sozioökonomischen Position und genetischen Varianten im Zusammenhang mit Testosteron beobachten, deutet dies stark darauf hin, dass Testosteron die Unterschiede in den sozioökonomischen Ergebnissen verursacht. Dies liegt daran, dass eine Beeinflussung der Varianten anderer Faktoren viel unwahrscheinlicher ist.

Bei mehr als 300,000 erwachsenen Teilnehmern der Britische Biobank, haben wir genetische Varianten identifiziert, die mit einem höheren Testosteronspiegel verbunden sind, getrennt für Männer und Frauen. Anschließend untersuchten wir, wie diese Varianten mit sozioökonomischen Ergebnissen zusammenhängen, einschließlich Einkommen, Bildungsabschlüsse, Beschäftigungsstatus und Benachteiligung auf Gebietsebene sowie Selbsteinschätzung der Risikobereitschaft und des allgemeinen Gesundheitszustands.

Ähnlich wie in früheren Studien fanden wir heraus, dass Männer mit höherem Testosteron ein höheres Haushaltseinkommen hatten, in weniger benachteiligten Gebieten lebten und eher einen Universitätsabschluss und eine qualifizierte Arbeit hatten. Bei Frauen war ein höherer Testosteronspiegel mit einer niedrigeren sozioökonomischen Position verbunden, einschließlich eines niedrigeren Haushaltseinkommens, eines Wohnens in einer benachteiligteren Gegend und einer geringeren Chance auf einen Hochschulabschluss. In Übereinstimmung mit früheren Erkenntnissen war ein höherer Testosteronspiegel bei Männern mit einer besseren Gesundheit und bei Frauen mit einer schlechteren Gesundheit sowie bei Männern mit einer höheren Risikobereitschaft verbunden.

Es gab jedoch kaum Beweise dafür, dass genetische Variationen im Zusammenhang mit Testosteron die sozioökonomische Position überhaupt beeinflussten. Sowohl bei Männern als auch bei Frauen haben wir keine Auswirkungen genetischer Varianten im Zusammenhang mit Testosteron auf irgendeinen Aspekt der sozioökonomischen Position, Gesundheit oder Risikobereitschaft festgestellt.

Da wir bei Frauen weniger testosterongebundene genetische Varianten identifiziert haben, waren unsere Schätzungen für Frauen weniger genau als für Männer. Folglich konnten wir relativ geringe Auswirkungen von Testosteron auf die sozioökonomische Position von Frauen nicht ausschließen. Zukünftige Studien könnten Assoziationen bei Frauen anhand größerer, frauenspezifischer Stichproben untersuchen.

Aber für Männer deuten unsere genetischen Ergebnisse eindeutig darauf hin, dass frühere Studien möglicherweise durch den Einfluss zusätzlicher Faktoren verzerrt wurden, möglicherweise einschließlich des Einflusses der sozioökonomischen Position auf Testosteron. Und unsere Ergebnisse zeigen, dass es – trotz der gesellschaftlichen Mythologie um Testosteron – für Erfolg und Lebenschancen viel weniger wichtig sein kann, als frühere Studien vermuten ließen.

Über den Autor

Amanda Hughes, Senior Research Associate in Epidemiologie, University of Bristol.

Amanda Hughes erhält Mittel von der Health Foundation und dem Medical Research Council.

Neil Davies arbeitet in einer Abteilung, die von der University of Bristol und dem UK Medical Research Council unterstützt wird, und NMD wird auch von einer norwegischen Forschungsrats-Zuschussnummer und der Health Foundation unterstützt.

Sean Harrison arbeitet nicht für Unternehmen oder Organisationen, die von diesem Artikel profitieren würden, berät, besitzt keine Anteile oder erhält von ihnen Finanzmittel und hat keine relevanten Verbindungen über ihre akademische Ernennung hinaus bekannt gegeben.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf das Gespräch

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