Warum wir mit Hilfe unserer Freunde Erfolg haben oder scheitern

Warum wir mit Hilfe unserer Freunde Erfolg haben oder scheitern

Um zu verstehen, warum Menschen Erfolg haben oder nicht, schauen Sie sich ihren Freundeskreis an. Ob es ihm gefällt oder nicht, sagt der Ökonom Matthew Jackson, das Schicksal der Menschen ist eng mit ihren menschlichen Netzwerken verbunden.

Während menschliche Netzwerke von Vorteil sein können - ein Freund kann zum Beispiel ein Hinweis auf einen lukrativen neuen Job sein -, kann dies auch negative Auswirkungen haben: Was passiert, wenn jemand einflussreiche Menschen nicht kennt? Ein begrenztes menschliches Netzwerk, sagt Jackson, kann Gelegenheiten mit nachteiligen Auswirkungen auf die Gesellschaft behindern. Es hilft zu erklären, warum soziale Unbeweglichkeit und Ungleichheit heute existieren.

Die tiefen Verbindungen, die die Menschen pflegen, begründen auch wichtige politische und wirtschaftliche Einrichtungen, sagt Jackson. Zum Beispiel sind die Finanzmärkte so eng miteinander verflochten - mit zentralen Akteuren größer als je zuvor -, dass der Zusammenbruch von Lehman Brothers in 2008 eine weltweite Rezession auslöste. Ein riskanter finanzieller Schritt ist alles, was nötig ist, um finanzielle Probleme im Netzwerk zu verteilen.

Jackson, Professor für Wirtschaftswissenschaften an der Stanford University, erforscht seit über 25 Jahren die Auswirkungen von Netzwerken. Er hat seine Erkenntnisse in einem neuen Buch gesammelt, Das menschliche Netzwerk: Wie Ihre soziale Position Ihre Macht, Ihren Glauben und Ihr Verhalten bestimmt.

Hier spricht Jackson darüber, wie menschliche Netzwerke viele wichtige Phänomene erklären können, von Finanzkrisen über Gruppenunterschiede bis hin zu Folgen der Schulsegregation, sozialer Immobilität und mehr.

F - Warum sind menschliche Netzwerke als Ökonom wichtig für das Studium?

A - Nehmen Sie zum Beispiel die Bedeutung von Netzwerken in der Beschäftigung. In fast allen Berufen wird ein hoher Prozentsatz von Arbeitsplätzen über Empfehlungen gefunden. Die Beschäftigung einer Person hängt stark von einem Freundeskreis und Verbindungen ab, die ihnen helfen, auf das Know-how und die Möglichkeiten zuzugreifen, um gute Jobs zu finden. Das Schicksal einer Person ist eng mit dem von Freunden verbunden.

Kombiniert mit Homophilie - der generellen Tendenz der Menschen, mit anderen Menschen zu interagieren, die sich selbst ähnlich sind - kann dies zu großen und anhaltenden Unterschieden in der Beschäftigung zwischen den Gruppen führen, insbesondere nach ethnischer Zugehörigkeit und Geschlecht.


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Eine Gruppe, die schlecht erwerbstätig ist, bietet ihren Mitgliedern wenig Chancen, da keine von ihnen befreundete oder erfahrene Freunde des Arbeitsmarktes sind. Dies entmutigt wiederum Investitionen in Bildung und Teilnahme an der Belegschaft. Je homophiler eine Gesellschaft ist, desto größer kann die daraus resultierende Ungleichheit und der Mangel an sozialer Mobilität sein.

F - Können Sie die Homophilie weiter erklären und was kann getan werden, um den von Ihnen beschriebenen schädlichen Auswirkungen entgegenzuwirken?

A - Um der Homophilie entgegenzuwirken, muss man verstehen, wie es funktioniert. Betrachten wir beispielsweise ein Gymnasium, das hinsichtlich seines Gesamtanteils an Schwarzen und Weißen ausgewogen war, fanden wir heraus, dass die Schüler fast 15-mal häufiger mit jemandem ihrer eigenen Rasse befreundet waren als mit einer anderen Rasse. Der Bau großer Gymnasien erleichtert den Bau einer auf dem Papier rassisch ausgewogenen Schule. Wenn man jedoch in eine solche Schule blickt, brechen die Freundschaften über die Rassenlinien hinweg. Im Gegensatz dazu ist in kleineren High Schools die Tendenz zu einer geringeren Homophilie - einfach deshalb, weil die Schüler über Rassenlinien hinweg zusammengedrängt werden und auch weniger Optionen innerhalb ihrer eigenen Rasse haben.

Wenn Sie eine große Schule haben, kann die Strukturierung einer Gruppe kleinerer Schulen als einer großen Schule zu weniger Homophilie führen. Dies leitet den Entwurf einiger Wohnheime und Hochschulen innerhalb der Universitäten. Es gibt auch viele Situationen, in denen ein solcher Entwurf nicht möglich ist oder andere Probleme verursacht. Der Schlüssel zum Entgegenwirken von Homophilie besteht dann darin, zu ermitteln, zu welchen kritischen Informationen und Möglichkeiten der Zugriff blockiert wird, und Richtlinien zu erstellen, die die fehlenden Informationen und Möglichkeiten bieten.

F - Sie untersuchen auch, inwiefern Externalitäten den sozialen Strukturen zugute kommen. Können Sie erklären, was eine Externalität ist und welche Vorteile sie in menschlichen Netzwerken hat?

A - Eine Externalität ist eine Situation, in der die Handlungen einer Person das Wohlbefinden einer anderen Person beeinflussen. Externalitäten machen Netzwerke wichtig und faszinierend. Wenn zum Beispiel einer meiner Freunde ein Experte für die Verwendung von Software wird, kann dies mir helfen, wenn ich diese Software verwende. Wenn sie einen Interviewprozess durchlaufen, können sie mir später helfen, mich auf diesen Prozess vorzubereiten. Es ist schwer, ein Netzwerk zu finden, ohne irgendwelche externen Aspekte bei der Arbeit.

Darüber hinaus können die Externalitäten auch ziemlich negativ sein. Die Entscheidung von Lehman Brothers [einer der wichtigsten Konkurse in der 2008-Finanzkrise], in Subprime-Hypotheken zu investieren, brachte viele andere Unternehmen, die Beziehungen zu Lehman Brothers hatten, in große Not. Zusammen mit anderen wichtigen Insolvenzen und der daraus resultierenden Angst und Unsicherheit hatten die Externalitäten eine globale Reichweite mit steilem Marktrückgang und letztendlich einer weltweiten Rezession.

Die Bedeutung solcher Externalitäten in Netzwerken ergibt sich aus der Tatsache, dass sie dazu führen, dass sich die Personen in einem Netzwerk von dem unterscheiden, was aus gesellschaftlicher Sicht am besten ist. Die meisten Menschen denken nicht darüber nach, wie sich ihre Impfung auf die Gesundheit anderer auswirkt, die Banken denken nicht darüber nach, wie sich ihre Risikobereitschaft auf die Zahlungsfähigkeit anderer Banken auswirkt, und wir denken nicht darüber nach, wie unser Informieren und Vernetzen unser Unternehmen verbessert das Wohlergehen von Freunden. Das Verständnis der Netzwerkstruktur solcher Externalitäten hilft uns, weitaus bessere Richtlinien zu erlassen, von der Finanzregulierung bis hin zu den Vorteilen einer Impfung und deren Zielsetzung.

Q - Technologie und Globalisierung haben dazu beigetragen, dass Menschen mehr Verbindungen knüpfen als sonst. Können Netzwerke zu vernetzt werden?

A - Die Vorteile des technologischen Fortschritts und der Globalisierung waren enorm. In 1980 lebten über 40 Prozent der Weltbevölkerung unterhalb der Armutsgrenze, während es heute weniger als 10 Prozent sind. Armut ist noch lange nicht ausradiert und diese Linie ist ziemlich niedrig, aber der Fortschritt ist wirklich erstaunlich.

Der technologische Fortschritt und die zunehmende Vernetzung hatten auch mehrere Nebenwirkungen. Zum einen können sich die Externalitäten in Netzwerken wie die oben erwähnten Finanznetzwerke weiter und schneller als je zuvor entwickeln. Dies bedeutet nicht notwendigerweise, dass das Netzwerk „zu vernetzt“ ist, sondern dass wir unser Netzwerkwissen nutzen müssen, um die extreme Vernetzung und die daraus resultierenden externen Faktoren besser zu regulieren. Gleiches gilt für Krankheiten und die Folgen von Taschen ungeimpfter Personen.

Damit verbunden ist ein weiterer Trend, der unsere Netzwerke umgestaltet. Wir haben bessere Technologien, um andere Menschen zu finden, die sich ähneln und ähnlich denken wie wir. Dies bringt Vorteile mit sich, da es großartig sein kann, mit jemandem in Kontakt zu treten, der gemeinsame Interessen hat und Rat und Einfühlungsvermögen bietet. Aber es geht auch mit den Kosten für die Erstellung von Echokammern und die Erhöhung der Homophilie einher. Es ist vielleicht nicht so, dass die Technologie unsere Netzwerke zu vernetzt macht, sondern dass sie unsere Netzwerke zu voreingenommen macht.

Quelle: Stanford University

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