Wie Perfektionismus zu einer versteckten Epidemie unter jungen Menschen wurde

Wie Perfektionismus zu einer versteckten Epidemie unter jungen Menschen wurde

In unserer Rolle als Akademiker klopfen fast täglich junge Menschen an unsere Türen. Sie sind typischerweise ehrgeizig, hell und fleißig. Sie haben ein breites Netzwerk von Freunden und die meisten kommen aus unterstützenden Familien. Doch egal wie gut sie eingestellt sind, wir stellen fest, dass unsere Studenten zunehmend unsere Unterstützung für psychische und akademische Probleme suchen.

Mit diesem Trend sind wir nicht allein. Student Geisteskrankheit auf britischen Campus ist bei Rekordhöhen. Und rund um den Globus berichten junge Leute mit Klinikern auf beispiellosem Niveau Depression, Angst und Selbstmordgedanken.

Ein möglicher Grund dafür ist, dass die heutigen jungen Leute in den USA, Kanada und Großbritannien die erste Generation sind, die in einer Gesellschaft aufbaut, die auf den Prinzipien des Neoliberalismus basiert, die von den Führern des späten 20 Jahrhunderts vertreten werden - Ronald Reagan, Brian Mulroney und Margaret Thatcher jeweils. In den letzten 50-Jahren wurden das kommunale Interesse und die bürgerschaftliche Verantwortung zunehmend erodiert und durch einen Fokus auf Eigeninteresse und Wettbewerb auf einem vermeintlich freien und offenen Markt ersetzt.

In dieser neuen marktorientierten Gesellschaft werden junge Menschen auf vielfältige Weise bewertet. Social Media, Schul- und Universitäts-Tests und Job-Performance-Assessments bedeuten, dass junge Leute von Gleichaltrigen, Lehrern und Arbeitgebern gesichtet, sortiert und eingestuft werden können. Wenn junge Menschen schlecht abschneiden, diktiert die Logik unserer marktbasierten Gesellschaft, dass sie weniger verdienen - dass ihre Unterlegenheit eine persönliche Schwäche oder einen Makel widerspiegelt.

Es besteht also ein enormer Druck auf junge Menschen, ihren Wert zu demonstrieren und ihre Kollegen zu übertreffen. Und es gibt Anzeichen dafür, dass sie damit zu kämpfen haben. Insbesondere die aufkommenden Epidemien schwerer psychischer Erkrankungen sprechen für die negativen Auswirkungen dieser Marktgesellschaft und eine Kultur, die die Art und Weise, wie junge Menschen über sich selbst und andere denken, grundlegend verändert.

Der Aufstieg des Perfektionismus

Führende Psychologen, Paul Hewitt und Gordon Flett habe vorgeschlagen dass jüngere Menschen sich anders als ältere Gleichaltrige verhalten, zeigt eine größere Tendenz zum Perfektionismus.

Grob gesagt, Perfektionismus ist ein irrationales Verlangen nach Makellosigkeit, kombiniert mit rauer Selbstkritik. Aber auf einer tieferen Ebene unterscheidet sich ein Perfektionist von jemandem, der einfach fleißig oder fleißig ist, ein zielstrebiges Bedürfnis, seine eigenen Unzulänglichkeiten zu korrigieren.


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Perfektionisten müssen darauf hingewiesen werden, dass sie die bestmöglichen Ergebnisse erzielt haben, sei es durch Punkte und Metriken oder durch die Zustimmung anderer. Wenn dieses Bedürfnis nicht befriedigt wird, erleben sie psychische Turbulenzen, weil sie Fehler und Versagen mit innerer Schwäche und Unwürdigkeit gleichsetzen.

Wir haben kürzlich eine Studie im Internet veröffentlicht Psychologisches BulletinDies zeigt, dass der Grad des Perfektionismus bei jungen Menschen seit 1989 deutlich gestiegen ist. Wir denken, dass dies zumindest teilweise ein Symptom für die Art und Weise sein könnte, in der junge Menschen versuchen, sich sicher zu fühlen, sich mit anderen zu verbinden und in marktorientierten, neoliberalen Gesellschaften ihr Selbstwertgefühl zu finden.

Irrationale Ideale des perfekten Selbst sind in einer Welt, in der Leistung, Status und Image die Nützlichkeit und den Wert einer Person bestimmen, wünschenswert oder sogar notwendig geworden. Sie müssen nicht weit suchen, um Beispiele zu finden. Unternehmen und ihre Vermarkter bieten alle möglichen kosmetischen und materiellen Lösungen für den fehlerhaften Verbraucher an. In der Zwischenzeit bieten Facebook, Instagram und Snapchat Plattformen an, um Kurationen der perfekten Version von sich selbst und Lifestyle mit anderen auszutauschen.

Dies ist eine Kultur, die auf Unsicherheiten einwirkt und Unvollkommenheit verstärkt, indem sie junge Menschen dazu treibt, sich auf ihre persönlichen Defizite zu konzentrieren. Infolgedessen brüten einige junge Menschen chronisch darüber aus, wie sie sich verhalten sollten, wie sie aussehen sollten oder was sie besitzen sollten. Im Wesentlichen, um sich selbst und ihr Leben zu vervollkommnen.

Es ist kein Wunder, dass es substantielle Beweise dafür gibt, dass Perfektionismus mit (unter anderem) verbunden ist Depression, Anorexia nervosa, Selbstmordgedanken und früher Tod.

Wir fühlen tiefe Sympathie für die Kämpfe unserer Schüler. Zum ersten Mal in der Geschichte werden junge Leute erwartet materiell weniger wohlhabend im Erwachsenenalter als ihre Eltern. Und nicht nur ihr materielles Wohlergehen steht auf dem Spiel - ihr geistiges und körperliches Wohlergehen wird durch diese versteckte Epidemie des Perfektionismus bedroht.

Das GesprächEs ist an der Zeit, dass Organisationen wie Schulen und Universitäten sowie Politiker und Beamte, die die Arbeitsweise dieser Organisationen mitgestalten, Maßnahmen ergreifen, um das Wohlergehen junger Menschen zu sichern. Sie müssen wettbewerbsfähigen Formen des Wettbewerbs widerstehen, auf Kosten der psychischen Gesundheit junger Menschen. Sie sollten die Bedeutung von Mitgefühl gegenüber Wettbewerb lehren. Wenn sie das nicht tun, wird der Aufstieg des Perfektionismus - und seine Verbindung mit schweren psychischen Erkrankungen - wahrscheinlich unvermindert weitergehen.

Über den Autor

Thomas Curran, Assistenzprofessor, University of Bath und Andrew Hill, Leiter des Postgraduate-Programms, York Johannes Universität

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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