Das Internet treibt Verschwörungstheorien an - aber nicht so, wie Sie es sich vorstellen können

Das Internet treibt Verschwörungstheorien an - aber nicht so, wie Sie es sich vorstellen können
Eine verbreitete Online-Verschwörungstheorie sind die Illuminaten. Wikimedia, CC BY

Verschwörungstheorien sind beliebt und es besteht kein Zweifel, dass das Internet sie angeheizt hat. Aus der Theorie, dass 9 / 11 war ein Insider-Job auf die Idee, dass Reptilien-Humanoiden beherrschen die WeltVerschwörungstheorien haben online ein natürliches Zuhause gefunden.

Inwieweit wir ihre Popularität tatsächlich dem Internet zuschreiben können, ist eine Frage, die sich stellt besorgt Wissenschaftler seit vielen Jahren. Und die Antwort ist nicht sehr einfach. Während einige das argumentieren Verschwörungstheorien gedeihen Im Internet und in den sozialen Medien gibt es noch keine Beweise dafür, dass dies zutrifft. Verschwörungstheorien waren schon immer bei uns. Aber das Internet treibt sie heute auf neue Weise an und ermöglicht die Vertiefung der Verschwörungstheorien in einigen Online-Communities.

Eine lange Geschichte

Verschwörungstheorien spielen in aktuellen politischen Kontexten eine herausragende Rolle, haben aber eine lange Geschichte. Antisemitische Verschwörungstheorien über die angeblich bösen und kontrollierenden Handlungen des jüdischen Volkes reichen bis in die Antike zurück. und existieren noch heute. Es gibt sogar gute Beweise dafür, dass Verschwörungstheorien verbreitet waren antikes Rom. Wir wissen also, dass Verschwörungstheorien ohne das Internet hervorragend gediehen sind.

Anders als Sie vielleicht denken, gibt es keinen Hinweis darauf, dass die Menschen heute eher an Verschwörungstheorien glauben als vor dem Internet. Eine Analyse der veröffentlichten Briefe dem Herausgeber der New York Times zufolge hatte die Verschwörungstheorie zwischen 1897 und 2010, abgesehen von ein paar Spitzenwerten während der globalen Depression in den späten 1800 und der Angst vor dem Kommunismus in den 1950, nicht zugenommen. Die Leute scheinen Verschwörungstheorien immer interessant und unterhaltsam gefunden zu haben.

Es gibt jedoch starke Beweise dafür, dass manche Menschen Verschwörungstheorien mehr als andere annehmen und dass der Glaube an Verschwörungstheorien bei Menschen mit besonders stark ausgeprägt ist unbefriedigte psychische Bedürfnisse.

Alle Menschen müssen das Gefühl haben, die Wahrheit zu kennen. Sie müssen sich auch sicher und geborgen fühlen. Und die Menschen müssen sich und den Gruppen, denen sie angehören, wohlfühlen. Für Menschen, denen diese Bedürfnisse nicht erfüllt werden, werden Verschwörungstheorien besonders attraktiv. Es ist für diese Leute - die vielleicht eher dazu neigen, Verschwörungstheorien aufzustellen - das Wir sehen die größte Wirkung des Internets.

Wie das Internet Verschwörungstheorien beflügelt

Verschwörungstheorien springen nicht wahllos über das Internet von Mensch zu Mensch. Nicht jeder liest sie und sie werden mit Sicherheit nicht von allen angenommen und geteilt. Stattdessen werden Verschwörungstheorien geteilt innerhalb von Gemeinden, die bereits mit ihnen übereinstimmen. Beispiel: Eine Person, die fest davon überzeugt ist, dass 9 / 11 ein Insider-Job war, wird wahrscheinlich einer Internetgruppe beitreten und mit anderen Personen kommunizieren, denen dies ebenfalls zustimmt. Es ist unwahrscheinlich, dass eine Person, die nicht bereits an diese Verschwörungstheorie glaubt, einer solchen Gruppe beitritt oder ihr Material teilt.

Anstatt den Glauben an Verschwörungstheorien im Allgemeinen zu stärken, spielt das Internet eine entscheidende Rolle bei der Förderung unterschiedlicher und polarisierter Online-Communities unter Verschwörungstheoretikern. Gläubige teilen ihre Meinungen und „Beweise“ mit anderen Gläubigen, sind aber weniger bereit, mit Menschen zu teilen, die Verschwörungstheorien kritisch gegenüberstehen. Mit dem Internet werden Verschwörungsgruppen homogener und ihr Glaube wird mit der Zeit noch stärker.

Das Internet treibt Verschwörungstheorien an - aber nicht so, wie Sie es sich vorstellen können
Verschwörungstheoretiker kommunizieren in Online-Echokammern. flickr / michaelirving

Um diesen Effekt zu veranschaulichen, einer Studie zeigten, dass Internetnutzer, wenn sie Informationen über Verschwörungen austauschten, dazu neigten, Informationen zu ignorieren, die der Verschwörungstheorie zuwiderliefen. Mit anderen Worten, sie haben Informationen herausgefiltert, die nicht mit ihren bereits vorhandenen Ansichten übereinstimmen. Diese Leute neigten auch dazu, die mit Verschwörung zusammenhängenden Informationen mit anderen Verschwörungsgläubigen und nicht mit Nichtgläubigen zu teilen. Dieser Kommunikationsstil schafft Echokammern wo Informationen nur konsumiert und geteilt werden, wenn sie das verstärken, was die Leute bereits denken. In einer solchen geschlossenen Kommunikation kann der Glaube an Verschwörungstheorien stärker und getrennter von den Meinungen der Ungläubigen werden.

Eine Studie 2015 zeigten, dass Gläubige einer Verschwörungstheorie mit größerer Wahrscheinlichkeit auch völlig neue, nicht verwandte und erfundene Verschwörungstheorien teilen. Benutzer, die an traditionellere Verschwörungstheorien glaubten, teilten wahrscheinlich neue, eindeutig falsche und leicht überprüfbare Verschwörungstheorien, wie die Idee, dass unendliche Energie entdeckt worden war. Die Studie hat gezeigt, dass Verschwörungsinternetnutzer selbst absichtlich falsches, extrem unplausibles Material unkritisch verbreiten und befürworten.

Warum ist das gefährlich? Nun, einige Verschwörungstheorien sind gefährlich. Überlegen Sie, welche Theorien gegen Impfstoffverschwörungen dahingehend aufgestellt werden, dass Impfstoffe schädlich sind und dass die Schäden von Pharmaunternehmen und Regierungen vertuscht werden. Obwohl sie sind falschDiese Verschwörungstheorien halten die Menschen davon ab, ihre Kinder zu bekommen geimpft. Oder stellen Sie sich Verschwörungstheorien vor, die besagen, dass der Klimawandel ein Schwindel ist, den Klimaforscher geschaffen haben, um mehr Forschungsgelder zu erhalten. Trotz zahlreiche Beweise dafür, dass der Klimawandel kein Scherz istDiese Verschwörungstheorien halten die Menschen davon ab, Maßnahmen zu ergreifen ihren CO2-Fußabdruck reduzieren.

Verschwörungstheorien können gewaltige Konsequenzen haben, aber wir lernen immer noch, wann und wie Menschen Verschwörungstheorien kommunizieren und warum Menschen sie konventionellen Erklärungen vorziehen. Das Verständnis, wie sich Verschwörungstheorien im Internet und in sozialen Netzwerken fortbewegen, wird eine entscheidende Rolle bei der Entwicklung der besten Wege dazu spielen antworte ihnen.

Über den Autor

Karen Douglas, Professorin für Sozialpsychologie, University of Kent

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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