Koralle kämpft langsam von der Ozean-Heizung zurück

Klimawechsel

Die schlimmsten Befürchtungen der Meeresbiologen scheinen sich zu bestätigen: Korallenkolonien brauchen lange, um sich von katastrophalen Klimaereignissen zu erholen.

Britische und brasilianische Biologen berichten in der Public Library of Science One - besser bekannt als PLoS One -, dass die reichsten Lebensräume des Meeres auch zu den am stärksten vom Klimawandel betroffenen zählen könnten.

Für mehr als 17 Jahren haben Naturschützer der Plymouth University in Großbritannien mit Forschern der Federal University of Bahia in Brasilien zusammengearbeitet, um die Vielfalt und Dichte von Korallenriffen und Kolonien vor der Küste Südamerikas zu analysieren. Schon sehr früh in diesem 17-Jahr gab es ein El Niño-Event.

Dies ist ein periodischer Ausbruch von beispiellosen Wassertemperaturen: Es ist ein natürliches Phänomen und scheint sich periodisch in der aufgezeichneten menschlichen Geschichte ereignet zu haben. Es zeichnet sich durch Dürren und Waldbrände an den Orten aus, an denen normalerweise hohe Regenfälle zu erwarten sind, und Überschwemmungen an normalerweise normalerweise trockenen Küsten.

Das 1997-98-Event dauerte 18-Monate und galt als eines der verheerendsten von allen. Die Meerestemperaturen erreichten weltweit einen Rekord. Tropische Korallenriffe waren fast überall betroffen; es gab auch verheerende Stürme und Überschwemmungen in Kalifornien und Waldbrände in Borneo.

Korallen sind besonders empfindlich für die Meerestemperaturen - sie neigen dazu, zu bleichen, wenn die Meere heißer werden - und viele Korallen leben und gedeihen fast an der Grenze ihrer Toleranz. Korallenriffe beherbergen schätzungsweise 25% aller Meeresarten, so dass der Verlust eines Riffs schwerwiegende Auswirkungen auf die biologische Vielfalt der Meere und auf die Einkommen der lokalen Fischer und der lokalen Tourismusunternehmen hat.

Die britischen und brasilianischen Wissenschaftler überwachten acht Arten von Scleractinischen oder Steinkorallen und arbeiteten mit dem brasilianischen Wetteramt zusammen, um ein vollständiges Bild der Umweltbedingungen und der Art und Weise des Verhaltens dieser Arten zu erstellen.

Während 1998 zeigten alle überwachten Korallen eine erhöhte Mortalität und eine Spezies verschwand für mindestens sieben Jahre vollständig von den Riffen. Dann, als die Temperaturen fielen, begannen die Korallen wieder zu wachsen.

Neuere Messungen zeigen, dass sich die Korallenvölker vollständig erholt haben und nun zu den vor 1998 registrierten Werten zurückkehren. Das sind die guten Nachrichten. Die schlechte Nachricht ist, dass die Erholung so lange gedauert hat.

"El Niño-Ereignisse geben uns einen Hinweis darauf, wie sich der Klimawandel auf Ökosysteme auswirkt, da sich große Veränderungen im Pazifik auf die ganze Welt auswirken", sagte einer der Autoren, Martin Attrill von Plymouths Marine Institute.

"Wenn sich die Riffe schnell erholen können, ist es wahrscheinlich, dass sie sich anpassen und die voraussichtlichen Änderungen der Wassertemperaturen vor uns überleben können. Wir fanden jedoch heraus, dass das Korallenriffsystem Brasiliens 13-Jahre brauchte, um sich zu erholen, was darauf hindeutet, dass sie sehr anfällig für klimabedingte Auswirkungen sind. "- Climate News Network

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