Wie fossile Brennstoffe für Ihre körperliche und geistige Gesundheit schlecht sind

Wie fossile Brennstoffe für Ihre Gesundheit sind
Die Ölraffinerie Flint Hills Resources in der Nähe der Innenstadt von Houston.
AP Photo / David J. Phillip

Viele demokratische Gesetzgeber streben ein Bestehen an Green New Dealein politisches Paket, das große Geldmengen mobilisieren würde, um neue Arbeitsplätze zu schaffen und Ungleichheit zu beseitigen Bekämpfung des Klimawandels.

Unter der Leitung von Rep. Alexandria Ocasio-Cortez und Senator Ed MarkeySie fordern über ein Jahrzehnt massive Investitionen in erneuerbare Energien und andere Maßnahmen, durch die der Wert der Nation stark reduziert oder sogar ganz eingestellt würde überwältigende Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen.

Als Experten in Umweltgeographie, Soziologie, und Nachhaltigkeitswissenschaft und -politikWir unterstützen diese Bemühungen voll und ganz. Und wie wir in einer kürzlich veröffentlichten Studie erläutert haben, ist der Klimawandel nicht der einzige Grund dafür Graben fossile Brennstoffe.

Die Kohle-, Öl- und Erdgasindustrie trägt ebenfalls wesentlich dazu bei Menschenrechtsverletzung, Katastrophen der öffentlichen Gesundheit und Umweltzerstörung.

Opferzonen

Während unserer Forschung stoßen wir immer wieder auf neue Beweise, dass die Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen für Energie Menschen und Gemeinden an jedem Punkt entlang der Lieferketten von fossilen Brennstoffen schadet, insbesondere dort, wo Kohle, Öl und Erdgas gefördert werden.

Fossile Brennstoffe erfordern das, was die Journalistin Naomi Klein nennt “Opferzonen”- Orte und Gemeinden, die durch Bohren und Bergbau fossiler Brennstoffe beschädigt oder sogar zerstört wurden. Aber wir haben das beobachtet Politiker Andere Entscheidungsträger neigen dazu, diese Schäden und Ungerechtigkeiten zu übersehen, und die meisten Energieverbraucher - das heißt die meisten Menschen - sind sich dieser Probleme im Allgemeinen nicht bewusst.

Wir sehen keine Anzeichen dafür, dass Entscheidungen über neue Pipelines, Kraftwerke und andere Infrastrukturen für fossile Brennstoffe die Schäden voll und ganz ausmachen Kosten dieser Branchen für die Gesellschaft und die Belastung der Natur durch Verschmutzung und andere Probleme, die durch die Verbrennung fossiler Brennstoffe entstehen.

Die Verbrennung von Kohle, Öl und Erdgas ist besonders schädlich für die öffentliche Gesundheit. Diese Verbrennung verursacht viel Luftverschmutzung und trägt dazu bei 7 Millionen vorzeitige Todesfälle jedes Jahr weltweit.

One Studie der Duke University von Klimawissenschaftlern festgestellt, dass die Treibhausgasemissionen im Einklang mit einem Ziel von Begrenzung der globalen Erwärmung auf 1.5 CEin Niveau, von dem Wissenschaftler glauben, dass es verheerende Folgen des Klimawandels abwenden könnte, würde vorzeitige Todesfälle in Höhe von 153 Millionen verhindern, hauptsächlich durch die Verringerung der Luftverschmutzung.

Einige Gemeinschaften werden mehr als andere geschädigt. Zum Beispiel haben EPA-Forscher, die Daten zwischen 2009 und 2013 untersuchen, dies festgestellt Schwarze Amerikaner sind 1.5-mal mehr Schadstoffen ausgesetzt als weiße Leute.

Pumpjacks sind auf dem Kern River Ölfeld außerhalb von Bakersfield, Kalifornien (wie fossile Brennstoffe in vielerlei Hinsicht schädlich und gesundheitsschädlich sind)Pumpjacks punktieren das Kern River Ölfeld außerhalb von Bakersfield, Kalifornien. James William Smith / Shutterstock.com

Kohle

Mehr als 2,000 Bergleute in allen Appalachen sterben an einem fortgeschrittenen Stadium von schwarze Lungenkrankheit. Diese Erkrankung, auch Pneumoconiose der Kohlenarbeiter genannt, beruht auf dem Einatmen von Grubenstaub.

Und Tausende von Bergarbeitern sind an schrecklichen Todesfällen gestorben Silikose nach dem Inhalieren von winzigen Siliziumpartikeln in Minen. Und die Gemeinden, in denen Öl und Gas gefördert wird, sind der Wasser- und Luftverschmutzung ausgesetzt gefährdet ihre Gesundheitwie die Erhöhung des Risikos auf bestimmte Krebs im Kindesalter.

Sogar in der Nähe wohnen Kohlebergwerke or Kohlekraftwerke ist ein Gefahr für die Gesundheit.

Ein Team von Harvard School of Public Health Wissenschaftler Wir gehen davon aus, dass 53 vorzeitige Todesfälle pro Jahr, 570-Notaufnahmen und 14,000-Asthmaanfälle jährlich auf die Verschmutzung durch ein Kohlekraftwerk in Salem, Massachusetts, zurückzuführen sind.

Was mehr ist, die Menschen, die innerhalb von 30 Meilen des Kohlekraftwerks leben, Dieses wurde in 2018 durch ein Erdgaskraftwerk ersetztwaren zwei- bis fünfmal häufiger an Atemwegsproblemen und anderen Erkrankungen erkrankt als diejenigen, die weiter entfernt leben.

Aber das, was wir die „verborgenen Ungerechtigkeiten“ nennen, die an Salems Kohlekraftwerk gebunden sind, hat nicht aufgehört.

Die Fabrik verbrannte Kohle, die aus La Guajira, Kolumbien, importiert wurde Cerrejón, einer der weltweit größten Tagebaukohlebergwerke. Die gleiche Mine hat Tausende von Ureinwohnern vertrieben durch körperliche Gewalt, Zwang und die Verschmutzung von Ackerland und Trinkwasser.

Die Steinkohlegrube Cerrejón in Kolumbien hat das Leben der Ureinwohner in La Guajira schwer beeinträchtigt:

Erdgas

Wenn die Kohlekraftwerke stillgelegt werden, wird mehr Erdgas verbrannt. Das sollte sauberer und sicherer sein - oder? Nicht genau.

Zuerst wird der Methan und andere Treibhausgase dass aus gaspipelines und anderen infrastrukturen auslaufende gasleitungen entstehen wärmt das Klima fast so viel wie Kohle.

Zweitens Fracking, horizontales Bohren und die anderen sogenannten unkonventionellen Methoden zur Gewinnung von Erdgas und Erdöl bringen neue Gefahren mit sich. Es gibt immer mehr Beweise dafür, dass das Leben in der Nähe von Fracking-Standorten verschiedene gesundheitliche Komplikationen verursacht, einschließlich: erhöhtes Risiko für Geburtsschäden, bestimmte Krebsarten, Asthma und andere Atemwegserkrankungen, Erdbebenund arbeitsschutzrelevante Probleme wie Exposition gegenüber kristalliner Kieselsäure, eine Art Sand, der beim Fracking verwendet wird.

Viele der Pennsylvanianer, die wir für unsere Studie befragten, sagten uns, dass sie wegen ihrer potenziellen Exposition gegenüber den beim Fracking verwendeten Chemikalien und Giftstoffen für ihre Gesundheit befürchtet hätten. Andere Untersuchungen zeigen, dass in der Nähe wohnen Gebrochene Erdgasquellen können die Wahrscheinlichkeit von Haut- und Atemwegserkrankungen erhöhen.

In jeder Phase Erdgasbetriebe können verschmutzen Wasser, Luft und Land, die Ökosysteme schädigen.

In Kalifornien a Katastrophales Erdgasleck im Aliso Canyon-Speicherbrunnen In 2016 spuckte so viel Umweltverschmutzung aus, wie dies einige 600,000-Autos über ein Jahr tun würden. Hunderte von Anwohnern hatten Übelkeit, Kopfschmerzen und andere gesundheitliche Probleme.

Das Aliso Canyon Gasleck in der Nähe von Los Angeles in 2015 setzte mehr als 100,000 Tonnen Methan in die Atmosphäre ab:

Erdgas ist auch leicht entflammbar. Zwei schwere Unfälle im Januar 2019, die tödlichen Gasexplosionen bei a Bäckerei in Paris und mehr als 89-Menschen in Tlahuelilpan, Mexiko, getötethob hervor, wie riskant Erdgas sein kann.

Hier in den USA eine Reihe von tödliche Explosionen und gasbefeuerte Brände im September intensivierte sich 2018 im Merrimack Valley in Massachusetts Debatten über die Zukunft von Erdgas.

Öl

Trotz globaler Abhängigkeit von Öl und Öl Erdölprodukte wie Kunststoffe, Ölförderung, ob durch traditionelle Bohrtechnik oder fracking, ist gefährlich. Seine Verteilung durch Pipelines, schult Ehrenamtliche und Lastwagen ist auch riskant.

Jahrzehntelange Ölpest im nigerianischen Nigerdelta hat die Region zu einer der Regionen gemacht am meisten verschmutzten Orten auf der Erde. Und der Abbau von Kanadas Teersand hat entweihtes Land, das den First Nations gehörtwie die meisten Ureinwohner Kanadas sind bekannt.

Neben der Umweltzerstörung massiver Ölunfälle wie der Exxon Valdez und BP Deepwater Horizon Golf Ölpest Bei 2010 können diese Lecks Verschmutzung und ernste Folgen haben Gesundheitsrisiken.

Nach der Ölkatastrophe an der Golfküste befasste sich Dr. Farris Tuma, Chef des NIMH-Forschungsprogramms für traumatischen Stress, mit psychischen Problemen, denen sich Anwohner und Gesundheitsdienstleister gegenübersehen:

Auslaufen lassen

Wie praktisch alle Umweltwissenschaftler betrachten wir die globale Erwärmung als dringend existenzielle Bedrohung. Wir sind uns bewusst, dass der Ersatz fossiler Brennstoffe ein enormes Unterfangen ist. Aber das späteste Nationale KlimaprüfungIn einem Bundesbericht, in dem dicke Folgen der globalen Erwärmung vorhergesagt wurden, wurde gezeigt, wie die Ignorierung dieses Problems langfristig mehr Kosten verursachen kann.

Basierend auf unserer Forschung glauben wir, dass der Abbau fossiler Brennstoffe die öffentliche Gesundheit verbessern und die Menschenrechte verbessern kann Gemeinschaften stärken politisch. Darüber hinaus hat ein Green New Deal das Potenzial dazu viele Jobs schaffen und verbessern globale Stabilität.

Während die Debatte über den Green New Deal Gestalt annimmt, hoffen wir, dass mehr Gesetzgeber erkennen werden, dass über die Vorteile eines stabileren Klimas hinaus ein möglichst baldiger Ausstieg fossiler Brennstoffe das Leben vieler benachteiligter Gemeinschaften in den USA verbessern würde und auf der ganzen Welt.Das Gespräch

Über den Autor

Noel Healy, außerordentlicher Professor für Geographie, Salem State University; Jennie C. Stephens, Dekanin für Nachhaltigkeitswissenschaft und -politik, Direktor der School of Public Policy & Urban Affairs des Global Resilience Institute, Northeastern Universityund Stephanie Malin, Associate Professor für Soziologie, Colorado State University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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