Wie Karen von einem beliebten Babynamen zu einem Stellvertreter für weiße Ansprüche wurde

Wie Karen von einem beliebten Babynamen zu einem Stellvertreter für weiße Ansprüche wurde Pass auf, Karen kommt durch. Edward Berthelot / Getty Images

Wenn ich darüber lese Amy CooperIch war entsetzt, die Frau im Central Park, die die Polizei wegen eines schwarzen Vogelbeobachters anrief, weil er sie gebeten hatte, ihren außer Kontrolle geratenen Hund an die Leine zu nehmen.

Aber als Soziolinguist, der studiert und darüber schreibt Sprache und DiskriminierungIch war auch beeindruckt von dem Namen, den Cooper in mehreren Schlagzeilen erhielt: „Central Park Karen. ” Auf Twitter die Schwester des Vogelbeobachters bezog sich auch auf sie als "Karen".

Es gab keine Verwirrung darüber, was dies bedeutete: Es war ein Etikett für eine weiße Frau, die ihr Privileg genutzt hatte, um einen schwarzen Mann zu bedrohen und einzuschüchtern, indem sie die Polizei anrief.

Dies war jedoch nur eine Möglichkeit, wie „Karen“ in den letzten Monaten eingesetzt wurde. Dort war Die Frau nannte eine Karen Nachdem ihr gesagt wurde, dass ein Kellner Ketchup an ihren Tisch bringen würde, half sie sich an der Serverstation. Und dann war da noch der Mutter, die Karen genannt wurde dafür, dass ich einer Frau im Bikini gesagt habe, sie solle sich vertuschen. Es sind unzählige andere Variationen entstanden.

Auf den ersten Blick erscheint ein generischer Name, der so viel Bedeutung hat, offensichtlich absurd. Stellen Sie sich vor, Ihr Freund meckerte, sein Chef sei "ein echter David", oder ein Geschwister wies darauf hin, dass sich Mama wie "eine solche Christina" benahm.

Wie genau wird ein Name wie Karen zu einer so mächtigen Form des sozialen Kommentars? Und wie kommt es, dass so viele verschiedene Dinge gleichzeitig gemeint sind?

Die vielen Bedeutungsformen

Vornamen neigen dazu, eine Reihe von sozialen Hinweisen zu enthalten. Ein offensichtliches ist das Geschlecht. Sie können aber auch andere Arten von Informationen vermitteln, darunter Alter, ethnische Zugehörigkeit, Religion, soziale Klasse und Geographie. Der Vorname Karen erreichte 1965 ihren Höhepunkt in der Popularität, was bedeutet, dass im Jahr 2020 die meisten Menschen mit dem Namen Karen mittleren Alters sind. Weil ungefähr 80% der US-Bevölkerung war weiß In den 1960er Jahren kann man davon ausgehen, dass der Anteil der Menschen mit dem Namen Karen im Jahr 2020 überwiegend weiß ist.


Holen Sie sich das Neueste von InnerSelf


Das ist also eine grobe Grundlage für das, was der Vorname Karen den Menschen signalisieren könnte. Aber was ist mit der Art und Weise, wie es sich entwickelt hat, um viel mehr zu bedeuten als nur einen Vornamen, der bei weißen Frauen mittleren Alters relativ häufig vorkommt?

Einerseits kann Bedeutung direkt auf etwas in der Welt verweisen. Eine Küche ist eine Küche. Aus diesem Grund gehen wir oft davon aus, dass Bedeutungen fest und stabil sind.

Die Bedeutung kann aber auch indirekter sein und Merkmale wie Herkunft, Alter oder ethnische Zugehörigkeit einer Person anzeigen. Egal, ob Sie für ein kohlensäurehaltiges Getränk „Soda“, „Pop“ oder „Cola“ sagen kann angeben, wo Sie in den USA wahrscheinlich aufgewachsen sind. In vielen afroamerikanischen Gemeinden bedeutet Küche nicht nur der Ort, an dem Sie kochen, sondern auch „Nacken"

Diese unterschiedlichen Definitionen werden oft als „indexikalisch”Weil unterschiedliche Kontexte unterschiedliche Bedeutungen anzeigen oder indizieren. Das heißt, es stellt sich heraus ist nicht annähernd so stabil oder fest, wie wir gerne denken.

Auf diese Weise ändern und verändern sich der Gebrauch und das Verständnis von Wörtern im Laufe der Zeit. So können sie auch zu Vehikeln für soziale Kommentare werden.

Karens Ursprungsgeschichte

Es ist größtenteils ein Zufall, dass Karen - und nicht etwa andere beliebte Babynamen aus den 1960er Jahren wie Linda oder Cynthia - der Name ist, der zum Label wurde. Stattdessen hat die wiederholte Verwendung des Namens in den sozialen Medien und auf der Straße seinen Status gestärkt.

Indem Sie die Ursprünge von Karen bis zum Vorfall im Central Park nachverfolgen, können Sie sehen, wie zwei getrennte Bedeutungsfäden zusammenlaufen, um Karen zum Label für eine böswillige, berechtigte weiße Frau zu machen.

Der erste stammt aus afroamerikanischen Gemeinden, in denen bestimmte generische Vornamen verwendet werden sind schon lange eine Abkürzung für "eine weiße Frau, vor der man vorsichtig sein muss, weil sie nicht zögert, Privilegien auf Kosten anderer auszuüben." Um 2018 begannen die Leute, Bilder von weißen Frauen zu veröffentlichen, die die Polizei über die alltäglichen Aktivitäten der Schwarzen aufriefen. Diese Personen wurden mit Hashtags wie #bbqbecky, #permitpatti, #golfcartgail und #cornerstonecaroline gekennzeichnet.

Das Ziel war es, den inhärenten Rassismus und das weiße Privileg dieser Frauen mit einer bestimmten Art von hervorzuheben alliteratives Flair. Dies war das gleiche Verhalten, das Amy Cooper begangen hatte, als sie die Polizei anrief und behauptete, bedroht zu sein.

Der zweite Thread ergibt sich aus Stand-up-Comedy und Reddit. Im Jahr 2005 führte Dane Cook ein Sketch-Comedy-Stück auf, in dem Karen „dieser Freund, den niemand mag. ” In der Skizze wird sie als "immer eine Dusche" beschrieben. Diese Darstellung einer „Karen“ handelt weniger von ihrem Rassismus und enthält mehr geschlechtsspezifische Kritiken, weshalb dies möglicherweise der Fall ist Einige nennen die Karen Meme weiterhin Sexistin.

Dann, Ende 2017, Karen erschien auf Reddit als Parodie auf einen Reddit-Benutzer, der sich über seine Ex-Frau namens Karen geärgert hatte, die das Sorgerecht für ihre Kinder und den Besitz des Familienheims erhalten hatte. Dies ist wahrscheinlich der Punkt, an dem Karen mit aufdringlichen Verhaltensweisen wie „mit dem Manager sprechen wollen“ in Verbindung gebracht wurde. Eine Verbindung, die möglicherweise zuerst durch Parodie zustande gekommen war, diente als eigentliche Bezeichnung für selbst wichtige, herrische Menschen.

Eine Karen mit vielen anderen Namen

Der Vorfall im Central Park war der perfekte Moment, um diese beiden Stränge zusammenzubringen. Es gibt die Schnittstelle zwischen berechtigtem Verhalten, Rassismus und Demografie.

Interessanterweise war die Verwendung trotz vieler Medienanalysen darüber, was Karen „wirklich“ bedeutet, ziemlich flüssig. Zum Beispiel haben wir Leute gesehen, die leugnen die Existenz von Rassismus, Panik kaufen Toilettenpapier or fordern ein Ende der sozialen Distanzierung alle genannt "Karens".

Tatsächlich ändert sich die Bedeutung und Verwendung von Karen weiter. Wir können finden männliche Karens und schwarzer Karens. Donald Trump wurde sogar Karen genannt.

Und dann gibt es die Art und Weise, wie man mit Demonstranten gegen Polizeigewalt auf Gerechtigkeit drängt Schilder halten wie "Karens gegen Polizeibrutalität" und "Ich möchte mit dem Manager für systemischen Rassismus sprechen."

Geht es Karen also grundsätzlich darum, dass weiße Frauen ihr Rassenprivileg als Waffe einsetzen? Geht es darum, ein widerlicher Regelverfolger zu sein? Oder geht es darum, eine lustige, hysterische Mutter zu sein?

Karen kann und ist all das. Das schwächt die Kritik nicht; es gibt ihm einfach mehr Facetten und Nuancen.

Über den Autor

Robin Queen, Professor für Linguistik, englische Sprache und Literatur sowie germanische Sprachen und Literaturen, University of Michigan

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

Folge InnerSelf weiter

facebook-icontwitter-iconRSS-Symbol

Holen Sie sich das Neueste per E-Mail

{Emailcloak = off}

VON DEN HERAUSGEBERN

Warum Donald Trump der größte Verlierer der Geschichte sein könnte
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Aktualisiert am 2. Juli 20020 - Diese ganze Coronavirus-Pandemie kostet ein Vermögen, vielleicht 2 oder 3 oder 4 Vermögen, alle von unbekannter Größe. Oh ja, und Hunderttausende, vielleicht eine Million Menschen werden sterben ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: Wie Rassismus gelehrt wird
by Marie T. Russell, InnerSelf
In dieser Oprah Show-Folge von 1992 brachte die preisgekrönte Anti-Rassismus-Aktivistin und Pädagogin Jane Elliott dem Publikum eine schwierige Lektion über Rassismus bei, indem sie demonstrierte, wie einfach es ist, Vorurteile zu lernen.
Eine Veränderung wird kommen...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30. Mai 2020) Während ich mir die Nachrichten über die Ereignisse in Philadelphia und anderen Städten des Landes ansehe, schmerzt mein Herz für das, was sich abspielt. Ich weiß, dass dies Teil der größeren Veränderung ist, die sich vollzieht…
Ein Lied kann Herz und Seele erheben
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ich habe verschiedene Möglichkeiten, um die Dunkelheit aus meinem Kopf zu entfernen, wenn ich feststelle, dass sie sich eingeschlichen hat. Eine davon ist Gartenarbeit oder Zeit in der Natur zu verbringen. Der andere ist Stille. Ein anderer Weg ist das Lesen. Und eine, die ...
Maskottchen für die Pandemie und Titellied für soziale Distanzierung und Isolation
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ich bin kürzlich auf ein Lied gestoßen und als ich mir die Texte anhörte, dachte ich, es wäre ein perfektes Lied als "Titellied" für diese Zeiten sozialer Isolation. (Text unter dem Video.)