Glück und Erfolg

Beweise zeigen, dass ein umweltfreundlicherer Lebensstil mit mehr Glück in reichen und armen Ländern verbunden ist

wie man glücklicher wird 3 9 GuoZhongHua/Shutterstock

Die Idee, dass grün zu sein bedeutet, Opfer zu bringen und darauf zu verzichten, wurde von verkörpert Boris Johnsons Verunglimpfung des „Hair Shirt tragenden, baumumarmenden, Mungobohnen fressenden Ökofreaks“. Als der britische Premierminister dies im Jahr 2020 sagte, war die Botschaft klar: Ein nachhaltiger Lebensstil mag wertvoll sein, aber er repräsentiert einen ziemlich tristen Zustand.

Sehen Sie sich jedoch die Beweise an, und Sie werden eine andere Geschichte finden. Ein weiter Spektrum der Forschung zeigt nun, dass ein positiver Zusammenhang zwischen umweltfreundlichem Verhalten und persönlichem Wohlbefinden besteht. Dies kann daran liegen, dass wir uns durch das Erfüllen von Maßnahmen zum Schutz der Umwelt gut fühlen psychologische Grundbedürfnisse, wie das Gefühl, einen nützlichen Beitrag für die Welt zu leisten oder nach unseren eigenen Werten und Anliegen zu handeln.

Der Effekt kann auch andersherum laufen: Menschen in a positive Stimmung achten eher auf die Umwelt und verhalten sich so, dass mehr als nur ihnen selbst zugute kommt. Denn es wird immer deutlicher, dass ein Lebensstil, der darauf ausgerichtet ist, immer mehr Energie und natürliche Ressourcen zu verbrauchen, nicht viel bringt für den Planeten oder unsere eigenes Wohlbefinden, gibt es die verlockende Aussicht, dass die Menschen stattdessen besser leben könnten weniger verbrauchen.

Ein wegweisender Bericht vom Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) warnt davor, dass der Ausstieg aus fossilen Brennstoffen und der damit verbundenen emissionsreichen Lebensweise sofort beginnen muss. Die gute Nachricht ist, dass dabei möglicherweise viel mehr gewonnen als verloren wird, als den Menschen bewusst ist.

Gut für dich, gut für den Planeten

In kürzlich veröffentlichte Forschunghabe ich mit wissenschaftlichen Kollegen den Zusammenhang zwischen umweltfreundlichem Handeln und subjektivem Wohlbefinden (im Wesentlichen wie glücklich ein Mensch ist) unter die Lupe genommen. Wir wollten herausfinden, ob ein gleichzeitig grüneres und glücklicheres Leben nur in wohlhabenderen Ländern oder dort für wohlhabendere Menschen möglich ist. Vielleicht ist die Möglichkeit, sich bei Ihren grünen Entscheidungen wohl zu fühlen, ein Privileg, das nur bestimmte Menschen haben oder sich leisten können.

Dies war bisher unklar. Obwohl Forschung zu diesem Thema in verschiedenen Teilen der Welt durchgeführt wurde, einschließlich China, México und Großbritannien, die Mehrheit der Studien haben das Leben der Menschen im wohlhabenden globalen Norden erfasst.

Unsere Studie verwendete Umfragedaten von fast 7,000 Personen in sieben Ländern: Brasilien, China, Dänemark, Indien, Polen, Südafrika und Großbritannien. Wir haben festgestellt, dass unabhängig davon, in welchem ​​Land die Menschen lebten, ihr Engagement für umweltfreundliches Handeln zunahm – zum Beispiel durch die Reduzierung von Lebensmittelabfällen, den Kauf umweltfreundlicherer Produkte, Geldspenden für Umweltkampagnen oder das Engagement im Naturschutz – auch ihr Engagement subjektives Wohlbefinden. Dieser Effekt trat in allen sieben von uns untersuchten Ländern auf – in Dänemark auf Platz 11 der Human Development Index der Vereinten Nationen, nach Indien, auf Platz 130.

Auf persönlicher Ebene war der Zusammenhang zwischen umweltbewusstem Verhalten und Wohlbefinden bei Personen mit niedrigerem Einkommen genauso ausgeprägt wie bei Personen in höheren Einkommensklassen. Wir fanden auch heraus, dass unabhängig davon, wie altruistisch oder materialistisch Menschen sich selbst einschätzten, das persönliche Wohlbefinden durch umweltbewussteres Verhalten in ähnlichem Maße stieg. Ob Sie ein bekennender „Baumumarmer“ sind oder nicht, scheint dabei kaum einen Unterschied zu machen.

Wir haben jedoch festgestellt, dass dieser Zusammenhang zwischen Verhalten und Wohlbefinden von Kultur zu Kultur unterschiedlich ist. An Orten, die normalerweise als eher kollektivistische soziale Organisation und Weltanschauung gelten – in unserer Studie Brasilien und China – fanden wir heraus, dass umweltfreundliche Aktionen, die mehrere Menschen gleichzeitig einbeziehen, wie z. B. das gemeinsame Pflanzen von Bäumen, eine besonders tiefgreifende Wirkung haben Wirkung auf das Wohlbefinden. Dieser Effekt wurde in den individualistischeren Gesellschaften, die wir untersuchten, wie Großbritannien und Dänemark, nicht beobachtet.

Heben Sie das Positive hervor

Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass es einen konsistenten Zusammenhang zwischen umweltfreundlichem Handeln und persönlichem Wohlbefinden gibt, der sich über verschiedene Teile der Welt erstreckt und für eine Reihe von persönlichen Umständen und Ansichten gilt. Genauso neigt auch eine kohlenstoffarme Ernährung dazu gesünder seinund Radfahren und Wandern bringt uns nicht nur in Bewegung, sondern senkt auch die Emissionen. Unsere Studie liefert weitere Beweise dafür, dass grünes Verhalten mit einer besseren Lebensqualität in Verbindung gebracht wird.


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Um es klar zu sagen, unsere Forschung hat nicht versucht, umweltbewusstes Verhalten mit anderen Arten von Aktivitäten zu vergleichen. Auch die Henne-Ei-Frage wird von der Studie nicht vollständig beantwortet. Es kann sein, dass ein höheres Wohlbefinden grünes Verhalten genauso antreibt, wie das Gegenteil zutrifft. Aber in jedem Fall ist es fair zu sagen, dass unsere Ergebnisse zeigen, dass umweltfreundliche Menschen tendenziell auch glücklicher sind.

Dies sollte sowohl für Aktivisten als auch für politische Entscheidungsträger eine gute Nachricht sein. Anstatt anzunehmen, dass es eine Last sein muss, das Richtige für die Umwelt zu tun, sollten wir Wege finden, das positive Potenzial hervorzuheben. Die Verbesserung des Wohlbefindens und die Bewältigung der Klimakrise können beides sein kostengünstig und sozial ansprechend. Initiativen und Kampagnen zur Förderung umweltfreundlichen Verhaltens würden gut daran tun, den Wert des Handelns für die Menschen und den Planeten zu betonen.

Über den Autor

Stuart Capstick, Senior Research Fellow in Psychologie, Cardiff University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.


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