Sich mit der Natur zu verbinden ist gut für Kinder - aber sie brauchen möglicherweise Hilfe bei der Bewältigung eines Planeten in Gefahr

Sich mit der Natur zu verbinden ist gut für Kinder - aber sie brauchen möglicherweise Hilfe bei der Bewältigung eines Planeten in Gefahr
Tiefe Sorgen über den Klimawandel und den Verlust der biologischen Vielfalt können die psychische Gesundheit von Kindern beeinträchtigen.
Kira Hofmann / Picture Alliance über Getty Images

Als Umweltpsychologe, der daran arbeitet, den Zugang junger Menschen zur Natur zu verbessern, habe ich kürzlich eine Überprüfung abgeschlossen, die bringt zwei Forschungsbereiche zusammen: eine über die Verbindung von Kindern und Jugendlichen mit der Natur und die zweite über die Unterstützung einer gesunden Bewältigung, wenn sie erkennen, dass sie Teil eines Planeten in Gefahr sind.

Meine Bewertung zeigt, dass Kinder und Jugendliche Profitieren Sie vom Leben in der Nähe der Natur und Erwachsene in ihrem Leben zu haben, die zum freien Spielen und zur Entdeckung im Freien ermutigen. Wenn sie sich mit der Natur verbunden fühlen, berichten sie eher über gute Gesundheit und Wohlbefinden, erhalten eher hohe Punktzahlen für kreatives Denken und neigen eher dazu, kooperatives und hilfreiches Verhalten zu zeigen. Sie sagen auch eher, dass sie Maßnahmen zum Schutz der Natur ergreifen, indem sie beispielsweise Vögel füttern, Energie sparen und recyceln.

Auf der anderen Seite hat der mangelnde Zugang zur Natur nachteilige Auswirkungen. Zum Beispiel führten COVID-19-Beschränkungen für Reisen und geselliges Beisammensein mehr Menschen, um Parks zu besuchen Stress entfliehen und sich frei bewegen. Einige Familien haben jedoch keine sicheren, attraktiven Parks in der Nähe oder ihre örtlichen Parks werden so stark genutzt, dass es schwierig ist, Sicherheitsabstände einzuhalten. Unter diesen Bedingungen berichteten Stadtfamilien, die in Innenräumen feststeckten zunehmender Stress und sich verschlechterndes Verhalten in ihren Kindern.

Das zeigt auch meine Literaturrecherche Das Gefühl, mit der Natur verbunden zu sein, kann schwierige Emotionen hervorrufen sowie Glück und Wohlbefinden. Wenn junge Menschen nach ihren Hoffnungen und Ängsten für die Zukunft gefragt werden, beschreiben viele die Umweltzerstörung. Als zum Beispiel ein von mir betreuter Doktorand 50 10- bis 11-Jährige in Denver fragte, wie die Zukunft aussehen würde, fast drei Viertel gemeinsame dystopische Ansichten:

„Alles wird aussterben und es wird weniger Bäume und Pflanzen geben und es wird weniger Natur geben. Es wird einfach keine so große Erde mehr sein. “

"Ich bin traurig, weil die Tiere sterben werden."

"Ich bin traurig, denn wenn ich sterbe, werde ich wahrscheinlich bis dahin einen Enkel oder einen Urenkel haben, und vielleicht müssen sie oder ihr Sohn oder Neffe das Ende der Welt erleben."


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Kinder, die sich Sorgen um die Umwelt machen, berichten wahrscheinlich, dass sie alles tun, um die Natur zu schützen, aber fast immer einzelne Aktionen melden wie mit dem Fahrrad zur Schule fahren oder zu Hause Energie sparen. Zu wissen, dass Klimawandel und Verlust der biologischen Vielfalt größere Probleme sind, als sie selbst lösen können, kann sich auf ihre geistige Gesundheit auswirken.

Glücklicherweise zeigt die Forschung auch einige wichtige Möglichkeiten, wie Erwachsene Kindern und Jugendlichen helfen können, diese Gefühle zu verarbeiten, und die Hoffnung aufrechterhalten, dass sie - im Bündnis mit anderen - Umweltprobleme konstruktiv angehen können.

1. Schaffen Sie sichere Möglichkeiten, um Emotionen auszutauschen

Wenn Familie, Freunde und Lehrer mitfühlend zuhören und Unterstützung anbieten, sind junge Menschen eher zuversichtlich, dass die Menschen handeln kann einen positiven Unterschied machen. Möglichkeiten, sich eine vielversprechende Zukunft vorzustellen, Planen Sie Wege, um dorthin zu gelangen und haben praktische Erfahrungen damit, auch auf dieses Ziel hinzuarbeiten Hoffnung aufbauen.

2. Ermutigen Sie die Zeit im Freien in der Natur

Freizeit in der Natur und Möglichkeiten, Komfort und Vertrauen in die Natur zu entwickeln, sind positive Erfahrungen für sich; und von Wohlbefinden steigernDie Bereitstellung von Zeit in der Natur kann zur Widerstandsfähigkeit junger Menschen beitragen.

3. Bauen Sie eine Gemeinschaft mit anderen auf, die sich um die Natur kümmern

Treffen Sie andere Menschen, die die Natur lieben und für sie sorgen bekräftigt die eigenen Gefühle junger Menschen der Verbindung und zeigt ihnen, dass sie nicht allein sind, um für eine bessere Welt zu arbeiten. Das Erlernen individueller Handlungen, die einen Unterschied bewirken, oder das gemeinsame Engagement für die Verbesserung der Umwelt zeigen gleichzeitig ein Gefühl der Verbundenheit mit der Natur und des Engagements für ihre Pflege.

4. Stärken Sie ihre Ideen

Es ist wichtig, junge Menschen als Partner behandeln bei der Bewältigung von Umweltproblemen in ihren Familien, Schulen, Gemeinden und Städten. Ein Junge, der Teil einer Gruppe von Kindern war, die Klimaschutzvorschläge für seine Stadt im Bergwesten erstellten, fasste die Vorteile zusammen. Nachdem sie ihre Ideen ihrem Stadtrat vorgestellt und die Genehmigung erhalten hatten, eine Baumpflanzkampagne zu starten, er bemerkte, "Es hat etwas damit zu tun ... zusammenzukommen, Projekte zu erstellen, sich zu kennen, zusammenzuarbeiten."

Die Forschung ist klar: Kinder und Jugendliche brauchen Freizeit, um sich mit der Natur zu verbinden, aber es ist auch wichtig, sie zu unterstützen, wenn sie mit den Folgen des Gefühls als Teil einer derzeit gefährdeten natürlichen Welt zu kämpfen haben.

Über den AutorDas Gespräch

Louise Chawla, emeritierte Professorin für Umweltdesign, University of Colorado Boulder

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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