Wie Insectageddon mit einem Garten einheimischer Pflanzen zu bekämpfen

Wie Insectageddon mit einem Garten einheimischer Pflanzen zu bekämpfen Ein riesiger Schwalbenschwanz-Schmetterling ernährt sich von der Blume eines Hartriegels mit wechselblättrigen Blättern. (Nina Zitani), Autor zur Verfügung gestellt

Menschen in ganz Nordamerika lieben es zu gärtnern, doch die überwiegende Mehrheit der Gartenpflanzen sind nicht heimische Arten.

Taglilien, Pfingstrosen, Rosen, Chrysanthemen und Schmetterlingsbüsche, um nur einige zu nennen, sind alle nicht einheimisch. Sie entwickelten sich in fernen Ländern wie Europa und Asien und wurden von Menschen nach Nordamerika transportiert.

Mit  Insectageddon - Die tolles Insektensterben - Es ist an der Zeit, unsere Gärten zu überdenken.

Die Zerstörung von Lebensräumen ist die Hauptursache für den Rückgang der Artenvielfalt. Weltweit wurde der Lebensraum der Wildtiere durch eine Vielzahl menschlicher Aktivitäten zerstört, beispielsweise durch die Entwicklung von Wohn- und Geschäftsgebieten, die Landwirtschaft und den Bergbau.

Aber Gärtner können helfen, den Trend beim Verlust der biologischen Vielfalt umzukehren, indem sie Hinterhoflebensräume schaffen, und einheimische Pflanzen sind der Schlüssel.

Gärtnern mit einheimischen Pflanzen hat in Nordamerika eine lange Geschichte, aber es bleibt unter dem Radar der Mainstream-Gartenarbeit. Es ist Zeit, dass wir uns mit unseren einheimischen Pflanzen und der damit verbundenen Artenvielfalt befassen.

Unsere gefiederten und pelzigen Freunde werden uns dafür danken.


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Und wenn Sie ein Insektenhasser sind, ist jetzt vielleicht ein guter Zeitpunkt, um diese Einstellung zu überdenken.

Viele Insekten sind wählerische Esser

Es war heiß und dampfig im costaricanischen Tropenwald. Ich suchte nach Raupen - den niedlichen, wackeligen, vielbeinigen und oft pelzigen Larvenstadien von Motten und Schmetterlingen.

Als Doktorand an der Universität von Wyoming habe ich nicht Raupen per se untersucht, sondern nach neuen Insektenarten gesucht. Meine Aufgabe war es, nach parasitoidalen Wespen zu suchen - winzigen, nicht stechenden Wespen, die ihre unreife Phase in Raupen verbringen.

Ich sammelte die Raupen in Plastiktüten zusammen mit den frischen grünen Blättern, die sie fraßen, und brachte sie zur Aufzucht zur Feldstation zurück.

Aber bevor ich es wusste, wurde ich zurück in den Wald geleitet. Die Raupen waren Blattfresser und brauchten oft frische Blätter. Aber ich konnte nicht einfach in den Wald gehen und mir ein paar Blätter schnappen. Ich musste genau die Pflanzenarten finden, die die Raupen fraßen, sonst würden sie verhungern und sterben.

Und so erfuhr ich, dass Raupen, die meisten sowieso, wählerische Esser sind.

Gartenarbeit Die Raupe des riesigen Schwalbenschwanzschmetterlings ernährt sich von den Blättern des Hoptree. (Nina Zitani), Autor zur Verfügung gestellt

Gut versteckt in der wissenschaftlichen Literatur finden Sie die faszinierende Geschichte der Koevolution von Pflanzen und Tieren, die vor Millionen von Jahren im Mesozoikum begann. Es gibt viele Ergebnisse dieser Koevolution, wie Bestäubung, Samenverbreitung und die enge Beziehung zwischen Raupen (und anderen Futtermitteln) zu ihren Nahrungspflanzen.

Heutzutage produzieren Blütenpflanzen giftige Chemikalien in ihren Blättern, um Tiere davon abzuhalten, sie zu essen. Aber einige Tiere, namentlich Raupen, haben sich angepasst, um die Pflanzenblätter zu fressen - Giftstoffe und alles.

Wenn Sie also einen Lebensraum für wildlebende Tiere in Ihrem Garten schaffen möchten, brauchen Sie die Lieblingsnahrungsmittelpflanzen der Insekten. Insekten gedeihen dann in Ihrem Garten - ebenso wie die vielen größeren Tiere, deren Nahrung von Insekten abhängt.

Was ist eine einheimische Pflanze?

Um das Konzept einer einheimischen Art besser zu verstehen, betrachten Sie die Seidenpflanze und ihren Verwandten, den Hund, der die Rebe erwürgt.

Beide gehören zur Familie der Wolfsmilchgewächse und sind heute in Nordamerika anzutreffen. Gewöhnlicher Wolfsmilch ist eine einheimische Pflanze - Es hat sich vor Tausenden von Jahren in Nordamerika entwickelt, zusammen mit einigen anderen Tieren, darunter der Monarchfalter und die Wolfsmilch-Motte. Heute ist es überlebenswichtig für diese Arten.

Aber Hundewürger ist eine nicht heimische Pflanze aus Europa, das von Siedlern in den 1800s nach Nordamerika gebracht wurde. Monarch-Raupen und andere einheimische Wolfsmilchspezialisten, die an einem Hund erdrosselnden Wein ausbrüten, sterben, weil sie ihn nicht essen können.

Wie Insectageddon mit einem Garten einheimischer Pflanzen zu bekämpfen Die Raupe eines Monarchfalter auf einer Wolfsmilchpflanze. (Shutterstock)

Erschwerend kommt hinzu, dass Hundewürger zu einer invasiven Spezies geworden sind, die dichte Kolonien bilden, die einheimische Pflanzen und die dazugehörigen Tiere verdrängen und zum Verlust der biologischen Vielfalt beitragen.

(Nein, es erwürgt keine Hunde, Apropos.)

Pflanzen für die Vögel

Vögel (und andere größere Tiere) sind von Insekten abhängig. "Fast alle Landvögel ziehen ihre Jungen auf Insekten auf, nicht auf Samen oder Beeren", schreibt Doug Tallamy in seinem Buch Natur nach Hause bringen.

Eine einfache Art, sich das vorzustellen, ist folgende: Einheimische Pflanzen erhalten die Nahrungsnetze des natürlichen Ökosystems, nicht einheimische Pflanzen. Einheimische Pflanzen werden gesunde Insektenpopulationen in Ihrem Garten anziehen und unterstützen, die für Vögel und andere Tiere essentielles Futter liefern.

Es gibt Tausende von einheimischen oder wilden nordamerikanischen Bestäuberarten, darunter etwa 4,000 einheimische Bienen und über 700 einheimische SchmetterlingeGanz zu schweigen von anderen bestäubenden Insekten wie Motten, Fliegen und Käfern.

Die Blätter einheimischer Pflanzen dienen als Nahrung für Raupen. Die Blüten einheimischer Pflanzen liefern Nahrung - Pollen und Nektar - für die Bestäuber.

Wenn wir den gesamten Lebenszyklus von Insekten betrachten, wird die wesentliche Rolle einheimischer Pflanzen deutlich.

Wie Insectageddon mit einem Garten einheimischer Pflanzen zu bekämpfen Eine Raupe und eine Hummel auf gebürtigem Carolina stiegen. (Nina Zitani), Autor zur Verfügung gestellt

Und vergessen wir nicht die einheimische Honigbiene, eine der wenigen domestizierten Insektenarten. Obwohl die Honigbiene ist keine Tierwelt, bestäubt es einige Getreide und produziert Honig. Es wird auch viel Nahrung in einem einheimischen Pflanzengarten finden.

Kleine Gärten, große Wirkung

Meine Familie startete unseren Heimatgarten, indem sie eine einzige gemeinsame Wolfsmilchpflanze in unseren winzigen Stadtgarten pflanzte. Im folgenden Sommer blühte es, und als ein Monarchfalter darauf landete, waren wir süchtig.

Als wir Jahre später auf ein größeres Grundstück umzogen, entschieden wir uns für eine monumentaler Garten voller Artenvielfalt.

Wir sind stundenlang gereist, um Pflanzen von Baumschulen zu kaufen, die sich auf einheimische Pflanzen aus der Region spezialisiert haben. Über mehrere Jahre haben wir mehr als 100 einheimische Arten gepflanzt, darunter zwei Arten von Wolfsmilch, Nannyberry, Gänseblümchen aller Art, mehrere Arten von Rosen, Hartriegel, Holunder und mehr.

Wir haben auch Hoptree gepflanzt (Ptelea trifoliata, ein Citrus-Verwandter), die Futterpflanze für die Raupe des Riesenschwalbenschwanzes, Nordamerikas größtem Schmetterling.

Wie Insectageddon mit einem Garten einheimischer Pflanzen zu bekämpfen Ein Monarchfalter sammelt Nektar auf einem gebürtigen Gänseblümchen, das allgemein Schalenpflanze genannt wird. (Nina Zitani)

Sie brauchen keinen riesigen Garten, um die Tierwelt zu unterstützen. Fange klein an und pflanze nur eine einheimische Pflanze. Schmetterlings-Wolfsmilch ist eine gute Wahl, aber es gibt Tausende einheimischer Arten zur Auswahl. Klein anfangen ist besser, als überhaupt nicht anzufangen.

Der Einstieg ist einfach. The Nature Conservancy of Canada veröffentlicht dieNative Gardening 101" führen. Das USDA Pflanzen Datenbank Es verfügt über Artenbereichskarten für ganz Nordamerika und ermöglicht die Suche nach gebräuchlichen Namen von Pflanzen wie Schmetterlings-Wolfsmilch. Der Ontario Invasive Plant CouncilWachsen Sie mich stattdessenDer Leitfaden enthält viele Optionen für einheimische Pflanzen.

Natur braucht die Hälfte ist eine wachsende Naturschutzbewegung. Ein vernünftiges Endziel könnte sein, sich zu widmen die Hälfte Ihres Gartens zu einheimischen Pflanzen.

Ein Jahr nachdem wir den Hoptree gepflanzt hatten, entdeckten wir einen riesigen Schwalbenschwanzschmetterling, der Eier auf seine Blätter legte. Einige Tage später fanden wir die Raupen, die die Blätter aßen, und wir feierten.

Aber nicht lange - wir hatten Gartenarbeit zu tun!Das Gespräch

Über den Autor

Nina M. Zitani, Assistenzprofessorin für Biologie, Teilzeit, Westliche Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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