Ein Computer namens The Beast entwirrt die Vorteile und Übel der Religion

Ein Computer namens The Beast entwirrt die Vorteile und Übel der Religion

Forscher in Religionsstudien verwenden Computersimulationen, um große Fragen über die Vorteile von Religion (potenziell bessere psychische Gesundheit) und ihre Übel (Gewalt im Namen Gottes) zu beantworten.

"Ich mag Computer nicht einmal", gesteht Connor Wood, Doktorand der Religionswissenschaften. Aber die gebogenen, sich überschneidenden, bunten Linien auf seinem Bildschirm repräsentieren die neue Grenze der computer-simulierten Religionsstudien, die Wood und andere Forscher unter Wesley Wildman, einem Professor der Boston University School of Theology für Philosophie, Theologie und Ethik, erforschen.

In seinem akademischen Bereich - dem Studium der Religion - sagt Wildman, er sei ein früher Anwender der Computersimulation, nachdem er ein Leben lang gelernt hatte, dass "soziale Dynamiken wie Religion komplex sind ... und das macht sie schwer zu verstehen." Durch Computer ermöglichte es ihm, dass "virtuelle soziale Welten" Religionsgelehrten helfen könnten, bisher unbeantwortbare Fragen anzugehen.

Warum scheinen normale Religionsausübende psychisch besser zu sein als Nichtobservierende?

Ein typisches Beispiel: die Zeilen auf Woods Laptop, eine Computersimulation, die Antworten auf die Frage voraussagt: Warum scheinen normale Religionsausübende psychisch besser zu sein als Nichtobservierende? (Sie haben zum Beispiel etwas niedrigere Selbstmordraten, sagt Wood.) Eine Theorie besagt, dass Religionen, die Disziplinen wie Fasten oder regelmäßiges Gebet erfordern, eine Verhaltens-Selbstregulation bei ihren Mitgliedern aufbauen.

Mit einem Computer an der Virginia Old Dominion University - "nur weil wir zufällig in Virginia waren, als wir das Modell bauten" - machte Wood die Simulation, die vorhersagt, wie viele Menschen aufgrund ihrer Strenge in einer Religion bleiben würden.

Er verglich das mit realen Daten über Abtrünnigkeitsraten von christlichen 18-Denominationen, angefangen von solchen mit strengen Verpflichtungen wie den Mormonen (einem schnell wachsenden Glauben) bis hin zu der freizügigeren United Church of Christ, die von zwei Millionen Mitgliedern in der 1950s heute weniger als eine Million. Das Computermodell "bestätigte und prognostizierte, dass das subjektive Wohlbefinden und die Selbstbeherrschung der Menschen in einer wachsenden Gemeinschaft steigen würden" mit strengen Ritualen, sagt Wood.


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"Dies ist ein potenzielles Erklärungswerkzeug, um zu verstehen, warum Menschen radikalisiert werden, warum religiöse Gewalt zunimmt, warum wir in unserem politischen Diskurs Kulturkriege über Religion sehen."

Sie können solche Simulationen jetzt im Komfort von Wildmans STH-Büro durchführen, wo sie "das Biest" geparkt haben, da sie den $ 55,000-Computer getauft haben, den sie für ihre Forschung maßgefertigt hatten. Wie ein schwarzer, extra großer Koffer ähnelt die Fähigkeit des Beast den Bedürfnissen der Wissenschaftler, sagt Wildman: "Die besonderen Modelle, die wir benutzen, beinhalten Computer-Agenten, die religiösen Themen, die mit virtuellen Köpfen studiert werden Computermodell, du wirst viel Speicher brauchen. "

Geld für die Bestie kam aus einem Zuschuss, das meiste davon von der John Templeton Foundation, um mittels Computermodellierung und Simulation zuvor nicht testbare Hypothesen über Religion zu testen. Nach der Hälfte dieses dreijährigen Zuschusses ist Wildman auch Co-Forscher in den frühen Phasen eines weiteren Stipendiums des Forschungsrats der norwegischen Regierung. Norwegen ist besorgt über Immigranten, hauptsächlich Muslime, die sich nicht assimilieren, sagt er. "Die Herausforderung des Zuschusses für uns besteht darin, herauszufinden ... den Prozess der Integration und des Flüchtlingsflusses und die Risiken religiöser extremistischer Gewalt."

Wood benutzt das Biest, um eine separate Frage zu untersuchen, die dennoch auf Norwegens Problem einwirken könnte. Die Religion verleiht dem Leben Struktur und hierarchische Rollen, sagt er, von Stammesinitiationsriten über Bar Mizwa bis hin zu Hochzeiten. Er fragte sich, ob eine solche Struktur Resilienz auf eine Art und Weise schafft, die unstrukturierte Gesellschaften - einschließlich säkularisierter - nicht haben. The Beast simulierte eine Gruppe von Individuen, die durch Wellenmuster auf dem Bildschirm dargestellt wurden; Als Wood den Computer anweist, Strukturen und Hierarchie zu eliminieren, springen die Wellen chaotisch auseinander, eine computerisierte Darstellung von Nicht-Resilienz.

"Dies ist ein potenzielles Erklärungswerkzeug, um zu verstehen, warum Menschen radikalisiert werden, warum religiöse Gewalt zunimmt, warum wir in unserem politischen Diskurs Kulturkriege über Religion sehen", sagt er.

Während eine unhierarchische Gesellschaft sich gleichberechtigter fühlen könnte, suchen viele Menschen nach Struktur, und gewalttätige religiöse Gruppen sind nichts, wenn nicht nach einer steifen Insider-vs.-Outsider-Perspektive strukturiert. Um die Genauigkeit der Vorhersage des Computers zu testen, wird Wood eine Vielzahl von realen Daten verwenden, darunter wie jugendliche soziale Netzwerke funktionieren und wie sich Emotionen wie ansteckende Krankheiten in Online-Communities ausbreiten können.

Wildmans Forscherteam hat das Beast verwendet, um die Reaktionen von Menschen auf erschreckende Ereignisse wie Naturkatastrophen oder Krankheitsausbrüche zu analysieren. Die verängstigten Kirchen überschwemmen oft "Todesfälle", bemerkt Wildman.

Ein Philosoph wie er, der ohne Simulationswerkzeuge arbeitet, "könnte sich hinsetzen und sagen, dass es für mich Sinn macht, dass die Menschen auf dieses schreckliche Ereignis reagieren würden, indem sie übernatürliche Agentenhilfe suchen; sie würden wahrscheinlich eher in die Kirche oder in den Tempel gehen ... Ich könnte ein Buch darüber schreiben, und es wäre die theoretische Geschichte hinter meiner Hypothese.

"Aber es ist nur eine Hypothese. Es muss wirklich getestet werden ", sagt er. Mit dem Beast erstellte das Team einen computer-simulierten virtuellen menschlichen Geist, der in der Lage ist, die Auswirkungen von Terror auf das Verhalten zu simulieren. Das Modell wiederum deutet darauf hin, dass die religiöse rituelle Einhaltung nach Terror-inspirierenden Ereignissen, die Menschen über eine bestimmte Schwelle der Angst hinaus treiben, ansteigen würde.

Die simulierte Ausgabe wird mit dem verglichen, was Soziologen und Demographen nach einem beängstigenden Ereignis, wie dem 2011 New Zealand Erdbeben, das 185 tötete, über Spitzen in der religiösen Beobachtung erfahren haben.

"Und das", sagt Wildman, "sorgt für ein weniger spekulatives und interessanteres Buch."

Neben der Vorhersage aktueller Realitäten, sagt er, dass er plant, seine Computermodelle in die Vergangenheit zu drehen und die Rolle der Religion in solch epischen Entwicklungen wie dem Übergang der Menschen von der Jagd und dem Sammeln in die Landwirtschaft zu untersuchen.

Das Biest fordert von den Forschern, die Hypothesen, die sie zu modellieren hoffen, so genau wie möglich zu artikulieren. "Computer sind dumm", sagt Wood. "Sie sind nicht bei Bewusstsein, egal was Silicon Valley sagt ... Sie können keinen Kontext herstellen, sie können keinen Gesichtsausdruck bekommen, sie können keinen Sprung machen, um zu verstehen, was du sagst." Das könnte erklären was Wildman die Abneigung in den Geisteswissenschaften zu der Art von Abstraktion nennt, die Computer erlauben.

Aber während Feldarbeit unbezahlbar ist, sagt er, modelliert das Reich der akademischen Theoretisierung.

"Sie haben ein großes, kompliziertes System in der realen Welt; Man versucht es von oben, von der Soziologie her, man kann nur so weit kommen ", sagt er. "Sie nähern sich von unten, von Psychologie und Neurowissenschaft; Du kannst nur so weit kommen ... Wie kommst du zur eigentlichen Systemdynamik? Man muss das komplizierte soziale System in einem Computer simulieren, damit man es langsam studieren kann. "

Quelle: Boston University

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