Familie

Was mich griechische Epen über die besondere Beziehung zwischen Vätern und Söhnen gelehrt haben

Image Wiedervereinigung von Odysseus mit seinem Vater Laertes. Leemage/Universal Images Group über Getty Images

Der Vatertag löst bei vielen von uns gemischte Gefühle aus. Das Betrachten von Anzeigen für glückliche Familien könnte für manche schwierige Erinnerungen und zerbrochene Beziehungen ins Gedächtnis rufen. Aber für andere könnte der Tag ungebetene nostalgische Gedanken an längst verstorbene Eltern einladen.

Als ein Gelehrter der antiken griechischen Poesie, denke ich über zwei der mächtigsten väterlichen Momente in der griechischen Literatur nach. Am Ende von Homers klassischem Gedicht „Die Ilias“” Priamos, der König von Troja, bittet Achilles, den Mörder seines Sohnes, den Leichnam von Hektor, dem größten Krieger der Stadt, zur Beerdigung zurückzugeben. Als Achilles seine berühmte Wut beiseite legt und zustimmt, weinen die beiden zusammen, bevor sie eine Mahlzeit teilen. Priamos beklagt den Verlust seines Sohnes, während Achilles darüber nachdenkt, seinen eigenen Vater nie wiederzusehen.

Das letzte Buch eines anderen griechischen Klassikers, „Die Odyssee“, bringt ebenfalls einen Vater und einen Sohn zusammen. Nach 10 Jahren Krieg und ebenso vielen Reisen auf See kehrt Odysseus nach Hause zurück und erlebt eine Reihe von Wiedervereinigungen, die mit seinem Vater Laertes enden. Wenn Odysseus seinen Vater trifftEr begrüßt ihn jedoch nicht sofort. Stattdessen gibt er vor, jemand zu sein, der Odysseus getroffen hat, und lügt über seinen Aufenthaltsort.

Als Laertes über die anhaltende Abwesenheit seines Sohnes weint, verliert auch Odysseus die Kontrolle über seine Gefühle und ruft seinem Vater seinen Namen zu, nur um ungläubig zu sein. Er enthüllt eine Narbe, die er als Kind bekommen hat, und Laertes zweifelt immer noch an ihm. Doch dann zeigt Odysseus auf die Bäume in ihren Obstgärten und beginnt, ihre Nummern und Namen zu erzählen, die ihm Laertes in seiner Jugend erzählt hat.

Seit der Zeit von Aristoteles haben Dolmetscher das letzte Buch von "The Odyssey" in Frage gestellt. Einige haben sich gefragt, warum Odysseus zu seinem Vater grausam ist, während andere gefragt haben, warum es überhaupt wichtig ist, sich mit ihm wieder zu vereinen. Warum kostbare Erzählzeit damit verbringen, über Bäume zu sprechen, wenn die Das Publikum wartet darauf, ob Odysseus unter den Familien leiden wird, deren Söhne er getötet hat?

Ich blieb selbst in solcher Verwirrung, bis ich meinen eigenen Vater John verlor, der mit 61 zu jung war. Das Lesen und Lehren von "Die Odyssee" in den gleichen zwei Jahren, in denen ich ihn verlor und zwei Kinder auf der Welt willkommen hieß, veränderte meine Art zu verstehen die Vater-Sohn-Beziehung in diesen Gedichten.In der letzten Szene wurde mir dann klar, was Odysseus von seinem Vater brauchte, war etwas Wichtigeres: die Bequemlichkeit, ein Sohn zu sein.

Väter und Söhne

Väter nehmen im griechischen Mythos einen übergroßen Platz ein. Sie sind Könige und Vorbilder und zu oft Herausforderungen, die gemeistert werden müssen. Im griechischen Epos sind Väter Zeichen von Abwesenheit und Dislokation. Als Achilles in „Die Ilias“ erfährt, dass sein Geliebter und Freund Patroklos gestorben ist, weint er und sagt, dass er sich immer vorgestellt hat, wie sein bester Freund nach Hause zurückkehrt und Vorstellung von Achilles' Sohn Neoptolemos an Achilles' Vater Peleus.

Sohn des Kriegers Achilles und der Prinzessin Deidamia in einer Szene aus der griechischen Mythologie. Griechische Mythen heben viele Momente in Vater-Sohn-Beziehungen hervor. The Print Collector/Hulton Archive/Getty Images

Der menschlichste Moment des trojanischen Prinzen Hektor ist, wenn er über den seines Sohnes lacht erschrockener Schrei, als er die seines Vaters sah blutige Rüstung. Priamos Trauer um Hektors Verlust ersetzt die Trauer aller Eltern, die ihrer zu früh genommenen Kinder beraubt sind. Als er vom Tod seines Sohnes hört, liegt er auf der Erde, bedeckt sein Haupt mit Asche und weint. Die Süße von Hektors Lachen lässt die bittere Qual des Schmerzes seines Vaters ahnen.

Ich glaube, ich hatte beides nicht verstanden, bevor ich Vater wurde und einen verlor.

Wie Geschichten uns nach Hause bringen

Das Wiedersehen von Odysseus mit seinem Vater ist entscheidend für die Vollendung seiner Geschichte, seiner Heimkehr. Im Griechischen bedeutet das Wort „nostos“ oder Heimkehr mehr als eine bloße Rückkehr an einen Ort: Es ist eine Wiederherstellung des Selbst, eine Art Wiedereintritt in die Welt der Lebenden. Für Odysseus, wie ich in meinem jüngsten Buch „Der vielseitig denkende Mann: Die Odyssee, moderne Psychologie und die Therapie von Epic“ bedeutet dies, zu dem zurückzukehren, was er vor dem Krieg war, und zu versuchen, seine Identitäten als König, als leidender Veteran, als Mann mit Frau und Vater sowie als Sohn selbst in Einklang zu bringen.

Odysseus erreicht seine „Nostos“ durch das Erzählen und Hören von Geschichten. Als Psychologen mit Spezialisierung auf narrative Therapie erklären, unsere Identität umfasst die Geschichten, die wir über uns selbst erzählen und glauben.

Die Geschichten, die wir über uns selbst erzählen, bestimmen unser Handeln in der Welt. Psychologische Studien haben gezeigt, wie der Verlust des Gefühls der Entscheidungsfreiheit, der Glaube, dass wir gestalten können, was mit uns geschieht, uns in Zyklen der Untätigkeit gefangen halten und uns anfälliger für Depressionen und Sucht.

Und der Schmerz, einen geliebten Menschen zu verlieren, kann dazu führen, dass sich jeder hilflos fühlt. In den letzten Jahren haben Forscher untersucht, wie ungelöst oder kompliziert Trauer – ein andauernder, erhöhter Trauerzustand – stellt das Leben auf den Kopf und verändert die Art und Weise, wie jemand sich selbst in der Welt sieht. Und noch mehr Schmerz kommt von anderen Menschen, die unsere Geschichten nicht kennen, weil sie nicht wirklich wissen, wer wir sind. Psychologen haben gezeigt, dass Menschen, wenn sie ihre mentalen oder emotionalen Zustände nicht anerkennen, „emotionale Entwertung“, die negative psychische und körperliche Folgen von Depressionen bis hin zu chronischen Schmerzen haben können.

Odysseus erkennt bei seiner Ankunft die Landschaft seiner Heimatinsel Ithaka nicht wieder; er muss zuerst einen Prozess von Wiedervereinigungen und Beobachtungen durchlaufen. Aber als Odysseus seinem Vater die Geschichten von den Bäumen erzählt, die sie gemeinsam pflegten, erinnert er beide an ihre gemeinsame Geschichte, an die Beziehung und den Ort, der sie zusammenführt.

Stammbäume

„The Odyssey“ lehrt uns, dass Heimat nicht nur ein physischer Ort ist, es ist der Ort, an dem Erinnerungen leben – es ist eine Erinnerung an die Geschichten, die uns geprägt haben.

Als ich in der dritten Klasse war, kaufte mein Vater mehrere Morgen mitten im Wald im Süden von Maine. Er verbrachte den Rest seines Lebens damit, diese Morgen zu roden, Gärten zu gestalten und Bäume zu pflanzen. Als ich in der High School war, dauerte es mehrere Stunden, den Rasen zu mähen. Er und ich reparierten alte Steinmauern, gruben Beete für Phlox aus und pflanzten Rhododendronbüsche und einen Ahornbaum.

Mein Vater war kein unkomplizierter Mann. Ich erinnere mich wahrscheinlich so gut an die Arbeit, die wir auf diesem Grundstück gemacht haben, weil unsere Beziehung ansonsten distanziert war. Er war von Geburt an fast vollständig taub, und dies prägte seinen Umgang mit der Welt und die Art von Erfahrungen, die er mit seiner Familie teilte. Meine Mutter erzählt mir, dass er sich Sorgen machte, Kinder zu bekommen, weil er sie nicht weinen hören könnte.

Er starb im Winter 2011, und ich kehrte im Sommer nach Hause zurück, um seinen Wünschen nachzukommen und seine Asche mit meinem Bruder auf einem Berg im Zentrum von Maine zu verteilen. Ich hatte vor seinem Tod über ein Jahrzehnt nicht in Maine gelebt. Die Kiefern, auf die ich kletterte, waren nicht wiederzuerkennen; die Bäume und Büsche, die ich mit meinem Vater gepflanzt hatte, standen an derselben Stelle, aber sie hatten sich verändert: Sie waren größer, wilder geworden, erkennbar nur daran, wo sie im Verhältnis zueinander gepflanzt wurden.

Da war ich nicht mehr verwirrt über den Spaziergang, den Odysseus mit seinem Vater Laertes durch die Bäume machte. Ich kann nicht anders, als mir vorzustellen, wie es wäre, noch einmal mit meinem Vater durch dieses Land zu gehen und über die Absurdität zu scherzen, Kiefernwälder in Rasen zu verwandeln.

„The Odyssey“ endet damit, dass Laertes und Odysseus mit der dritten Generation, dem jungen Telemachus, zusammenstehen. Odysseus bekommt gewissermaßen das Fantasy-Ende, das sich Achilles nicht einmal vorstellen konnte: Er steht mit seinem Vater und seinem Sohn in seinem Haus zusammen.

Im letzten Jahr meines Vaters stellte ich ihm sein erstes Enkelkind vor, meine Tochter. Zehn Jahre später, als ich versuche, eine weitere schmerzhafte Erinnerung an seine Abwesenheit zu ignorieren, kann ich mir nur vorstellen, wie die Geburt meiner dritten, einer anderen Tochter, sein Gesicht erhellt hätte.

„Die Odyssee“, glaube ich, lehrt uns, dass wir von den Menschen geformt werden, die uns erkennen und die Geschichten, die wir miteinander teilen. Wenn wir unsere Lieben verlieren, können wir befürchten, dass es keine neuen Geschichten zu erzählen gibt. Aber dann finden wir die Geschichten, die wir unseren Kindern erzählen können.

Da ich dieses Jahr als Vater und ohne Vater einen 10. Vatertag feiere, liegt mir Folgendes am Herzen: Das Erzählen dieser Geschichten für meine Kinder schafft ein neues Zuhause und macht die unmögliche Rückkehr weniger schmerzhaft.

Über den Autor

Joel Christensen, Professor für Klassische Studien, Brandeis Universityeis

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf das Gespräch

 


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