Vor den Schlachten Resume in Washington: Eine Erinnerung daran, was wirklich auf dem Spiel steht

Vor den Schlachten Resume in Washington: Eine Erinnerung daran, was wirklich auf dem Spiel steht

Der Kongress wird bald wieder zusammenkommen. Das bedeutet mehr Kämpfe um Steuern und Ausgaben, Vorschriften und Sicherheitsnetze und wie man die Wirtschaft aus dem ersten Gang bringt. Das bedeutet mehr Stillstand und kontinuierliche Auseinandersetzungen über Budgetbeschlüsse und die Schuldenobergrenze.

Aber bevor die Feindseligkeiten wieder beginnen und wir alle verloren sind in kindischer Politik und kleinlichen Taktiken, ist es nützlich zu überlegen, was wirklich für unsere Wirtschaft und Demokratie auf dem Spiel steht.

Während eines Großteils des vergangenen Jahrhunderts war das grundlegende Geschäft im Herzen Amerikas, dass Arbeitgeber ihren Arbeitern genug bezahlten, um das zu kaufen, was amerikanische Arbeitgeber verkauften. Die Rolle der Regierung bestand darin, dieses Abkommen zu fördern und durchzusetzen. Wir haben damit einen positiven Zyklus von höheren Lebensstandards, mehr Arbeitsplätzen und besseren Löhnen geschaffen. Und eine Demokratie, die einigermaßen gut funktioniert hat.

Aber das Geschäft ist gebrochen. Und bis es wieder hergestellt ist, kann die Wirtschaft nicht besser werden und unsere Demokratie wird nicht auf die Mehrheit reagieren.


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Zuerst ein bisschen Geschichte. Zurück in 1914 gab Henry Ford bekannt, dass er an seinem Model T Fließband $ 5 pro Tag Arbeiter bezahlte - dreimal so viel wie der typische Fabrikangestellte zu dieser Zeit. Das Wall Street Journal nannte seine Aktion "ein Wirtschaftsverbrechen".

Aber Ford wusste, dass es ein geschickter Geschäftsgang war. Der höhere Lohn machte Fords Autoarbeiter zu Kunden, die sich das Modell T leisten konnten. In zwei Jahren haben sich die Gewinne von Ford mehr als verdoppelt.

Doch in den Jahren vor dem großen Crash von 1929 vergaßen die Arbeitgeber das Beispiel von Henry Ford. Die Löhne der meisten amerikanischen Arbeiter stagnierten, während die Wirtschaft anschwoll. Gewinne gingen hauptsächlich in Unternehmensgewinne und in die Taschen der sehr Reichen. Amerikanische Familien behielten ihren Lebensstandard bei, indem sie sich tiefer verschuldeten, und die Reichen spielten mit ihren riesigen Gewinnen. In 1929 tauchte die Schuldenblase auf.

Klingt bekannt? Es sollte. Das gleiche passierte in den Jahren vor dem Absturz von 2008. Die Lektion sollte offensichtlich sein. Wenn die Wirtschaft zu einseitig wird - überproportional profitieren Unternehmenseigentümer und Top-Manager und nicht nur die Durchschnittsmitarbeiter -, dann kippt es.

Es ist immer noch schief. Wir kommen aus den Tiefen des schlimmsten Abschwungs seit der Weltwirtschaftskrise, aber nichts hat sich grundlegend geändert. Die Unternehmensgewinne steigen vor allem, weil die Zahl der Arbeitsplätze gesunken ist. Selbst die Ford Motor Company zahlt ihren Neueinstellungen jetzt die Hälfte, was sie vor ein paar Jahren an neue Mitarbeiter gezahlt hat.

Die Bezahlung der Angestellten ist jetzt auf den kleinsten Teil der Wirtschaft zurückzuführen, seit die Regierung vor sechzig Jahren begonnen hat, Lohn- und Gehaltsdaten zu sammeln; und Unternehmensgewinne, der größte Anteil.

Dies ist ein Verliererspiel für Unternehmen auf lange Sicht. Ohne genügend amerikanische Konsumenten sind ihre profitablen Tage gezählt. Die Europäer sind nicht in der Stimmung zu kaufen. Indien und China verlangsamen sich dramatisch. Entwicklungsländer sind in Schwierigkeiten.

Republikaner behaupten, reiche Leute und große Unternehmen seien Job-Schöpfer, also dürfen ihre Steuern nicht erhöht werden. Das ist Quatsch. Um Arbeitsplätze zu schaffen, brauchen Unternehmen Kunden. Aber die Reichen geben nur einen Bruchteil dessen aus, was sie verdienen. Sie parken den größten Teil davon, wo immer sie die höchste Rendite erzielen können.

Die wirklichen Arbeitsvermittler sind die große Mittelschicht - deren Ausgaben die Wirtschaft antreiben und Arbeitsplätze schaffen. Aber da der Anteil der Mittelklasse am Gesamteinkommen weiter sinkt, kann er nicht mehr so ​​viel ausgeben wie zuvor. Die meisten Amerikaner können auch nicht wie vor dem Crash von 2008 Kredite aufnehmen - Kredite, die ihre rückläufige Kaufkraft vorübergehend verdecken.

Infolgedessen zögern die Unternehmen immer noch, angemessene Löhne einzustellen und zu zahlen. Deshalb ist die Erholung weiterhin so schwach.

Mit dem Anstieg von Wohlstand und Einkommen steigt auch die politische Macht. Unternehmen und Reichen können sich durch niedrige Steuersätze und besondere Steuervergünstigungen (z. B. die Lücke im Bereich der "durchgetretenen Zinsen", die Private Equity- und Hedge-Fonds-Managern immer noch erlaubt, ihr Einkommen als Kapitalgewinne zu behandeln) durchsetzen und einen stetigen Fluss sicherstellen für das Wohl der Unternehmen für ihre Unternehmen (Sonderpausen für Öl und Gas, große Landwirtschaft, große Versicherungen, große Pharmaunternehmen und natürlich die Wall Street).

All dies belastet weiterhin die öffentlichen Haushalte, korrumpiert die Regierung und untergräbt unsere Demokratie. Das Problem ist und war nie die Größe unserer Regierung; Für wen ist die Regierung da? Die Regierung ist weniger auf die Bedürfnisse der meisten Bürger eingegangen und reagiert besser auf die Forderungen der überwachten Interessen.

Die Reaktion der Republikaner besteht darin, die Steuern auf die Reichen weiter zu senken, Programme für die Armen zu defundieren, Gewerkschaften zu bekämpfen, den Medianlohn weiter fallen zu lassen und sich gegen jegliche Begrenzung der Wahlkampfspenden oder -ausgaben zu stellen. Es braucht nicht viel Intelligenz, um zu verstehen, dass diese Strategie zu einer noch einseitigeren Wirtschaft, mehr festem Wohlstand und einer korrupteren Demokratie führen wird.

Wenn sich der Kongress wieder versammelt und die Schlachten wieder aufgenommen werden, sollten Sie sich darüber im Klaren sein, was auf dem Spiel steht. Der einzige Weg zurück zu einer lebhaften Wirtschaft ist durch ein produktives System, dessen Gewinne mehr geteilt werden. Der einzige Weg zurück zu einer reaktionsfähigen Demokratie ist durch ein politisches System, dessen monierte Interessen effektiver eingeschränkt werden.

Wir müssen das grundlegende Geschäft im Herzen Amerikas neu gestalten.

Über den Autor

Robert ReichRobert B. Reich, Bundeskanzlerin Professor of Public Policy an der Universität von Kalifornien in Berkeley, war Secretary of Labor in der Clinton-Administration. Time Magazine nannte ihn einen der zehn wirksamsten Kabinettssekretäre des letzten Jahrhunderts. Er hat dreizehn Bücher, darunter die Bestseller geschrieben "Aftershock"Und"The Work of Nations. "Sein jüngstes"Darüber hinaus Outrage, "Ist nun als Taschenbuch. Er ist auch Gründer und Herausgeber des American Prospect Magazine und Vorsitzender des Common Cause.

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