Der biologische Mythos von Promiscuous Männchen und Sexual Coy Weibchen zu zerschlagen

Der biologische Mythos von Promiscuous Männchen und Sexual Coy Weibchen zu zerschlagen

Dass Männchen von Natur aus promiskuitiv sind, während Weibchen schüchtern und wählerisch sind ein weit verbreitetes Glaube gehalten. Selbst viele Wissenschaftler - darunter auch einige Biologen, Psychologen und Anthropologen - sprechen von dieser Idee Interview von den Medien über fast jeden Aspekt von männlich-weiblich Unterschiede, einschließlich in Menschen. In der Tat wurden bestimmte menschliche Verhaltensweisen wie Vergewaltigung, eheliche Untreue und einige Formen von häuslicher Gewalt als dargestellt adaptive Merkmale, die sich entwickelt haben weil Männchen promiskuitiv sind, während Weibchen sexuell zurückhaltend sind.

Diese Ideen, die in der westlichen Kultur allgegenwärtig sind, haben auch als Eckpfeiler für die evolutionäre Untersuchung der sexuellen Selektion, der Geschlechtsunterschiede und der Geschlechterrollen bei Tieren gedient. Erst vor kurzem haben einige Wissenschaftler, die mit modernen Daten gestärkt wurden, angefangen, ihre zugrunde liegenden Annahmen und das daraus resultierende Paradigma in Frage zu stellen.

Es kommt alles auf Sperma und Eier?

Diese einfachen Annahmen basieren zum Teil auf den Unterschieden in der Größe und den angenommenen Energiekosten der Spermienproduktion gegenüber Eiern - ein Gegensatz, den wir Biologen nennen Anisogamie. Charles Darwin war der erste, der darauf anspielte Anisogamie als eine mögliche Erklärung für männlich-weibliche Unterschiede im Sexualverhalten.

Seine kurze Erwähnung wurde schließlich von anderen in die Idee erweitert, dass Männer, die Millionen von billigen Spermien produzieren, sich mit vielen verschiedenen Weibchen paaren können, ohne biologische Kosten zu verursachen. Umgekehrt produzieren Weibchen relativ wenige "teure" nährstoffhaltige Eier; Sie sollten sehr selektiv sein und sich nur mit einem "besten Männchen" paaren. Er würde natürlich mehr als genug Sperma zur Verfügung stellen, um alle Eier einer Frau zu befruchten.

Angus Bateman - ein Botaniker, der nie wieder in diesem Bereich publizierte - war der erste, der Darwins Vorhersagen über sexuelle Selektion und männlich-weibliches Sexualverhalten in 1948 prüfte. Er führte eine Reihe von Züchtungsexperimenten mit verschiedenen Inzuchtstämmen von Fruchtfliegen mit verschiedenen Mutationen als Marker durch. Er stellte eine gleiche Anzahl von Männchen und Weibchen in Laborflaschen und erlaubte ihnen, sich mehrere Tage lang zu paaren. Dann zählte er ihre erwachsenen Nachkommen, indem er vererbte Mutationsmarker verwendete, um zu folgern, wie viele Individuen jede Fliege gedeckt hatte und wie viel Variation es beim Paarungserfolg gab.

Eine der wichtigsten Schlussfolgerungen von Bateman war, dass der männliche Fortpflanzungserfolg - gemessen an den produzierten Nachkommen - linear mit der Anzahl seiner Partner steigt. Aber der weibliche Fortpflanzungserfolg steigt, wenn sie mit nur einem Männchen zusammentrifft. Außerdem, Bateman behauptete, dies sei eine fast universelle Eigenschaft aller sexuell fortpflanzenden Arten.

In 1972 hob der theoretische Biologe Robert Trivers Batemans Arbeit hervor, als er das Theorie der "elterlichen Investition". Er argumentierte, dass Spermien so billig sind (geringe Investitionen), dass die Männchen sich dazu entwickelten, ihren Partner zu verlassen und wahllos andere Weibchen zur Paarung zu suchen. Weibliche Investitionen sind so viel größer (teurere Eier), dass sich Weibchen vorsichtig monogam paaren und zurückbleiben, um sich um die Jungen zu kümmern.


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Mit anderen Worten, Frauen entwickelten sich, um Männer vernünftig zu wählen und sich mit nur einem überlegenen Mann zu paaren; Männchen entwickelten sich, um wahllos mit so vielen Weibchen wie möglich zu paaren. Trivers glaubten, dass dieses Muster für die große Mehrheit der sexuellen Arten wahr ist.

Das Problem ist, dass moderne Daten einfach nicht die meisten Vorhersagen und Annahmen von Bateman und Trivers unterstützen. Aber das hat das "Bateman-Prinzip" nicht davon abgehalten, jahrzehntelang das evolutionäre Denken zu beeinflussen.

Untersuchung der Annahmen über Männer

In der Realität macht es wenig Sinn, die Kosten für ein Ei mit einem Sperma zu vergleichen. Als vergleichender Psychologe Don Dewsbury wies darauf hin, ein Männchen produziert Millionen von Spermien, um sogar ein Ei zu befruchten. Der relevante Vergleich ist der Preis von Millionen von Spermien im Vergleich zu einem Ei.

Außerdem produzieren Männchen Samen, der in den meisten Arten kritische bioaktive Verbindungen enthält, die vermutlich sind sehr teuer in der Herstellung. Wie jetzt auch gut dokumentiert, ist die Spermienproduktion begrenzt und Männchen können das Sperma ausgehen - was Forscher "Spermienverarmung" nennen.

Folglich wissen wir jetzt Männchen können mehr oder weniger Spermien jedem Weibchen zuweisen, abhängig von ihrem Alter, ihrer Gesundheit oder ihrem vorherigen Status. Eine solche unterschiedliche Behandlung unter bevorzugten und nicht bevorzugten Frauen ist eine Form der männlichen Partnerwahl. In einigen Arten können Männchen sogar sich weigern zu kopulieren mit bestimmten Frauen. Tatsächlich, männliche Partnerwahl ist jetzt ein besonders aktives Studiengebiet.

Wenn Spermien so billig und unbegrenzt sind, wie Bateman und Trivers vorgeschlagen haben, würde man keine Spermienverarmung, Spermienzuteilung oder männliche Partnerwahl erwarten.

Annahmen über Frauen stimmen nicht mit der Realität überein

Vögel haben eine entscheidende Rolle gespielt um den Mythos zu zerstreuen, dass die Weibchen sich mit einem einzigen Männchen paaren. In den 1980 wurden etwa 90 Prozent aller Singvogelarten für "monogam" gehalten - das heißt, ein Männchen und ein Weibchen paarten sich ausschließlich miteinander und zogen ihre Jungen zusammen. Derzeit sind nur etwa 7 Prozent als monogam eingestuft.

Moderne molekulare Techniken, die eine Vaterschaftsanalyse ermöglichen, zeigten sich sowohl Männer als auch Frauen häufig paaren und produzieren Nachkommen mit mehreren Partnern. Das bedeutet, dass sie sich an sogenannten "Extrapaar-Kopulationen" (EPCs) und "Extrapaar-Befruchtungen" (EPFs) beteiligen.

Aufgrund der Annahme, dass sich widerstrebende Weibchen nur mit einem Männchen paaren, vermuteten viele Wissenschaftler anfangs, dass promiskuitive Männchen widerwillige Weibchen dazu zwangen, sexuelle Aktivitäten außerhalb ihres Heimatgebiets auszuüben. Aber Verhaltensbeobachtungen haben das schnell festgestellt Frauen spielen eine aktive Rolle in Suche nach nichtpaarigen Männchen und Anwerbung Extrapaar-Kopulationen.

Die Raten von EPCs und EPFs sind von Spezies zu Spezies sehr unterschiedlich, aber der hervorragende Elfenzwerg ist ein sozial monogamer Vogel liefert ein extremes Beispiel: 95 Prozent der Clutches enthalten junge Nachkommen, die von Paaren mit zusätzlichen Paaren gezeugt werden, und 75 Prozent der Jungen haben Paare, die ein Paar bilden.

Diese Situation ist nicht auf Vögel beschränkt - im gesamten Tierreich paaren sich Weibchen häufig mit mehreren Männchen und erzeugen Bruten mit mehreren Vätern. Tatsächlich schloss Tim Birkhead, ein bekannter Verhaltensökologe, in seinem 2000-Buch "Promiskuität: Eine evolutionäre Geschichte des Spermienwettbewerbs"Generationen von Reproduktionsbiologen nahmen an, dass Frauen sexuell monogam sind, aber jetzt ist klar, dass das falsch ist."

Ironischerweise zeigte Batemans eigene Studie die Vorstellung, dass der weibliche Fortpflanzungserfolg nach der Paarung mit nur einem Männchen seinen Höhepunkt erreicht. Als Bateman seine Daten präsentierte, tat er dies in zwei verschiedenen Graphen; nur eine Grafik (die weniger Experimente darstellte) führte zu der Schlussfolgerung, dass der weibliche Fortpflanzungserfolg nach einer Paarung ihren Höhepunkt erreicht. Die andere Grafik, die in den nachfolgenden Abhandlungen weitgehend ignoriert wurde, zeigte, dass die Anzahl der Nachkommen, die von einem Weibchen produziert werden, mit der Anzahl Männchen zunimmt, mit denen sie sich paart. Dieser Befund widerspricht direkt der Theorie, dass es für eine "promiskuitive" Frau keinen Nutzen gibt.

Moderne Studien haben gezeigt, dass dies in einer breiten Realität gilt Artenvielfalt - Weibchen, die sich mit mehr als einem Männchen paaren, produzieren mehr Jungtiere.

Sehen, was die Gesellschaft zu erwarten hat

Wenn also eine nähere Beobachtung diesen promiskuitiven männlichen / sexuell schüchternen weiblichen Mythos, zumindest in der Tierwelt, widerlegt hätte, warum haben Wissenschaftler dann nicht gesehen, was vor ihren Augen war?

Batemans und Trivers Ideen hatten ihren Ursprung in Darwins Schriften, die sehr stark waren beeinflusst durch die kulturellen Überzeugungen der viktorianischen Ära. Viktorianische soziale Einstellungen und Wissenschaft waren eng miteinander verflochten. Die allgemeine Überzeugung war, dass Männer und Frauen sich radikal unterschieden. Darüber hinaus beeinflusste die Einstellung zu viktorianischen Frauen den Glauben an nichtmenschliche Frauen. Männer wurden als aktiv, kämpferisch, variabler und entwickelter und komplexer angesehen. Frauen wurden als passiv, nährend angesehen; weniger variabel, mit verhaftete Entwicklung, die der eines Kindes entspricht. Von "Wahren Frauen" wurde erwartet, dass sie rein waren, unterwürfig gegenüber Männern, sexuell zurückhaltend und desinteressiert an Sex - und diese Darstellung wurde auch nahtlos auf weibliche Tiere angewandt.

Obwohl Diese Ideen mögen jetzt merkwürdig erscheinenDie meisten Gelehrten der Zeit nahmen sie als wissenschaftliche Wahrheiten auf. Diese Stereotype von Männern und Frauen überlebten das 20th Jahrhundert und beeinflussten die Forschung über männliche und weibliche sexuelle Unterschiede im Verhalten der Tiere.

Unbewusste Vorurteile und Erwartungen können das beeinflussen Fragen stellen Wissenschaftler und auch deren Interpretation von Daten. Verhaltensbiologe Marcy Lawton und Kollegen beschreiben ein faszinierendes Beispiel. In 1992 schrieben hervorragende männliche Wissenschaftler, die eine Vogelart untersuchten, ein ausgezeichnetes Buch über die Art - aber sie wurden durch den Mangel an Aggression bei Männchen mystifiziert. Sie berichteten von heftigen und häufigen Zusammenstößen zwischen Frauen, verwarfen jedoch ihre Wichtigkeit. Diese Wissenschaftler erwartete Männer kämpferisch und Frauen passiv sein - Wenn Beobachtungen ihre Erwartungen nicht erfüllten, waren sie nicht in der Lage, sich alternative Möglichkeiten vorzustellen oder die potenzielle Bedeutung dessen, was sie sahen, zu erkennen.

Das gleiche ist wahrscheinlich in Bezug auf sexuelles Verhalten passiert: Viele Wissenschaftler sahen Promiskuität bei Männern und Scheuheit bei Frauen, weil das war es, was sie erwartet hatten und welche Theorie - und gesellschaftliche Einstellungen - ihnen sagte, sie sollten sehen.

Fairerweise war es vor Beginn der molekularen Vaterschaftsanalyse äußerst schwierig, genau festzustellen, wie viele Partner tatsächlich eine Person hatte. Ebenso war es erst in der Neuzeit möglich, die Spermienzahl genau zu messen, was zu der Erkenntnis führte, dass Spermienkonkurrenz, Spermienzuteilung und Spermienverarmung wichtige Phänomene in der Natur sind. Also diese Moderne Techniken haben auch dazu beigetragen, Stereotype umzukehren von männlichem und weiblichem Sexualverhalten, das seit mehr als einem Jahrhundert akzeptiert wurde.

Batemans Forschung wurde nicht repliziert

Neben den oben zusammengefassten Daten stellt sich die Frage, ob Batemans Experimente replizierbar sind. Angesichts dessen Replikation ist ein wesentliches Kriterium der Wissenschaftund dass Batemans Ideen zu einem unbestrittenen Lehrsatz der Verhaltens- und Evolutionswissenschaft wurden, ist es schockierend, dass mehr als 50 Jahre vergingen, bevor ein Versuch, die Studie zu replizieren, veröffentlicht wurde.

Verhaltensökologin Patricia Gowaty und Mitarbeiter hatten zahlreiche methodische und statistische Probleme mit Bateman's Experimenten gefunden; wenn sie reanalyzed seine Daten, sie waren nicht in der Lage, seine Schlussfolgerungen zu unterstützen. Anschließend wiederholten sie Batemans kritische Experimente, wobei sie exakt die gleichen Fliegenstämme und Methoden benutzten - und konnte seine Ergebnisse oder Schlussfolgerungen nicht replizieren.

Gegenbeweis, sich entwickelnde soziale Einstellungen, Anerkennungen von Fehlern in den Studien, mit denen alles begann - das Bateman-Prinzip mit seiner weithin akzeptierten Voreingenommenheit über das Sexualverhalten von Männern und Frauen wird derzeit ernsthaft wissenschaftlich diskutiert. Die wissenschaftliche Untersuchung des Sexualverhaltens könnte einen Paradigmenwechsel erfahren. Einfache Erklärungen und Behauptungen über männliche und weibliche sexuelle Verhaltensweisen und Rollen halten einfach nicht stand.

Das Gespräch

Über den Autor

Zuleyma Tang-Martinez, Professor Emerita der Biologie, Universität von Missouri-St. Louis

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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