Was junge Träumer in der Literatur uns über Covid-19 beibringen können

Was junge Träumer in der Literatur uns über Covid-19 beibringen können Kunst, Literatur und Kultur sind Vorbilder für Hoffnung und Widerstandsfähigkeit in Krisenzeiten. (Marc-Olivier Jodoin / Unsplash)

Wir verbinden Jugendliteratur selten mit existenziellen Krisen, doch Kanadas Jugendliteratur bietet schlagkräftige Beispiele für die Bewältigung kultureller Umwälzungen.

Als Gelehrter der Moderne kenne ich das Gefühl der Unsicherheit und Krise, das die Kunst, Literatur und Kultur der Moderne durchdringt. Die modernistische Bewegung war von Umwälzungen geprägt. Wir werden von COVID-19 geprägt sein, einem kritischen Wendepunkt unserer Zeit.

Der gesellschaftliche Umbruch schafft einen literarischen Raum für „radikale Hoffnung, “Ein Begriff, den der Philosoph Jonathan Lear geprägt hat, um Hoffnung zu beschreiben, die über Optimismus und rationale Erwartungen hinausgeht. Radikale Hoffnung ist die Hoffnung, auf die Menschen zurückgreifen, wenn ihnen die kulturellen Rahmenbedingungen entzogen werden, die ihr Leben bestimmt haben.

Die Idee der radikalen Hoffnung gilt für unsere Gegenwart und die kulturellen Veränderungen und Unsicherheiten, die COVID-19 geschaffen hat. Niemand kann vorhersagen, ob es jemals einen geben wird globales Reisen, wie wir es kannten, oder wenn Die Universitätsausbildung wird weiterhin von voll besetzten Hörsälen geprägt sein. Die Angst vor diesen unsicheren Zeiten ist in Zoom-Meetings und persönlichen (wenn auch maskierten) Begegnungen in der Öffentlichkeit spürbar.

Was kann uns die Literatur der Vergangenheit über den gegenwärtigen Zustand sagen?

Was wir in der Literatur der Vergangenheit sehen

Betrachten Sie den kanadischen Autor LM Montgomery, ein Meister der Jugendliteratur. In ihren Büchern setzt sich Montgomery mit Veränderung auseinander. Sie liefert Beispiele dafür, wie die Visionen und Träume der Jugend angesichts der Verwüstung eine neue hoffnungsvolle Zukunft gestalten. Ich habe ihre Romane oft gelesen und unterrichtet. In einer COVID-19-Welt ist es jedoch ergreifender, ihre von Hoffnung und Jugend geprägte Arbeit auszupacken.

Ihr Vorkriegsroman Anne of Green Gables stellt eine ausgesprochen optimistische Arbeit dar, bei der ein spunkiges Waisenmädchen auf der Suche nach einem Zuhause im Zentrum ist. Montgomerys frühes Werk enthält dunkle Geschichten als Untertexte, wie zum Beispiel die Anspielung auf Annes schmerzhafte Vergangenheit in Waisenhäusern nur am Rande. Montgomerys spätere Arbeiten stellen Erkundungen der Hoffnung in explizit dunklere Kontexte. Diese Verschiebung spiegelt ihr Trauma während des Krieges und der Zwischenkriegszeit wider. In einem langen TagebucheintragAm 1. Dezember 1918 schreibt sie: „Der Krieg ist vorbei! … Und in meiner eigenen kleinen Welt gab es Umwälzungen und Trauer - und den Schatten des Todes. “


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COVID-19 hat Parallelen zum 1918 Grippepandemie, bei der mehr als 50 Millionen Menschen ums Leben kamen und vertiefte existenzielle Verzweiflung. Montgomery überlebte die Pandemie. Anfang 1919 starb ihre Cousine und enge Freundin Frederica (Frede) Campbell an der Grippe. Montgomery kam mit Träumen zurecht: „Junge Träume - genau die Träume, von denen ich mit 17 geträumt habe.“ Zu ihren Träumen gehörten aber auch dunkle Vorahnungen über den Zusammenbruch ihrer Welt, wie sie sie kannte. Diese Dualität fand ihren Weg in ihre späteren Bücher.

Rilla von InglesideKanadas erster Roman über die Heimatfront - ein literarisches Genre, das den Krieg aus der Sicht der Zivilbevölkerung zu Hause untersucht - drückt die gleiche Unsicherheit aus, die wir heute empfinden. Rilla Enthält über 80 Hinweise auf Träumer und Träume, viele davon durch die jugendliche Linse von Rilla Blythe, der Protagonistin, und ihrer Freundin Gertrude Oliver, deren prophetische Träume den Tod vorwegnehmen. Diese Visionen bereiten die Freunde auf Veränderungen vor. Mehr als das konventionelle Happy End, das Montgomerys Markenzeichen ist, vermittelt ihre Vorstellung von radikaler Hoffnung durch Träumen dem Leser ein Gefühl der Zukunft.

Die gleiche Idee der Hoffnung treibt Montgomerys Roman von 1923 an Emily von New Moon. Die Protagonistin, die 10-jährige Emily Byrd Starr, hat die Kraft des „Blitzes“, der ihr quasi-psychische Einsichten gibt. Emilys Welt bricht zusammen, als ihr Vater stirbt und sie in den starren Haushalt eines Verwandten zieht. Um damit fertig zu werden, schreibt sie Briefe an ihren toten Vater, ohne eine Antwort zu erwarten, eine perfekte Metapher für die radikale Hoffnung, die Emily zu einer Schriftstellerin mit ihren eigenen kraftvollen Träumen und Vorahnungen macht.

Was wir aus der heutigen Literatur lernen können

Neun Jahrzehnte später schrieb Jean Little, beeinflusst von Montgomerys veröffentlichten Schriften, einen historischen Jugendroman. Wenn ich sterbe, bevor ich aufwache: Das Tagebuch der Grippeepidemie von Fiona Macgregor. Das Buch spielt in Toronto und umrahmt die Pandemie von 1918 als einen Moment des Traumas und der Hoffnung. Die zwölfjährige Fiona Macgregor erzählt in ihrem Tagebuch von der Krise und richtet ihre Einträge an „Jane“, ihre imaginäre zukünftige Tochter. Als ihre Zwillingsschwester Fanny an der Grippe erkrankt, trägt Fiona eine Maske und bleibt an ihrem Bett. Sie erzählt ihrem Tagebuch: „Ich gebe ihr etwas von meiner Kraft. Ich kann sie nicht verstehen lassen, Jane, aber ich muss bleiben, sonst könnte sie mich verlassen. Ich schwöre hier und jetzt, dass ich sie nicht gehen lassen werde. “

Generalgouverneur Julie Payette und Autorin Cherie Dimaline posieren für ein Foto beim Literaturpreis des Generalgouverneurs für englische Jugendliteratur. Dimaline hält ein Buch in der linken Hand. Generalgouverneurin Julie Payette überreicht Cherie Dimaline den Literaturpreis des Generalgouverneurs für englische Jugendliteratur für Die Markdiebe. DIE KANADISCHE PRESSE / Patrick Doyle

Ein Jahrzehnt später Métis Schriftsteller Cherie Dimaline vorausschauender Jugendroman Die Markdiebe zeigt eine vom Klima zerstörte Dystopie, bei der Menschen nicht träumen können, was eine der Figuren als „Pest des Wahnsinns“ bezeichnet. Nur Indigene können ihre Traumfähigkeit retten, daher wird der Protagonist, ein 16-jähriger Métis-Junge mit dem Spitznamen Frenchie, von „Rekrutierern“ gejagt, die versuchen, sein Knochenmark zu stehlen, um Träume zu schaffen. Träume geben ihrem Besitzer eine mächtige Agentur, um die Zukunft zu gestalten. Wie Dimaline erklärt in einem CBC-Interview mit James Henley„Träume repräsentieren für mich unsere Hoffnung. So überleben wir und so machen wir nach jedem Ausnahmezustand, nach jedem Selbstmord weiter. “ Hier konfrontiert Dimalines radikale Hoffnung den kulturellen Völkermord und die Geschichten der Ureinwohner.

Radikale Hoffnung hilft uns, der Verwüstung durch Pandemien damals und heute zu begegnen, und gibt Einblick, wie Visionen, Träume und Schreiben diese Verwüstung subversiv in imaginäre Resilienzakte verwandeln können. Durch radikale Hoffnung können wir beginnen, die Erzählung unserer eigenen Pandemieerfahrungen zu schreiben, die sich auf unser Überleben und unsere Genesung konzentrieren, selbst wenn wir akzeptieren, dass sich unsere Art, Dinge zu tun, verändern wird. In diesem Prozess sollten wir den Stimmen und Visionen der Jugend große Aufmerksamkeit schenken - sie können uns helfen, die Kraft radikaler Hoffnung zu nutzen.Das Gespräch

Über den Autor

Irene Gammel, Professorin für moderne Literatur und Kultur, Ryerson University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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