Zukünftige El Niño-Ereignisse könnten ein noch höheres Waldbrandrisiko auslösen

Zukünftige El Niño-Ereignisse könnten ein noch höheres Waldbrandrisiko auslösen

Mit steigenden Temperaturen können Waldbrände in Gebieten, in denen sie bereits erlebt werden, schlimmer werden und in Gebieten, in denen sie noch kein großes Risiko darstellen, häufiger auftreten, warnt eine neue Studie.

Mit einer Fläche von fast 100 Hektar ist der Mendocino Complex Fire im Norden Kaliforniens jetzt das größte aufgezeichnete Waldbrand des Bundesstaates und übertrifft den Rekord von Thomas Fire aus Santa Barbara und Ventura County, der weniger als ein Jahr zuvor stattgefunden hat.

Der Trend zu zunehmender Intensität und extremer Intensität der jüngsten Waldbrände ließ die Wissenschaftler wissen, wie sich eine erwärmende Erde auf El Niño / Southern Oscillation (ENSO) auswirken könnte und wie dieses Muster die Wahrscheinlichkeit und Intensität zukünftiger Waldbrände beeinflussen könnte, um das Problem in ihren Augen zu untersuchen neue Arbeit.

Ihre Ergebnisse könnten Auswirkungen auf die Landnutzung sowie auf die Bekämpfung und die Verhütung von Waldbränden an Stadt- / Wildland-Schnittstellen haben, so die Forscher.

Ripple-Effekt

"In diesem Artikel heißt es wirklich, dass in feuergefährdeten Gegenden wie Kalifornien und Australien in zukünftigen Jahren die Ereignisse El Niño und La Niña eine größere Auswirkung auf das Brandrisiko haben werden", sagt Mitautorin Samantha Stevenson von die Bren School of Environmental Science & Management an der Universität von Kalifornien, Santa Barbara.

"Das liegt daran, dass die Sensitivität von Landtemperatur und Niederschlag auf Änderungen der Temperatur im tropischen Pazifik aufgrund des Klimawandels zunimmt."

Wie bei vielen klimabedingten Ereignissen, die sich über lange Zeiträume erstrecken, kann die Nachverfolgung der Wellenwirkungen eines Klimamusters angesichts der vielen einzelnen Prozesse, die das Ergebnis beeinflussen können, schwierig sein.

ENSO - die Sammelbezeichnung für das ozeanwärmende El Niño-Wettermuster und dessen komplementäres ozeankühlendes La Niña-Muster - weist besonders komplexe und extreme Fernverbindungen auf. In einigen Gegenden treibt es Dürre und in anderen wiederum die fruchtbare Vegetation. In einigen Regionen können die Nahrungsquellen schwinden, während in anderen die Frischwasserversorgung gebaut werden kann. Während des gesamten Prozesses wirkt sich der Prozess auf die menschliche Bevölkerung und ihre Unterstützung aus - wie landwirtschaftliche Produktion, Energieverbrauch und Brandschutz.

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Für die Studie, die in erscheint Geophysikalischer ForschungsbriefsDie Forscher verwendeten große „Ensemble“ -Sets von Klimasimulationen, die das zukünftige Klima unter einem gewohnten Klimaszenario prognostizierten, sofern keine großen Anstrengungen zur Bekämpfung des Klimawandels vorausgesetzt wurden. Anschließend untersuchten sie die Veränderungen der Empfindlichkeiten des regionalen Klimas für Anomalien der ENSO-bedingten Oberflächentemperatur zwischen dem historischen Zeitraum und dem späten 21st-Jahrhundert.

Zusätzlich zu den Änderungen der ENSO-gesteuerten Temperatur- und Niederschlagsmuster enthält eines der Klimamodelle (Community Earth System Model oder CESM) ein Waldbrandschema, das das Brandrisiko anhand von Faktoren wie Bodenfeuchtigkeit und Kraftstoff simuliert Last und wendete statistische Zusammenhänge zwischen der Feuersaisonlänge und der verbrannten Fläche an, um die Feueraktivität zu simulieren.

Alle untersuchten Mengen zeigten eine Zunahme der zukünftigen Auswirkungen der Ereignisse El Niño und La Niña - mit anderen Worten, wir können in Zukunft mit einem größeren ENSO-gesteuerten "Bang for your Buck" rechnen.

"Normalerweise passiert während eines El Niño oder La Niña-Events das atmosphärische Zirkulationsverhalten", erklärt Stevenson.

Diese Änderungen in den atmosphärischen Zirkulationsmustern, die im Meer durch steigende oder fallende Meeresoberflächentemperaturen entstehen, können wiederum zu Veränderungen in den Windmustern, Wolken, Lufttemperatur und Niederschlag führen, die die Bedingungen an Land beeinflussen. Diese Auswirkungen werden sich in Zukunft mit der Erwärmung der Erde noch verstärken, so die Forscher.

Wie stark werden zukünftige Ereignisse sein?

„Die Zukunft von ENSO hat einen größeren Einfluss auf die Landoberfläche, da sich die Erde erwärmt - und es ist für Land leichter zu erwärmen als das Meer im Allgemeinen, da es eine geringere Wärmekapazität hat - das Land verdunstet also mehr Feuchtigkeit. ”Sagt Stevenson.

Füge noch ein El Niño-Event hinzu, fügt sie hinzu und der Verdampfungsgrad steigt. Mit trockeneren Böden und Brennstoffen steigt auch die Wahrscheinlichkeit und Intensität von Waldbränden.

Die Wissenschaftler sind sich immer noch nicht sicher, wie stark die Ereignisse von El Niño und La Niña tatsächlich in der Zukunft sein werden, sagt Stevenson. Sie sind sich jedoch darin einig, dass Ereignisse einer bestimmten Größenordnung größere Auswirkungen auf die Waldbrandgefahr haben werden, wenn sich die Erde erwärmt Sie verschlimmern die Brände in Gebieten, in denen sie bereits erlebt werden, und schaffen Bedingungen für sie, an denen sie derzeit kein großes Risiko darstellen.

Das Finden dieser Teile des Puzzles wird für zukünftige Studien und Strategien zur Bekämpfung von Waldbränden entscheidend sein, sagt sie.

"Für mich ist dies nur ein Hinweis darauf, wie wichtig es ist, zukünftige Auswirkungen von El Niño-Einflüssen und Größen korrekt zu machen", sagt Stevenson.

Die National Science Foundation und das US Department of Energy finanzierten die Arbeit.

Quelle: UC Santa Barbara

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