Was Rural, Puerto Ricaner Küsten können uns in Krisenzeiten Thriving

Puerto Ricaner suchen seit langem nach Lösungen für die schlimmste wirtschaftliche und soziale Krise der Insel.

Öffentliche Kunst zeigt die kulturelle Bedeutung des Fischfangs für eine Küstenstadt in Puerto Rico. Hilda Llorens, Autor zur Verfügung gestellt

Puerto Ricaner suchen seit langem nach Lösungen für die schlimmste wirtschaftliche und soziale Krise der Insel.

Ein beispielloses Schuldenniveau schafft eine weit verbreitete Unsicherheit über die Beschäftigung und die Fähigkeit des Staates, grundlegende Dienste bereitstellen. Diese Krise geht nicht weg irgendwann bald, aber Lösungen können näher sein als wir denken.

Als Kulturanthropologen haben wir mehr als ein Jahrzehnt damit verbracht, zu untersuchen, wie sich der Alltag der Menschen verhält größere soziale und wirtschaftliche Prozesse und habe das dokumentiert negative Auswirkungen der Ungleichheit. Dabei haben wir auch Menschen in Puerto Rico erlebt, die sich "weigern, nach den Regeln des Kapitalismus zu spielen". Etwas Gelehrte habe sogar argumentiert Karibische Völker sind Experten mit den negativen Auswirkungen des modernen Kapitalismus zu leben und diesen zu widerstehen, weil es dort war, wo der eine Formkapitalismus war zuerst getestet. Beginnend im 18th Jahrhundert waren karibische Zuckerplantagen frühe Modelle für Fabrikarbeitermanagement und kapitalistischen Handel mit der europäischen Metropole.

Menschen an den ländlichen Küsten von Puerto Rico schmieden ein gutes Leben, ohne sich materiell zu vermehren und die sozioökonomische Leiter zu erklimmen. Die Untersuchung des Lebens derjenigen, die von der Mainstream-Wirtschaft "zurückgelassen" wurden, kann Beispiele dafür liefern, wie man in unruhigen Zeiten gut leben kann.

Vielfalt in Zeiten der Instabilität

Vollzeitbeschäftigung bei einem einzigen Arbeitgeber kann eine gute Überlebensstrategie in Zeiten von Überfluss und Stabilität sein. Es geht jedoch auf Kosten von verringerter Flexibilität und Ausfallsicherheit unter Knappheit und Unsicherheit. Menschen, die arm sind und in ländlichen Gebieten leben, wie viele puertorikanische Küstenbewohner, haben sich schon lange darauf verlassen verschieden Existenzen und Einkommensströme Anpassung an anhaltende Knappheit und Unsicherheit.

Puerto Ricaner vereinigen gelegentlich formelle und informelle Arbeit mit dem Nutzen der Vorteile, die vom Staat angeboten werden. Nehmen Sie Juana, eine alleinerziehende Mutter und lebenslange Bewohnerin von Arroyo, Puerto Rico, die wir für ein Interview interviewt haben 2016 Studie. Da unsere Interviews in der Regel unter Vertraulichkeitsvereinbarung durchgeführt werden, verwenden wir Pseudonyme anstelle von Interviewernamen.


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Bis zur Pensionierung arbeitete Juana als Prokuristin in einem örtlichen Krankenhaus. Als sie arbeitslos war, babysitten sie Kinder von berufstätigen Müttern in ihrer Gemeinde. Jetzt produziert Juana oft Barter aus ihrem kleinen Obst- und Gemüsegarten mit Nachbarn für ihre Arbeit: zum Beispiel eine Mechanikerin, die ihr Auto repariert. Einer ihrer Neffen, den sie als Kind babysiert, ist ein Speerfisch, der Juanas Kühlschrank mit ein paar Fischen oder einem Hummer versorgt. Juana sagte:

"Ich will oder brauche nichts. Ich habe oft mehr als ich weiß, was ich damit anfangen soll. "

Im Mittelpunkt dieser Vereinbarungen stehen Investitionen in Gemeinschaftsbeziehungen durch Verschenken, Tauschen und Fachwissen teilen.

In unserer Arbeit haben wir wiederholt Fälle in denen Menschen dokumentiert sind, dokumentiert verschenkte wertvolle Güterwie frischer Fisch oder Schalentiere, statt sich an ihnen festzuhalten oder sie zu verkaufen, um Reichtum zu erwerben. Eine neuere Studie festgestellt, dass mehr als 90 Prozent der Fischer rund um Puerto Ricos Südostküste routinemäßig einen Teil ihres Fangs für die Abgabe an Familien, Freunde oder Nachbarn in Not trennen. Sie beschließen, in Gemeinschaft zu investieren Beziehungen und Solidarität.

Dadurch Art der Gegenseitigkeit tritt in Gemeinschaften auf, in denen Menschen erkennen, dass ihr Wohlergehen von dem anderer abhängt und nicht von unzuverlässigen Arbeitsmärkten.

An der Gemeinschaft gelehnt

In Puerto Rico, wie in anderen Orten wie Neuengland, neigen Fischer dazu, relativ niedrige Einkommen zu haben hohe kulturelle Bedeutung in ihren Gemeinden. Fischer haben ein ikonisches Image als unabhängige Arbeiter, die sich in einem abenteuerlichen und beschwerlichen Lebensstil engagieren, um für ihre Gemeinschaften zu sorgen.

Ein Fischer aus Salinas, Puerto Rico, erklärte, dass er seinem Enkel und Großneffen eine ehrenvolle Beschäftigung bieten wollte.

"Wer wird diese Kinder beschäftigen, wenn ich nicht tue? Ich bezahle kaum, um mein Boot, meinen Motor oder meine Netze zu reparieren. Leute reparieren sie für mich, weil ich ihnen Essen bringe. Oft gebe ich Fische kostenlos oder auf Kredit, und ich stelle auch Arbeitsplätze für Gemeindemitglieder zur Verfügung. "

Diese Gemeinschaften haben oft Zentren, die Initiativen für die Bewohner organisieren, wie Gemeinschaftsgartenarbeit, Solarenergie, Heimwerker-Workshops und Sommerlager für 100-Kinder. In 2016 erzählte Carmen, die aktuelle Präsidentin eines Community Boards in Salinas, Puerto Rico, von ihrem Sommercamp:

"Wir berechnen eine monatliche Gebühr von fünf Dollar pro Kind. Wir rekrutieren Freiwillige, um Workshops für die Kinder anzubieten. Wir erhalten kostenloses Frühstück und Mittagessen durch das Bildungsministerium. Ansonsten finanzieren wir das Camp mit unserem eigenen Geld und Spenden von lokalen Unternehmen. Mitglieder des Community Board of Directors und Eltern unterstützen das Camp. "

Als wir sie fragten, warum sie das Sommercamp der Kinder für wichtig halte, antwortete Carmen: "Wir sind eine" arme "Gemeinschaft, aber wenn wir unsere Zeit und Ressourcen bündeln, können wir den Kindern ein gutes Sommerlager bieten und sie gut unterrichten Werte."

Lektionen von den Rändern

Die Idee mit diese Beispiele ist es nicht, Armut oder fehlenden Zugang zu Einkommen zu verherrlichen. Unsere Arbeit weist vielmehr darauf hin, dass Menschen in solchen Situationen ihre Handlungsfähigkeit ausgeübt haben, indem sie gelernt haben, "das Spiel" zu übermanövrieren, indem sie die Regeln und Ziele so ändern, dass sie eine bessere Gewinnchance haben.

Menschen, die im Hinterland der sich modernisierenden Welt leben, haben längst erkannt, wie unzuverlässig es ist, in Branchen wie dem Pharma-, Energie- und Unternehmenstourismus zu arbeiten, wo Arbeitsplätze mit Konjunkturzyklen kommen und gehen. Örtliche Arbeiter sind oft die letzten Angestellten, die ersten entlassen und haben die am schlechtesten bezahlte, gefährlichere Arbeit.

Das GesprächVielleicht ist es an der Zeit, auf Menschen zu achten, die als Ausgestoßene oder "rückständig" gelten - karibische Landfischer und Bauern, Mittelatlantische Fischer und Kiefern-Teer-Erntemaschinen, Appalachen Bauern und Kohlearbeiter - zu verstehen, wie sie ein reiches Leben am Rande der Mainstream-Wirtschaft geschaffen haben. Vielleicht können wir in diesen turbulenten Zeiten ihre Strategien für unser eigenes Überleben anwenden.

Über den Autor

Carlos G. García-Quijano, Professor für Anthropologie und Meeresangelegenheiten, University of Rhode Island und Hilda Llorens, Fakultät für Anthropologie, University of Rhode Island

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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