Wie Twitter-Bots Verschwörungstheorien und QAnon-Diskussionspunkte verbreiten

Wie Twitter-Bots Verschwörungstheorien und QAnon-Diskussionspunkte verbreiten
Werden Sie von einem Roboter getäuscht?
Alina Kvaratskhelia / iStock / Getty Images Plus

Amerikaner, die auf Twitter nach politischen Einsichten und Informationen suchen, sollten wissen, wie viel von dem, was sie sehen, das Ergebnis automatisierter Propagandakampagnen ist.

Fast vier Jahre nachdem meine Mitarbeiter und ich es enthüllt hatten wie automatisierte Twitter-Konten waren Online-Wahlgespräche verzerren 2016 scheint die Situation nicht besser zu sein. Dies trotz der Bemühungen von politischen Entscheidungsträgern, Technologieunternehmen und sogar der Öffentlichkeit, Desinformationskampagnen in sozialen Medien auszurotten.

In unserer neuesten Studie haben wir sammelte 240 Millionen wahlbezogene Tweets Erwähnung von Präsidentschaftskandidaten und wahlbezogenen Stichwörtern, die zwischen dem 20. Juni und dem 9. September 2020 veröffentlicht wurden. Wir suchten nach Aktivitäten aus automatisierten (oder Bot-) Konten und nach der Verbreitung verzerrter oder verschwörungstheoretischer Erzählungen.

Wir haben erfahren, dass auf Twitter viele Verschwörungstheorien, einschließlich QAnon, bei echten Menschen möglicherweise nicht so beliebt sind, wie Medienberichte zeigen. Die Automatisierung kann jedoch die Verbreitung dieser Ideen erheblich steigern und ihre Leistungsfähigkeit steigern, indem sie ahnungslose Benutzer erreicht, die möglicherweise nicht von Posts ihrer Mitmenschen, sondern von Bots, die darauf programmiert sind, das Wort zu verbreiten, angezogen werden.

Bots verstärken Verschwörungstheorien

In der Regel werden Bots von Personen oder Gruppen erstellt, die bestimmte Ideen oder Sichtweisen erweitern möchten. Wir haben festgestellt, dass Bots in Online-Diskussionen über rechte und linke Perspektiven ungefähr gleich aktiv sind und etwa 5% der in diesen Threads aktiven Twitter-Konten ausmachen.

Bots scheinen in politischen Gruppen zu gedeihen, die Verschwörungstheorien diskutieren. Fast 13% der Konten twittern oder retweeten Beiträge mit Hashtags und Schlüsselwörtern im Zusammenhang mit Verschwörungstheorie.

Dann haben wir uns drei Hauptkategorien von Verschwörungen genauer angesehen. Eine war eine Kategorie angeblicher Skandale, die mit dem Suffix "-gate" beschrieben wurden, wie "Pizzagate" und "Obamagate". Das zweite Problem waren politische Verschwörungen im Zusammenhang mit COVID-19, wie etwa voreingenommene Behauptungen, dass das Virus absichtlich von China verbreitet wurde oder dass es über aus China importierte Produkte verbreitet werden könnte. Die dritte war die QAnon-Bewegung, die als „kollektive Täuschung" und ein "virtueller Kult"


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Diese drei Kategorien überschneiden sich: Konten, die über Material in einer von ihnen twittern, twittern wahrscheinlich auch über Material in mindestens einer der anderen.

Der Link zu rechten Medien

Wir haben festgestellt, dass die Konten, die dazu neigen, verschwörerische Erzählungen zu teilen, signifikant häufiger als Nicht-Verschwörer-Konten Links zu rechtsgerichteten Medien wie One America News Network, Infowars und Breitbart twittern oder Beiträge von diesen retweeten.

Bots spielen ebenfalls eine wichtige Rolle: Mehr als 20% der Konten, die Inhalte von diesen überparteilichen Plattformen teilen, sind Bots. Und die meisten dieser Konten verbreiten auch verschwörungsbezogene Inhalte.

Twitter hat vor kurzem versucht zu begrenzen die Verbreitung von QAnon und andere Verschwörungstheorien auf seiner Website. Aber das reicht vielleicht nicht aus, um die Flut aufzuhalten. Um zu den weltweiten Bemühungen gegen die Manipulation sozialer Medien beizutragen, haben wir veröffentlichte den Datensatz öffentlich verwendet in unserer Arbeit zu zukünftige Studien unterstützen.Das Gespräch

Über den Autor

Emilio Ferrara, außerordentlicher Professor für Informatik; USC Viterbi School of Engineering; Assoziierter Professor für Kommunikation, USC Annenberg Schule für Kommunikation und Journalismus

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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