Hat eine zensierte Autorin Hemingways berühmten Stil inspiriert?

Hat eine zensierte Autorin Hemingways berühmten Stil inspiriert? Ein Foto von Ellen N. La Motte kurz nach Abschluss von 'The Backwash of War' in 1916. Mit freundlicher Genehmigung des National Archives, College Park, Maryland, Autor zur Verfügung gestellt

Praktisch jeder hat von Ernest Hemingway gehört. Aber es würde Ihnen schwer fallen, jemanden zu finden, der Ellen N. La Motte kennt.

Leute sollten.

Sie ist die außergewöhnliche Krankenschwester aus dem Ersten Weltkrieg, die wie Hemingway vor Hemingway schrieb. Sie war wohl die Urheberin seines berühmten Stils - die erste, die mit sparsamer, zurückhaltender, deklarativer Prosa über den Ersten Weltkrieg schrieb.

Lange bevor Hemingway in 1929 "A Farewell to Arms" veröffentlichte - lange bevor er die High School abschloss und freiwillig als Krankenwagenfahrer in Italien arbeitete - schrieb La Motte eine Sammlung miteinander verbundener Geschichten mit dem Titel "The Backwash of War".

Das Buch wurde im Herbst von 1916 veröffentlicht, als der Krieg in sein drittes Jahr vorrückte. Es basiert auf den Erfahrungen von La Motte in einem französischen Feldkrankenhaus an der Westfront.

"Es gibt viele Leute, die Ihnen von der edlen Seite, der heroischen Seite, der erhabenen Seite des Krieges schreiben", schrieb sie. "Ich muss Ihnen schreiben, was ich gesehen habe, die andere Seite, die Rückspülung."

"The Backwash of War" wurde sofort in England und Frankreich wegen Kritik am andauernden Krieg verboten. Zwei Jahre und mehrere Drucke später - nach dem Ruf alsunsterblich“Und Amerikas größtes Kriegsschreibwerk - es wurde als moralschädlich eingestuft und auch im Krieg in Amerika zensiert.


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Fast ein Jahrhundert lang lag es im Dunkeln. Aber jetzt wurde eine erweiterte Version dieses verlorenen Klassikers veröffentlicht, die ich gerade bearbeitet habe. Mit der ersten Biografie von La Motte wird es La Motte hoffentlich die Aufmerksamkeit schenken, die sie verdient.

Horror, keine Helden

Zu seiner Zeit war „The Backwash of War“ einfach ein Brand.

Ein bewundernder Leser erklärte im Juli 1918: „Es gibt eine Ecke meiner Bücherregale, die ich meine‚ TN T'-Bibliothek nenne. Hier sind alle literarischen Sprengstoffe, die ich in die Hände legen kann. Bisher gibt es nur fünf von ihnen. “„ The Backwash of War “war die einzige von einer Frau und auch die einzige von einem Amerikaner.

In den meisten Kriegswerken der Zeit kämpften und starben Männer freiwillig für ihre Sache. Die Charaktere waren mutig, der Kampf romantisiert.

Nicht so in den Geschichten von La Motte. Anstatt sich auf die Helden des Ersten Weltkriegs zu konzentrieren, betonte sie deren Schrecken. Und die verwundeten Soldaten und Zivilisten, die sie in „The Backwash of War“ vorstellt, haben Angst vor dem Tod und sind ängstlich im Leben.

Sie füllen die Betten des Feldkrankenhauses und wirken gleichzeitig grotesk und erbärmlich. Es gibt einen Soldaten, der langsam an Gasbrand stirbt. Ein anderer leidet an Syphilis, während ein Patient immer wieder schluchzt, weil er nicht sterben will. Ein 10-jähriger belgischer Junge wird tödlich von einem Fragment deutscher Artilleriegeschosse und Schreien für seine Mutter durch den Bauch geschossen.

Krieg ist für La Motte abstoßend, abstoßend und unsinnig.

Die erste Geschichte des Bandes gibt sofort den Ton an: "Als er es nicht mehr aushalten konnte", beginnt es, "schoss er einen Revolver durch das Dach seines Mundes, aber er machte ein Chaos daraus." Der Soldat wird transportiert. fluchend und schreiend “ins Feldkrankenhaus. Dort wird sein Leben durch eine Operation gerettet, aber nur, damit er später wegen seines Selbstmordversuchs vor ein Kriegsgericht gestellt und von einem Exekutionskommando getötet werden kann.

Nach der Veröffentlichung von „The Backwash of War“ erkannten die Leser schnell, dass La Motte eine mutige neue Art des Schreibens über Krieg und seine Schrecken erfunden hatte. Die New York Times berichtet dass ihre Geschichten "in scharfen, schnellen Sätzen erzählt" wurden, die nichts mit dem herkömmlichen "literarischen Stil" zu tun hatten und eine "strenge, strenge Predigt gegen den Krieg" abgaben.

Das Detroit Journal bekannt Sie war die erste, die "das wahre Porträt des verwüstenden Tieres" zeichnete. Und die Los Angeles Times sprudelte"Es wurde nichts Ähnliches geschrieben: Es ist der erste realistische Blick hinter die Schlachtlinien ... Miss La Motte hat den Krieg beschrieben - nicht nur den Krieg in Frankreich - sondern den Krieg selbst."

La Motte und Gertrude Stein

Zusammen mit dem berühmten Avantgarde-Schriftsteller Gertrude SteinLa Motte scheint das beeinflusst zu haben, was wir heute als Hemingways charakteristischen Stil ansehen - seinen Ersatz. “männlichProsa.

La Motte und Stein - beide amerikanische Frauen mittleren Alters, Schriftstellerinnen und Lesben - waren bereits zu Beginn des Krieges befreundet. Ihre Freundschaft vertiefte sich im ersten Winter des Konflikts, als sie beide in Paris lebten.

Trotz der Tatsache, dass sie jeweils einen romantischen Partner hatten, scheint Stein sich in La Motte verliebt zu haben. Sie schrieb sogar eine „kleine Novelle“ in 1915 über La Motte mit dem Titel „Wie könnten sie sie heiraten?"Es erwähnt wiederholt La Mottes Plan, eine Kriegskrankenschwester zu sein, möglicherweise in Serbien, und enthüllt Zeilen wie" Sie zu sehen, macht Leidenschaft klar. "

Ohne Zweifel las Stein das Buch ihrer geliebten Freundin; Ihr persönliches Exemplar von „The Backwash of War“ wird derzeit an der Yale University archiviert.

Hemingway schreibt Krieg

Ernest Hemingway würde Stein erst nach dem Krieg treffen. Aber er hat wie La Motte einen Weg gefunden, an die Front zu kommen.

In 1918 meldete sich Hemingway freiwillig als Krankenwagenfahrer und wurde kurz vor seinem 19-Geburtstag durch eine Mörser-Explosion schwer verletzt. Er verbrachte fünf Tage in einem Feldkrankenhaus und dann viele Monate in einem Krankenhaus des Roten Kreuzes, wo er sich in eine amerikanische Krankenschwester verliebte.

Nach dem Krieg arbeitete Hemingway als Journalist in Kanada und Amerika. Dann, entschlossen, ein ernsthafter Schriftsteller zu werden, zog er Ende 1921 nach Paris.

In den frühen 1920s zog Gertrude Steins literarischer Salon viele aufstrebende Nachkriegsautoren an, die sie berühmt alsVerlorene Generation"

Zu denjenigen, die am eifrigsten nach Steins Rat suchten, gehörte Hemingway, dessen Stil sie maßgeblich beeinflusste.

"Gertrude Stein hatte immer Recht" Hemingway hat es einmal einem Freund erzählt. Sie diente als seine Mentorin und wurde Patin seines Sohnes.

Ein Großteil von Hemingways frühen Schriften konzentrierte sich auf den jüngsten Krieg.

„Worte ausschneiden. Schneiden Sie alles aus. " Stein beriet ihn, "Außer was du gesehen hast, was passiert ist."

Sehr wahrscheinlich zeigte Stein Hemingway ihre Ausgabe von "The Backwash of War" als Beispiel für bewundernswerte Kriegsschrift. Zumindest gab sie weiter, was sie durch das Lesen von La Mottes Werk gelernt hatte.

Wie dem auch sei, die Ähnlichkeit zwischen La Mottes und Hemingways Stilen ist offensichtlich. Betrachten Sie die folgende Passage aus der Geschichte „Alone“, in der La Motte aussagekräftige Sätze in neutralem Ton aneinanderreiht und das zugrunde liegende Grauen für sich selbst sprechen lässt.

„Sie konnten Rochard nicht operieren und sein Bein amputieren, wie sie es wollten. Die Infektion war so hoch, bis in die Hüfte, dass es nicht möglich war. Darüber hinaus hatte Rochard auch einen Schädelbruch. Ein weiteres Stück Muschel hatte sein Ohr durchbohrt und war in sein Gehirn eingebrochen und hatte sich dort niedergelassen. Jede Wunde wäre tödlich gewesen, aber es war die Gasbrandwunde in seinem herausgerissenen Oberschenkel, die ihn zuerst töten würde. Die Wunde stank. Es war schlecht. "

Betrachten Sie nun die folgenden Eröffnungszeilen aus einem Kapitel der Hemingway 1925-Kollektion „In Our Time“:

„Nick saß an der Wand der Kirche, wo sie ihn gezerrt hatten, um sich von Maschinengewehrfeuer auf der Straße fernzuhalten. Beide Beine ragten unbeholfen heraus. Er war in den Rücken getroffen worden. Sein Gesicht war verschwitzt und schmutzig. Die Sonne schien auf sein Gesicht. Der Tag war sehr heiß. Rinaldi lag mit dem großen Rücken und der Ausrüstung an der Wand und lehnte mit dem Gesicht nach unten. Nick schaute strahlend geradeaus… Zwei österreichische Tote lagen im Schatten des Hauses in den Trümmern. Auf der Straße waren andere tot. "

Hemingways aussagekräftige Sätze und sein emotional nicht beeinflusster Stil ähneln auffallend denen von La Motte.

Also, warum hat Hemingway alle Auszeichnungen erhalten, Höhepunkt ist ein Nobelpreis in 1954 für den „Einfluss, den er auf den zeitgenössischen Stil ausübte“, während La Motte der literarischen Vergessenheit ausgeliefert war?

War es der dauerhafte Einfluss der Kriegszensur? War es der vorherrschende Sexismus der Nachkriegszeit, der das Kriegsschreiben als die Aufgabe der Männer ansah?

Ob wegen Zensur, Sexismus oder einer giftigen Kombination der beiden, wurde La Motte zum Schweigen gebracht und vergessen. Es ist an der Zeit, „The Backwash of War“ als wegweisendes Beispiel für das Schreiben von Kriegen wieder auf den richtigen Platz zu bringen.

Über den Autor

Cynthia Wachtell, wissenschaftliche Mitarbeiterin für Amerikanistik und Direktorin des S. Daniel Abrham Honors Program, Yeshiva University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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