Metabolisch haben Frauen jüngere Gehirne als Männer

Metabolisch haben Frauen jüngere Gehirne als MännerLaut einer neuen Studie scheinen die Gehirne von Frauen um etwa drei Jahre jünger zu sein als Männer des gleichen chronologischen Alters.

Die Ergebnisse, die in erscheinen Proceedings of the National Academy of Scienceskönnte ein Hinweis darauf sein, warum Frauen tendenziell länger geistig scharf bleiben als Männer.

"Wir fangen gerade erst an zu verstehen, wie verschiedene geschlechtsbezogene Faktoren die Flugbahn der Gehirnalterung beeinflussen können und wie dies die Verwundbarkeit des Gehirns für neurodegenerative Erkrankungen beeinflussen kann", sagt Manu Goyal, leitender Autor, Professor für Radiologie am Mallinckrodt Institut für Radiologie an der Washington University School of Medicine in St. Louis.

"Der Stoffwechsel im Gehirn kann uns helfen, einige der Unterschiede zu verstehen, die wir mit zunehmendem Alter zwischen Männern und Frauen sehen."

Dein alterndes Gehirn

Das Gehirn läuft mit Zucker, aber wie das Gehirn Zucker verwendet, verändert sich mit dem Wachstum und Alter der Menschen. Babys und Kinder verwenden einen Teil ihres Gehirnbrennstoffs in einem Prozess, der als aerobe Glykolyse bezeichnet wird und die Entwicklung und Reifung des Gehirns unterstützt. Der Rest des Zuckers wird verbrannt, um die täglichen Aufgaben des Denkens und Handelns zu erfüllen.

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Bei Jugendlichen und jungen Erwachsenen wird ein beträchtlicher Teil des Gehirnzuckers auch für die aerobe Glykolyse verwendet. Die Fraktion fällt jedoch mit dem Alter stetig ab und wird bei sehr geringen Mengen abnehmen, wenn sich die Menschen in ihren 60s befinden.

Die Forscher haben jedoch wenig verstanden, wie sich der Hirnstoffwechsel zwischen Männern und Frauen unterscheidet. So untersuchten Goyal und seine Kollegen 205-Leute, um herauszufinden, wie ihr Gehirn Zucker verwendet.

Die Studienteilnehmer - 121-Frauen und 84-Männer im Alter von 20 bis 82 - wurden einer PET-Untersuchung unterzogen, um den Fluss von Sauerstoff und Glukose in ihrem Gehirn zu messen. Für jeden Menschen bestimmten die Forscher den Anteil des Zuckers, der in verschiedenen Regionen des Gehirns für die aerobe Glykolyse eingesetzt wurde. Sie trainierten einen maschinellen Lernalgorithmus, um eine Beziehung zwischen Alter und Hirnmetabolismus zu finden, indem sie die Altersdaten der Männer und die Hirnmetabolismusdaten fütterten.

Anschließend gaben die Forscher den Gehirnmetabolismusdaten von Frauen in den Algorithmus ein und wiesen das Programm an, das Gehirnalter jeder Frau aus ihrem Stoffwechsel zu berechnen. Der Algorithmus ergab, dass das Gehirn im Durchschnitt 3.8 Jahre jünger war als das chronologische Alter der Frauen.

Die Forscher führten die Analyse auch in umgekehrter Reihenfolge durch: Sie trainierten den Algorithmus mit den Daten von Frauen und wendeten ihn auf Männer an. Dieses Mal berichtete der Algorithmus, dass das Gehirn von Männern 2.4 Jahre älter war als in ihrem wirklichen Alter.

Geschlechtsunterschiede

"Der durchschnittliche Unterschied im berechneten Gehirnalter zwischen Männern und Frauen ist signifikant und reproduzierbar, aber es ist nur ein Bruchteil des Unterschieds zwischen zwei Personen", sagt Goyal.

"Es ist stärker als viele geschlechtsspezifische Unterschiede, von denen berichtet wurde, aber es ist bei weitem nicht so groß wie bei einigen Geschlechtsunterschieden, wie beispielsweise der Körpergröße."

Die relative Jugendlichkeit von Frauengehirnen war selbst bei den jüngsten Teilnehmern, die in ihren 20s waren, feststellbar.

"Es ist nicht so, dass die Gehirne von Männern schneller altern - sie werden etwa drei Jahre älter als Frauen, und das dauert das ganze Leben", sagt Goyal, der auch Assistenzprofessor für Neurologie und Neurowissenschaften ist.

„Was wir nicht wissen, ist, was es bedeutet. Ich denke, das könnte bedeuten, dass Frauen in späteren Jahren nicht so viel kognitiv abnehmen, weil ihr Gehirn tatsächlich jünger ist und wir derzeit an einer Studie arbeiten, um das zu bestätigen. “

Ältere Frauen erzielen bei Tests der Vernunft, des Gedächtnisses und des Problemlösens in der Regel bessere Ergebnisse als Männer gleichen Alters. Die Forscher verfolgen nun im Laufe der Zeit eine Gruppe von Erwachsenen, um zu sehen, ob Menschen mit jüngerem Gehirn weniger wahrscheinlich kognitive Probleme entwickeln.

Die Barnes-Jewish Hospital Foundation, Charles F. und Joanne Knight, die James S. McDonnell Foundation, das McDonnell Center for Systems Neuroscience und die National Institutes of Health finanzierten die Studie.

Quelle: Washington Universität in St. Louis

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