Der Gründervater, der unser Gründungsarzt sein könnte

Der Gründervater, der unser Gründungsarzt sein könnte

Als Benjamin Franklin sich bei der Abfassung der Unabhängigkeitserklärung an Thomas Jefferson wandte, tat er dies aus mehreren Gründen. Er wollte den Ärger vermeiden, der von dem Komitee des ganzen Kontinentalkongresses, wie Jefferson es war, zu Jeffersons großer Not gemacht wurde. Franklin versuchte, die Unterstützung von Jefferson Virginia für eine in New England begonnene Revolution zu sichern. Er wollte dem jüngeren Mann eine Chance geben, zu glänzen.

Franklins Ruf war bereits gesichert. Bevor die amerikanische Revolution Jefferson und George Washington und die anderen Gründer berühmt machte, wurde Franklin international als einer der großen Philosophen, das heißt Wissenschaftler, des Zeitalters gefeiert. Seine Arbeit in der Elektrizität hatte ihm das Äquivalent des Nobelpreises der Ära gewonnen, und seine vielen Bewunderer überspannen Großbritannien und Kontinentaleuropa.

Aber es war Franklins Aufmerksamkeit auf eine andere Wissenschaft, die einen moderneren Klang hat. Zu Franklins Zeiten war die Medizin nur selten ein Kennzeichen der Wissenschaft, und die Theorien der Krankheit liefen von einem Aberglauben zu einer wilden Vermutung. Wie ich in meinem geschrieben habe Buch, "Der erste Amerikaner", Franklin brachte auf das Feld die Fähigkeit zur aufmerksamen Beobachtung und die Fähigkeit, allgemeine Schlüsse aus verstreuten Beweisen zu ziehen.

Die Erkältung verursacht keine Erkältung, bemerkte er

Seine Zeitgenossen schrieben die Erkältung typischerweise einer Kälte des Leidenden zu. daher der Name für die Krankheit. Franklin widersprach. Er war ein regelmäßiger Crosser des Atlantiks und bemerkte, dass sich Matrosen, die bei ihrer Arbeit häufig abgekühlt waren, selten erkälten. Es war nicht gekühlt, was zu Erkältungen führte, vermutete er, aber er wurde mit bereits infizierten Menschen geschlossen geschlossen - wie im Winter die Erkältungszeit. Frische Luft, weit davon entfernt, Erkältungen zu verursachen, half, sie zu verhindern.

John Adams erfuhr Franklins Theorie von Erkältungen während einer Reise, die die beiden zusammen unternahmen. Als Adams sich in ihr gemeinsames Schlafzimmer zurückzog, schloss er das Fenster fest. "Oh, mach nicht das Fenster zu", widersprach Franklin. "Wir wird erstickt werden. "Adams antwortete, dass er die Nachtluft fürchtete. Franklin fügte hinzu: "Die Luft in dieser Kammer wird bald und in der Tat jetzt schlimmer sein als ohne Türen. Kommen Sie! Öffne das Fenster und komm ins Bett, und ich werde dich überzeugen. Ich glaube, Sie kennen meine Theorie der Erkältungen nicht. "Adams antwortete, dass er von Franklins Romantheorie gehört hatte.

Es entsprach nicht seiner eigenen Beobachtung, aber er war bereit, es wieder zu hören, und mit dem geöffneten Fenster, "Der Doktor begann dann eine Ansprache, auf Luft und Kälte und Atmung und Schweiß, mit dem ich mich so amüsierte, dass ich schlief bald ein und verließ ihn und seine Philosophie zusammen ", erinnerte sich Adams. Und er wachte am nächsten Tag auf ohne erkältung.

Vor seiner Zeit an der Spitze

Wenn die Aufmerksamkeit für die Ausbreitung der Krankheit rechtzeitig ist, wenn Zika die Menschen auf der ganzen Welt beunruhigt, richten sich die Vermutungen von Franklin über Bleiexpositionen nach den jüngsten Ereignissen in Flint, Michigan. An Wintertagen während seiner Karriere als Drucker erwärmte Franklin den Leitertyp, den er in seiner Presse einsetzte, um die Briefe leichter zu handhaben. Er bemerkte, dass seine Finger am Ende solcher Tage steif waren und seine Hände schmerzten. Im Vergleich zu anderen Druckern kam er zu dem Schluss, dass Blei, das durch die Haut absorbiert wurde, die Ursache war.


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Franklin verfolgte inzwischen Berichte über "trockenes Groll", eine gastrointestinale Krankheit, die mit verschiedenen Berufen verbunden war, deren verbindendes Merkmal die Exposition gegenüber Blei war. Er stellte fest, dass die trockenen Nörgeleien in den britischen Westindischen Inseln üblich waren, nicht aber in den französischen Antillen. Das Klima und die Geographie der beiden Regionen waren gleich; Was sich unterschied, war, dass die Briten Rum tranken, während die Franzosen Wein tranken. Rum wurde in Vorrichtungen destilliert, die Bleirohre enthielten. "Ich bin seit langem der Meinung", schrieb er über die trockenen Mienen, "dass diese Staupe immer nur von einer metallischen Ursache ausgeht und beobachtet, dass sie unter Handwerkern diejenigen, die Blei benutzen, wie verschieden ihre Berufe auch als Glaser, Schriftgründer betrifft , Klempner, Töpfer, weiße Bleihersteller und Maler. "

Ein Krankenhaus für die Armen, dank Franklin

Wenn Franklin im 21 Jahrhundert gelebt hätte, hätte er vielleicht das Affordable Care Act gebilligt oder nicht, aber im 18 Jahrhundert war er ein Pionier des Prinzips, dass die öffentliche Gesundheit ein öffentliches Gut ist und daher der öffentlichen Unterstützung würdig ist. In 1751 organisierte Franklin eine Petition an die Versammlung von Pennsylvania für die Errichtung eines Krankenhauses, um sich um die Armen der Kolonie zu kümmern.

Als der Gesetzgeber auf Kosten der Öffentlichkeit die Kosten für die Unterstützung des Projekts in Frage stellte, schlug Franklin vor, die Hälfte des Geldes durch private Spenden aufzubringen, wenn die Versammlung die andere Hälfte garantieren würde. Die Versammlung stimmte zu, und viele Gesetzgeber waren zuversichtlich, dass Franklin sein Ziel nie erreichen würde. Franklin hatte bereits heimlich ausreichende Zusagen gemacht, und die Versammlung mußte zahlen. "Ich kann mich an keine meiner politischen Manöver erinnern, deren Erfolg mir damals mehr Freude bereitet hat", erinnert sich Franklin. "Oder, nachdem ich darüber nachgedacht habe, habe ich mich leichter entschuldigt, dass ich von einigen Gebrauch gemacht habe List"

Starker Befürworter der Immunisierung

Eine andere Erinnerung rief nicht Vergnügen, sondern Schmerz hervor. Franklin war ein früher Befürworter der Impfung gegen Pocken. Seine Zeitung, die Pennsylvania Gazette, veröffentlichte das Verfahren und sponserte einen Fonds für die Impfung von Philadelphiern, die zu arm waren, um selbst dafür zu bezahlen. Dennoch vernachlässigte er seinen jüngeren Sohn Francis wegen des schlechten Gesundheitszustandes des Jungen und seiner Ablenkung durch die Geschäfte.

Bald beklagte er sein Versagen, denn im Alter von vier Jahren wurde das Kind von Pocken mitgerissen. "Ich bedauerte lange bitter und bereue immer noch, dass ich es ihm nicht durch Impfung gegeben hatte, schrieb er später. "Das erwähne ich um der Eltern willen, die das auslassen Betrieb. "Moderne Eltern, vor allem diejenigen, die die Impfungen ihrer Kinder auslassen, sollten ebenfalls darauf achten.

Medizin und öffentliche Gesundheit sind seit Franklins Zeiten ziemlich weit gekommen. Wissenschaftler haben jetzt Werkzeuge und Techniken, von denen er nicht geträumt hätte. Aber die besten der heutigen Forscher teilen den wissbegierigen Geist und den offenen Geist, den er zu allem gebracht hat, was er getan hat. Was die Verhandlungen über die immer schwierige Schnittstelle zwischen Politik und Politik betrifft, tut auch ein bisschen Franklin-List nicht weh.

Über den AutorDas Gespräch

HW Brands, Professor für Geschichte, Universität von Texas in Austin

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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