Warum nennen Kinder ihre Eltern "Mama" und "Papa"?

Warum nennen Kinder ihre Eltern "Mama" und "Papa"? Jede bekannte Kultur auf der Erde hat spezielle Wörter, mit denen Kinder ihre Eltern anrufen können. XiXinXing über Getty Images

Vor langer Zeit fiel einer von uns, Bethany, im Supermarkt zurück und versuchte aufzuholen. Sie rief den Namen ihrer Mutter "Mom!" Und zu ihrer Frustration drehte sich die Hälfte der Frauen dort um und die andere Hälfte ignorierte Bethany, vorausgesetzt, es war das Kind eines anderen.

Wie sollte Bethany die Aufmerksamkeit ihrer Mutter erregen? Sie kannte einen geheimen Trick, der sicher funktionieren würde: Ihre Mutter hatte einen anderen Namen. Sie rief "Denise!" und auf magische Weise drehte sich nur ihre Mutter (die andere von uns) um.

Aber warum verwenden fast alle Kinder den gleichen Namen für ihre Eltern? Dies ist die Art von Frage Wir untersuchen gerne als Wissenschaftler, die studieren Familien und menschliche Entwicklung.

Die Geräusche sind auf der ganzen Welt zu hören

Überall auf der Welt sind die Wörter für "Mama", "Papa", "Oma" und "Opa" fast gleich. Andere Worte sind bei weitem nicht so ähnlich.

Nehmen Sie zum Beispiel "Hund". Auf Französisch ist "Hund" "Chien"; auf Niederländisch ist es "hond"; und auf Ungarisch ist es "kutya". Aber wenn Sie die Aufmerksamkeit Ihrer Mutter in Frankreich, den Niederlanden oder Ungarn auf sich ziehen müssten, würden Sie "Maman", "Mama" oder "Mamma" nennen.

Sie können in jedem Land der Welt „Mama“ sagen und die Leute würden ziemlich genau wissen, wen Sie meinten. Und haben Sie bemerkt, dass "Dad" auch in verschiedenen Sprachen ähnlich ist - "Papa", "Baba", "Tad" und "Dad"?


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Wissenschaftler haben das Gleiche bemerkt. George Peter Murdock war ein Anthropologe, ein Wissenschaftler, der Menschen und Kulturen studiert. Pete, wie ihn seine Freunde nannten, bereiste in den 1940er Jahren die ganze Welt und sammelte Informationen über Familien aus aller Welt. Er entdeckte 1,072 ähnliche Wörter für "Mama" und "Papa".

Pete gab diese Daten an Linguisten weiter, die Wissenschaftler, die Sprache studieren, und forderte sie auf, herauszufinden, warum diese Wörter gleich klingen. Roman Jakobson, damals ein berühmter Linguist und Literaturtheoretiker schrieb ein ganzes Kapitel über "Mama" und "Papa".

Die ersten Geräusche, die Säuglinge machen, sind solche, die mit den Lippen gemacht werden und leicht zu sehen sind: m, b und p. Diesen Geräuschen folgen schnell andere Geräusche, die leicht zu sehen sind: t und d. Es ist möglich, dass die Mutter „Mama“ hört, wenn Säuglinge üben, diese einfachen Geräusche zu machen (Mamamamama) oder diese Geräusche erzeugen, während sie stillen oder aus einer Flasche trinken. Dann lächelt sie vor Freude und sagt: „Mama! Du hast gesagt, Mama! "

Natürlich freut sich das Baby, die Mutter glücklich zu sehen, Also sagt das Baby es noch einmal. Bingo, "Mama" ist geboren. In ähnlicher Weise kann das Baby "Dadadadada" oder "Papapapa" praktizieren, und die Reaktionen der Eltern führen dazu, dass das Baby "Dada" oder "Papa" wiederholt.

Diese Wörter beziehen sich auf die beiden wichtigsten Personen im Leben der meisten Babys, dicht gefolgt von ähnlichen Wörtern für Großeltern - Nana, Tata, Bobcia, Nonno, Opa, Omo -, die häufig ebenfalls eine wichtige Rolle spielen.

Die Rollen aller stärken

Aber diese Geschichte hat noch mehr zu bieten. Wenn Kinder viele Geräusche sagen können, warum nennen sie dann nicht ihre Eltern Ella, Zoheb, Dipankar oder Denise?

Es ist, weil wir alle Regeln haben, denen die meisten von uns folgen. Diese sind Regeln in Bezug auf unsere Kulturen, unsere Gesellschaften und sogar unsere Familien. Wir haben Regeln, wie man Leute begrüßt (Hände schütteln, umarmen), wie man Gabeln oder Essstäbchen benutzt, wie man unsere Lehrerin („Mrs. Bell“) nennt und sogar wo man am Esstisch sitzt.

Wir betrachten diese Dinge nicht als „Regeln“; Sie sind einfach da. Eine dieser Regeln in den meisten Familien auf der ganzen Welt ist, dass Eltern die Haushaltsvorstände sind und Kinder ihnen zuhören sollen. Wenn Sie die Eltern "Mama" oder "Papa" nennen, können alle an ihren Rollen festhalten.

Warum nennen Kinder ihre Eltern "Mama" und "Papa"? Familien finden heraus, welche Versionen für sie am besten geeignet sind. Jules Ingall / Moment über Getty Images

Einige Eltern haben das Gefühl, wenn Sie sie beim Vornamen nennen, glauben Sie nicht mehr, dass sie der Boss sind (und Eltern mögen das im Allgemeinen nicht). Aber jede Familie ist anders, was Teil dessen ist, was das Leben so interessant macht. Einige Familien haben ihre eigenen Regeln, die von den Regeln Ihrer Familie abweichen können.

Die meisten Kinder nennen ihre Mutter "Mutter", aber Einige Kinder tun das nicht und das ist in Ordnung. Zum Beispiel können unsere Kinder uns aufgrund unserer Familienregeln gelegentlich "Denise" und "Mom Bethany" nennen.

Das nächste Mal rufst du "Mama!" Beobachten Sie im Geschäft, ob in New York, Paris, Hongkong oder Durban, wie viele Mütter sich umdrehen. Es ist alles auf eine Mischung aus Biologie (leicht zu sehen und zu machen), Umgebung (Eltern sind froh, dass Sie das gesagt haben und lächeln) und Kultur (Regeln) zurückzuführen.

Wenn Sie Kinder haben, wenn Sie erwachsen sind, wie sollen sie Sie nennen?

Über den Autor

Bethany Van Vleet, Dozentin für Familie und menschliche Entwicklung, Arizona State University und Denise Bodman, Hauptdozentin für soziale und familiäre Dynamik, Arizona State University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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