Meereswälder sind größer als der Amazonas und produktiver als wir dachten

Meereswälder 9 18 Shutterstock

Amazonas, Borneo, Kongo, Daintree. Wir kennen die Namen vieler der größten oder berühmtesten Regenwälder der Welt. Und viele von uns kennen die größte Waldfläche der Welt, die borealen Wälder, die sich von Russland bis Kanada erstrecken.

Aber wie viele von uns könnten einen Unterwasserwald nennen? Unter Wasser verstecken sich riesige Seetang- und Algenwälder, die sich viel weiter erstrecken, als wir bisher angenommen haben. Wenige werden sogar genannt. Aber ihre üppigen Baumkronen beherbergen eine große Anzahl von Meeresarten.

Vor der Küste des südlichen Afrikas liegt die Großer afrikanischer Meereswald, während Australien sich rühmt Großes Südliches Riff um seine südlichen Ausläufer. Es gibt viele weitere riesige, aber unbenannte Unterwasserwälder auf der ganzen Welt.

Unsere neue Forschung hat herausgefunden, wie umfangreiche und produktiv sie sind. Wir fanden heraus, dass die Meereswälder der Welt eine Fläche bedecken, die doppelt so groß ist wie Indien.

Diese Algenwälder sind Bedrohungen durch marine Hitzewellen und den Klimawandel ausgesetzt. Aber sie könnten mit ihrer Fähigkeit, schnell zu wachsen und Kohlenstoff zu binden, auch einen Teil der Antwort enthalten.

Was sind Ozeanwälder?

Unterwasserwälder werden von Algen gebildet, die eine Art von Algen sind. Wie andere Pflanzen wachsen Algen, indem sie die Energie und das Kohlendioxid der Sonne durch Photosynthese einfangen. Die größten Arten werden Dutzende Meter hoch und bilden Waldkronen, die sich in einem endlosen Tanz wiegen, wenn die Wellen durchziehen. Durch einen zu schwimmen bedeutet, gesprenkeltes Licht und Schatten zu sehen und ein Gefühl ständiger Bewegung zu haben.

Genau wie Bäume an Land bieten diese Algen einer Vielzahl von Meeresorganismen Lebensraum, Nahrung und Schutz. Große Arten wie Seebambus und Riesentang haben gasgefüllte Strukturen, die wie kleine Ballons funktionieren und ihnen helfen, riesige schwimmende Überdachungen zu schaffen. Andere Arten sind auf starke Stängel angewiesen, um aufrecht zu bleiben und ihre photosynthetischen Blätter zu stützen. Wieder andere, wie Goldtang am australischen Great Southern Reef, hängen über dem Meeresboden.

Meereswälder2 9 18Nur wenige der produktivsten Wälder der Welt, wie der Great African Seaforest (GASF) und das Great Southern Reef (GSR), wurden anerkannt und benannt.

Wie groß sind diese Wälder und wie schnell wachsen sie?

Algen sind seit langem dafür bekannt, dass sie zu den am schnellsten wachsenden Pflanzen der Welt gehören. Aber bis heute war es sehr schwierig abzuschätzen, wie groß die Fläche ihrer Wälder ist.

An Land können Sie Wälder jetzt ganz einfach per Satellit vermessen. Unter Wasser ist es viel komplizierter. Die meisten Satelliten können keine Messungen in den Tiefen vornehmen, in denen sich Unterwasserwälder befinden.


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Um diese Herausforderung zu meistern, haben wir uns auf Millionen von Unterwasseraufzeichnungen aus wissenschaftlicher Literatur, Online-Repositorien, lokalen Herbarien und Citizen-Science-Initiativen.

Mit diesen Informationen haben wir die globale Verteilung von Meereswäldern modelliert, finden, dass sie decken zwischen 6 Millionen und 7.2 Millionen Quadratkilometern. Das ist größer als der Amazonas.

Als nächstes haben wir bewertet, wie produktiv diese Meereswälder sind – das heißt, wie stark sie wachsen. Wieder einmal gab es keine einheitlichen globalen Aufzeichnungen. Wir mussten Hunderte von individuellen experimentellen Studien aus der ganzen Welt durchlaufen, in denen die Wachstumsraten von Algen von Tauchern gemessen wurden.

We gefunden Ozeanwälder sind sogar produktiver als viele intensiv bewirtschaftete Nutzpflanzen wie Weizen, Reis und Mais. Die Produktivität war in gemäßigten Regionen am höchsten, die normalerweise in kühles, nährstoffreiches Wasser gebadet werden. Jedes Jahr produzieren Meereswälder in diesen Regionen im Durchschnitt 2 bis 11 mal mehr Biomasse pro Fläche als diese Pflanzen.

Was bedeuten unsere Erkenntnisse für unsere Herausforderungen?

Diese Erkenntnisse sind ermutigend. Wir könnten diese immense Produktivität nutzen, um dazu beizutragen, die zukünftige Ernährungssicherheit der Welt zu gewährleisten. Algenfarmen können die Nahrungsmittelproduktion an Land ergänzen und nachhaltige Entwicklung fördern.

Diese schnellen Wachstumsraten bedeuten auch, dass Algen hungrig nach Kohlendioxid sind. Während sie wachsen, entziehen sie dem Meerwasser und der Atmosphäre große Mengen Kohlenstoff. Global können Ozeanwälder so viel Kohlenstoff aufnehmen wie der Amazonas.

Dies deutet darauf hin, dass sie eine Rolle bei der Eindämmung des Klimawandels spielen könnten. Es kann jedoch sein, dass nicht der gesamte Kohlenstoff gebunden wird, da dies erfordert, dass der Meeresalgenkohlenstoff für relativ lange Zeiträume von der Atmosphäre ferngehalten wird. Erste Schätzungen deuten darauf hin einen beträchtlichen Anteil Algen könnten in Sedimenten oder der Tiefsee abgeschieden werden. Aber wie viel Algenkohlenstoff auf natürliche Weise gebunden wird, ist ein Gebiet intensiver Forschung.

Schwere Zeiten für Meereswälder

Fast all die zusätzliche Hitze von den 2,400 Gigatonnen Treibhausgasen, die wir bisher ausgestoßen haben, ist in unsere Ozeane gelangt.

Dies bedeutet, dass Meereswälder sehr schwierigen Bedingungen ausgesetzt sind. Große Flächen von Meereswäldern sind kürzlich verschwunden Western Australia, Ostkanada und Kalifornien , was zum Verlust von Lebensraum und Kohlenstoffbindungspotenzial führt.

Umgekehrt, wenn das Meereis schmilzt und die Wassertemperaturen wärmer werden, wird in einigen arktischen Regionen eine Expansion erwartet ihre Meereswälder.

Diese übersehenen Wälder spielen vor unseren Küsten eine entscheidende, weitgehend unsichtbare Rolle. Die Mehrheit der Unterwasserwälder der Welt ist unerkannt, unerforscht und unerforscht.

Ohne erhebliche Anstrengungen zur Verbesserung unseres Wissens wird es nicht möglich sein, ihren Schutz und ihre Erhaltung zu gewährleisten – geschweige denn das volle Potenzial der vielen Möglichkeiten auszuschöpfen, die sie bieten.Das Gespräch

Über den Autor

Albert Pessarrodona Silvestre, Postdoktorand, Die Universität von Western Australia; Karen Filbee-Dexter, Wissenschaftlicher Mitarbeiter, School of Biological Sciences, Die Universität von Western Australiaund Thomas Werberg, Professor, Die Universität von Western Australia

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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