Warum unsere derzeitigen Methoden der Lebensmittelproduktion nicht nachhaltig sind

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In seinem neuen Buch Regenesis, der Journalist und Umweltaktivist George Monbiot, beschreibt Probleme, die mit der Landwirtschaft jetzt und in der Zukunft verbunden sind. Er gibt auch Beispiele dafür, wie die Landwirtschaft verbessert werden kann, um nachhaltig gesunde Lebensmittel zu produzieren. Er tut dies auf ansprechende Weise, indem er seine eigenen Erfahrungen mit einer beeindruckenden Kenntnis der Literatur verbindet.

In seinem Eröffnungskapitel beschreibt Monbiot, wie er in seinem Obstgarten in die Erde gräbt. Er staunt über das erstaunliche Bodenleben und seine Vielfalt, die von Makroorganismen wie Schnecken, Regenwürmern und Käfern bis hin zu „Mesofauna“ wie Milben, Nematoden, Bakterien und Pilzen reicht. Für jede Gruppe beschreibt er ihre Funktionen und Wechselwirkungen mit anderen Bodenorganismen und Pflanzen und betont die Bedeutung einer vielfältigen und funktionierenden Gemeinschaft.

Die Gesundheit des Bodens, betont er, sei überlebenswichtig, denn Prozesse im Boden regulieren in hohem Maße die oberirdische Welt.

Monbiot stellt fest, dass solch komplexe Ökosysteme nicht einfach durch das Studium einzelner Komponenten verstanden werden können, und er verbindet diese Erkenntnis mit der Bedrohung der globalen Erwärmung für die Nahrungsmittelproduktion.

Die historische Verschiebung in der westlichen Ernährung von einer Vielzahl von Pflanzen zu einigen wenigen Hauptkulturen (wie Weizen, Reis, Mais und Sojabohnen) hat die „Standardfarm“ geschaffen, die nur wenige Pflanzen anbaut und Pestizide und chemische Düngemittel benötigt, um die Produktivität aufrechtzuerhalten . Dies hat Schwachstellen in dem System geschaffen, das den Märkten und den Lieferanten von Saatgut, Pestiziden und Düngemitteln verpflichtet ist. Hinzu kommen Dürre, Erosion, Verlust organischer Substanz und Kontamination.

Monbiot beschreibt den Umweltfluss von Nährstoffen wie Stickstoff und Phosphor, um ein Bild der Beziehung der Landwirtschaft zu anderen Systemen zu zeichnen.

Er erläutert, wie Abwässer spezialisierter Milchvieh-, Schweine- und Hühnerfarmen, die tierische Exkremente enthalten, zu hohen Nährstoffbelastungen in Gewässern führen, was wiederum das Algenwachstum anregt und zum Absterben anderer Wasserorganismen führt – ein Prozess, der als „Eutrophierung".

Dieser Prozess wird durch importierte Futtermittel noch verstärkt. Weitere Schadstoffe aus der konventionellen Landwirtschaft sind Antibiotika, Metalle, Mikroplastik, Düngemittel, Herbizide und Pestizide, die alle durch die Ausweitung der Landwirtschaft in natürliche Ökosysteme eingedrungen sind.

Aber Monbiot versteht, dass die Nährstofffreisetzung aus dem ökologischen Landbau auch schwer zu kontrollieren ist. Er widerlegt Behauptungen, dass der ökologische Landbau nicht zu Boden- und Wasserverschmutzung führt, dass der Verzehr lokaler Produkte die Treibhausgasemissionen reduziert und dass eine ganzheitliche Beweidung den Anstieg der Emissionen in den letzten 100 Jahren umkehren könnte.

Was sind die Alternativen?

Nachdem Monbiot ein düsteres Bild der aktuellen Bedingungen und der Zukunft von Böden und Landwirtschaft gezeichnet hat, macht er sich auf die Suche nach Beispielen für Landbewirtschaftungspraktiken, die Böden und Ökosysteme erhalten und sogar regenerieren.


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In einem Kapitel mit dem Titel Fruitful betrachtet er den Fall von Iain Tolhurst, der eine Gemüsefarm verwaltet, die er auf sehr kargen, kiesigen Böden gegründet hat. Tolhurst baute nach und nach einen gesunden Boden auf und hat nun Erträge erzielt, die mit dem konventionellen Gartenbau mit ökologischen Bewirtschaftungsstrategien vergleichbar sind.

Dazu gehört der Einsatz natürlicher Fressfeinde zur Bekämpfung von Schädlingen über Blumenbänke an den Rändern seiner Felder. Tolhurst hat auch die Nährstoffauswaschung reduziert, indem er seine Felder das ganze Jahr über mit Gründüngungspflanzen bepflanzt hat, die als Nährstoffquelle für nachfolgende Kulturen dienen. Er kompostiert Holzhackschnitzel als Bodenhilfsstoff und baut gezielt verschiedenstes Gemüse an.

Lebensmittelverschwendung und Lebensmitteltransport werden ebenfalls als wichtige Probleme anerkannt. Monbiot weist darauf hin, dass die Verteilung von Essensresten an Tafeln nur eine lokale Lösung des Abfallproblems sein kann, da der Transport über weite Strecken unwirtschaftlich wäre. Lebensmittelverschwendung, so argumentiert er, könne durch eine überwiegend pflanzliche Ernährung drastisch reduziert werden.

Die städtische Landwirtschaft bietet eine Möglichkeit, Lebensmittel vor Ort zu produzieren, aber wie Monbiot feststellt, kann sie aufgrund des begrenzten Platzes nur einen Bruchteil der von uns konsumierten Lebensmittel liefern.

Monbiot argumentiert, dass wir ein besseres Verständnis der Bodenfruchtbarkeit (oder Agrarökologie) brauchen. Wir müssen dieses Verständnis nutzen, um Landwirten dabei zu helfen, Managementstrategien zu entwickeln, die die Bodenfruchtbarkeit auf natürliche und nachhaltige Weise verbessern.

Aber die Umstellung auf alternative Anbausysteme hat ihre Schwierigkeiten.

Monbiot betrachtet die Vorteile der Direktsaat für die Böden, aber auch die damit verbundenen Probleme wie den Einsatz von Herbiziden. Er beschreibt ein alternatives Anbausystem basierend auf Fruchtfolgen mit Leguminosen und Getreide (meist alte Sorten) und Schafen oder Rindern, die die Weiden beweiden. Dieses System beinhaltet Bodenbearbeitung, aber nur alle zwei Jahre.

Monbiot argumentiert, dass mehrjährige Getreidepflanzen im Vergleich zu einjährigen viele Vorteile haben, da sie mehrere Jahre lang wachsen und geerntet werden können und tiefe Wurzeln haben. Er räumt jedoch ein, dass nur sehr wenige mehrjährige Getreidepflanzen ausreichend untersucht sind, um in größerem Maßstab angebaut zu werden.

Eine farmfreie Zukunft?

Gegen Ende von Regenesis richtet Monbiot seine Aufmerksamkeit auf Viehzucht und landwirtschaftliche Subventionen, die seiner Ansicht nach die Landwirte nur dazu ermutigen, ihr Land zu überfüllen und die Anbaufläche auf Kosten der Umwelt zu vergrößern.

Eines seiner letzten Kapitel präsentiert eine Vision der landwirtschaftlichen Lebensmittelproduktion, bei der Bakterien zur Produktion von Kohlenhydraten, Proteinen und Vitaminen verwendet werden. Dies würde weniger Zeit und weniger Land erfordern als die derzeitige Nahrungsmittelproduktion. Der hohe Energiebedarf könnte durch Solarenergie und andere erneuerbare Energiequellen gedeckt werden.

Die Umstellung auf bakteriell hergestellte Lebensmittel würde nicht nur eine grundlegende Änderung der Produktionssysteme, sondern auch der Verbraucherpräferenzen erfordern. Die Fleischindustrie würde sich dagegen stark wehren.

Monbiot argumentiert, dass ein solcher Wechsel unerlässlich ist, um unsere Umwelt zu retten, aber von Bakterien produzierte Lebensmittel könnten eine Abhängigkeit von einigen wenigen großen Produzenten bedeuten, was die Transportkosten erhöhen würde und sich für ärmere Länder als unerschwinglich erweisen könnte. Es birgt auch das Risiko einer Kontamination.

Monbiot beendet sein Buch mit einem leidenschaftlichen Plädoyer dafür, dass wir unsere Ansichten über Landwirtschaft und Lebensmittel ändern und neue Ideen für eine umweltschonende Lebensmittelproduktion annehmen müssen. Er argumentiert, dass es an der Zeit ist, die Kontrolle über das globale Ernährungssystem zurückzugewinnen und eine neue, reiche, produktive und idealerweise biologische Landwirtschaft sowie eine neue Küche zu schaffen.

In dem kurzen Kapitel, das Regenesis abschließt, kehrt Monbiot zu seinem Obstgarten zurück und beschreibt seine Verwüstung, als der Frost die Äpfel kurz vor der Ernte zerstörte.

Ein paar Wochen später beginnt er damit, seinen Obstgarten für das nächste Jahr vorzubereiten. Die Geschichte dient als kleines Beispiel dafür, wie Hoffnung über Widrigkeiten triumphieren kann. Monbiots hoffnungsvolle Botschaft am Ende lautet, dass wir bald an einem Punkt ankommen werden, an dem sich die Dinge ändern.

Über den Autor

Das Gespräch

Petra Marschner, Professor für Landwirtschaft, University of Adelaide

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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