Warum das Alter kein modernes Phänomen ist

Alter in alten Zeiten 8 10

Wenn Sie es über die frühe Kindheit hinaus geschafft haben, wurden Ihre Chancen besser, Ihre goldenen Jahre zu sehen. 

Jedes Jahr frage ich die College-Studenten in dem Kurs, den ich unterrichte, danach Der Schwarze Tod des 14. Jahrhunderts sich vorzustellen, sie seien Bauern oder Nonnen oder Adlige im Mittelalter. Wie wäre ihr Leben angesichts dieser schrecklichen Krankheit verlaufen, die in nur wenigen Jahren Millionen von Menschen getötet hat?

Abgesehen davon, wie sie sich vorstellen, wie es wäre, der Pest zu begegnen, stellen sich diese Studenten oft vor, dass sie im Mittelalter bereits mit 20 Jahren als mittelalt oder älter galten. Sie befanden sich nicht in der Blüte ihres Lebens denken, sie würden bald altersschwach und tot sein.

Sie spiegeln eine weit verbreitete Fehleinschätzung wider, dass lange Lebensspannen beim Menschen sehr neu sind und dass niemand in der Vergangenheit weit über seine 30 hinaus gelebt hat.

Aber das stimmt einfach nicht. Ich bin Bioarchäologe, was bedeutet, dass ich Untersuchen Sie menschliche Skelette, die an archäologischen Stätten ausgegraben wurden zu verstehen, wie das Leben früher war. Ich interessiere mich besonders für Demographie – Sterblichkeit (Todesfälle), Fruchtbarkeit (Geburten) und Migration – und wie sie damit zusammenhängt Gesundheitszustände und Krankheiten wie die Schwarzer Tod vor Hunderten oder Tausenden von Jahren. Es gibt physische Beweise dafür, dass viele Menschen in der Vergangenheit lange gelebt haben – genauso lange wie manche Menschen heute.

Knochen dokumentieren die Länge eines Lebens

Einer der ersten Schritte in der Forschung zur Demographie in der Vergangenheit ist die Schätzung, wie alt die Menschen waren, als sie starben. Bioarchäologen verwenden dazu Informationen darüber, wie sich Ihre Knochen und Zähne mit zunehmendem Alter verändern.

Zum Beispiel suche ich nach Änderungen an Gelenke im Becken die im höheren Alter üblich sind. Beobachtungen dieser Gelenke bei Menschen, deren Alter wir heute kennen, erlauben es uns, das Alter von Menschen aus archäologischen Stätten mit ähnlich aussehenden Gelenken abzuschätzen.Kieferknochen mit Zähnen, ein Zahn und eine mikroskopische Ansicht von Schichten im Zement eines Zahns Ein Forscher kann die Schichten innerhalb eines Zahns zählen, die im Laufe der Zeit hinzugefügt wurden, um festzustellen, wie alt eine Person wurde. Benoitbertrand1974/Wikimedia Commons, CC BY-SA

Eine andere Möglichkeit, das Alter zu schätzen, besteht darin, mit einem Mikroskop die jährlichen Zugaben eines mineralisierten Gewebes namens Zement auf den Zähnen zu zählen. Es ist vergleichbar mit dem Zählen der Jahresringe eines Baumes, um zu sehen, wie viele Jahre er gelebt hat. Mit Ansätzen wie diesen viele Es wurden Studien haben die Existenz von Menschen dokumentiert, die in der Vergangenheit lange gelebt haben.

Zum Beispiel durch die Untersuchung von Skelettresten, Anthropologe Meggan Bullock und Kollegen fanden heraus, dass in der mexikanischen Stadt Cholula zwischen 900 und 1531 die meisten Menschen lebten das Erwachsenenalter erreicht hat und über 50 Jahre alt geworden ist.

Und natürlich gibt es viele Beispiele aus historischen Aufzeichnungen von Menschen, die sehr gelebt haben lange Leben in der Vergangenheit. Zum Beispiel der römische Kaiser Justinian I. im sechsten Jahrhundert angeblich im Alter von 83 Jahren gestorben.


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Analyse der Zahnentwicklung einer antiken anatomisch modernen Homo sapiens Individuum aus Marokko deutet darauf hin, dass unsere Art erlebt hat lange Lebensdauer für mindestens die letzten 160,000 Jahre.

Klärung eines mathematischen Missverständnisses

Angesichts physischer und historischer Beweise dafür, dass viele Menschen in der Vergangenheit ein langes Leben geführt haben, warum hält sich dann die falsche Annahme, dass jeder im Alter von 30 oder 40 Jahren tot war? Es rührt von Verwirrung über den Unterschied zwischen individueller Lebensspanne und Lebenserwartung her.

Lebenserwartung ist die durchschnittliche Anzahl der verbleibenden Lebensjahre für Menschen in einem bestimmten Alter. Zum Beispiel, Lebenserwartung bei der Geburt (Alter 0) beträgt die durchschnittliche Lebenserwartung von Neugeborenen. Die Lebenserwartung im Alter von 25 Jahren gibt an, wie viel länger Menschen im Durchschnitt leben, vorausgesetzt, sie haben bis zum Alter von 25 Jahren überlebt.

Im mittelalterlichen England war die Lebenserwartung bei der Geburt für Jungen, die in Familien geboren wurden, die Land besaßen, eine bloße 31.3 Jahre. Jedoch Lebenserwartung mit 25 für Landbesitzer im mittelalterlichen England war der 25.7. Das bedeutet, dass Menschen in dieser Ära, die ihren 25. Geburtstag feierten, damit rechnen konnten, im Durchschnitt 50.7 Jahre alt zu werden – 25.7 weitere Jahre. Obwohl 50 nach heutigen Maßstäben nicht alt erscheinen mag, denken Sie daran, dass dies ein Durchschnitt ist, so dass viele Menschen viel länger gelebt hätten, bis in die 70er, 80er und sogar noch älter.

Die Lebenserwartung ist eine Statistik auf Bevölkerungsebene, die die Bedingungen und Erfahrungen einer Vielzahl von Menschen mit sehr unterschiedlichen Gesundheitszuständen und Verhaltensweisen widerspiegelt, von denen einige in sehr jungen Jahren sterben, einige über 100 Jahre alt werden und viele deren Leben Spannweiten liegen irgendwo dazwischen. Die Lebenserwartung ist kein Versprechen (oder eine Drohung!) über die Lebenserwartung einer einzelnen Person.

Was manche Menschen nicht wissen, ist, dass eine niedrige Lebenserwartung bei der Geburt für jede Bevölkerungsgruppe normalerweise sehr hohe Raten widerspiegelt Säuglingssterblichkeit. Das ist ein Maß für Todesfälle im ersten Lebensjahr. Da die Lebenserwartung den Durchschnitt einer Bevölkerung widerspiegelt, wird eine hohe Zahl von Todesfällen in sehr jungen Jahren die Berechnungen der Lebenserwartung bei der Geburt in Richtung jüngerer Altersgruppen verzerren. Aber in der Regel können viele Menschen in diesen Bevölkerungsgruppen, die es über die gefährdeten Säuglings- und frühen Kindheitsjahre hinaus schaffen, damit rechnen, ein relativ langes Leben zu führen.

Fortschritte in der moderne Sanitäranlagen – die die Ausbreitung von Durchfallerkrankungen reduzieren, die eine der Haupttodesursachen für Säuglinge sind – und Impfungen kann die Lebenserwartung stark erhöhen.

Betrachten Sie die Auswirkungen der Säuglingssterblichkeit auf die allgemeinen Altersmuster in zwei zeitgenössischen Bevölkerungsgruppen mit dramatisch unterschiedlichen Lebenserwartungen bei der Geburt.

In Afghanistan, Lebenserwartung bei der Geburt ist mit knapp über 53 Jahren niedrig, und die Säuglingssterblichkeit ist mit fast 105 Todesfällen pro 1,000 geborenen Kindern hoch.

In Singapur, Lebenserwartung bei der Geburt mit über 86 Jahren viel höher, und die Säuglingssterblichkeit ist sehr niedrig – weniger als zwei Säuglinge sterben auf 1,000 Neugeborene. In beiden Ländern überleben die Menschen bis ins hohe Alter. Aber in Afghanistan, weil so viel mehr Menschen in sehr jungen Jahren sterben, überleben proportional weniger Menschen bis ins hohe Alter.

Ein langes Leben ist längst möglich

Es ist falsch, ein langes Leben als bemerkenswertes und einzigartiges Merkmal der „modernen“ Ära zu betrachten.

Zu wissen, dass Menschen in der Vergangenheit oft ein langes Leben hatten, könnte Ihnen helfen, sich mehr mit der Vergangenheit verbunden zu fühlen. Stellen Sie sich zum Beispiel Haushalte und Versammlungen mit mehreren Generationen vor, in denen Großeltern im neolithischen China oder im mittelalterlichen England ihre Enkel auf den Knien hüpfen lassen und ihnen Geschichten aus ihrer eigenen Kindheit vor Jahrzehnten erzählen. Sie haben vielleicht mehr gemeinsam mit Menschen, die vor langer Zeit gelebt haben, als Sie gedacht haben.Das Gespräch

Über den Autor

Sharon DeWitte, Professor für Anthropologie, University of South Carolina

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.


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