Dieser schnelle Schnüffeltest erkennt frühe Anzeichen von Alzheimer

Dieser schnelle Schnüffeltest erkennt frühe Anzeichen von Alzheimer

Eine neue Studie bestätigt, dass der Geruchssinn in den frühen Stadien von Alzheimer stark abfällt, was darauf hindeutet, dass ein Schnüffel-Test ein hilfreiches diagnostisches Werkzeug sein könnte.

Der Schnüffel-Test scheint auch nützlich zu sein, um eine Vor-Demenz-Bedingung zu diagnostizieren, die als leichte kognitive Beeinträchtigung (MCI) bezeichnet wird und oft innerhalb weniger Jahre zur Alzheimer-Demenz fortschreitet.

Neurologen waren bestrebt, neue Wege zu finden, um Menschen zu identifizieren, die ein hohes Risiko für Alzheimer-Demenz haben, aber noch keine Symptome zeigen. Es besteht weitgehender Konsens darüber, dass Alzheimer-Medikamente, die sich derzeit in der Entwicklung befinden, möglicherweise nicht funktionieren, nachdem eine Demenz eingetreten ist.

"Hier besteht die aufregende Möglichkeit, dass ein Rückgang des Geruchssinns verwendet werden kann, um gefährdete Menschen Jahre vor ihrer Demenz zu identifizieren", sagt der leitende Wissenschaftler David R. Roalf, Assistenzprofessor in der Abteilung für Psychiatrie an der Universität von Pennsylvania .

16 verschiedene Gerüche

Roalf und Kollegen verwendeten einen einfachen, im Handel erhältlichen Test, der als Sniffin Sticks Odor Identification Test bekannt ist, bei dem Versuchspersonen versuchen müssen, 16 verschiedene Gerüche zu identifizieren. Sie verabreichten den 728-Senioren den Sniff-Test und einen kognitiven Standardtest (die Montreal Cognitive Assessment).

Die Probanden waren bereits von Ärzten in Penn mit einer Reihe neurologischer Methoden untersucht worden und laut Expertenkonsens in eine von drei Kategorien eingeteilt worden: "gesunder älterer Erwachsener", "leichte kognitive Beeinträchtigung" oder "Alzheimer-Demenz". Roalf und sein Team nutzte die Ergebnisse aus dem kognitiven Test allein oder in Kombination mit dem Schnuppertest, um zu sehen, wie gut die Probanden in jeder Kategorie identifiziert wurden.

Wie Forscher in der Journal of AlzheimerDer Sniff-Test hat in Kombination mit dem kognitiven Test signifikant zur diagnostischen Genauigkeit beigetragen.

Zum Beispiel klassifizierte der kognitive Test allein korrekt nur 75 Prozent der Menschen mit MCI, aber diese Zahl stieg auf 87 Prozent, wenn die Sniff-Testergebnisse hinzugefügt wurden. Die Kombination der beiden Tests ermöglichte auch eine genauere Identifizierung von gesunden älteren Erwachsenen und solchen mit Alzheimer-Demenz. Die Kombination erhöhte sogar die Genauigkeit bei der Zuordnung von Personen zu milderen oder fortgeschritteneren MCI-Kategorien.


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"Diese Ergebnisse legen nahe, dass ein einfacher Geruchserkennungstest ein nützliches zusätzliches Werkzeug für die klinische Kategorisierung von MCI und Alzheimer sein kann, und sogar für die Identifizierung von Menschen, die das höchste Risiko einer Verschlechterung haben", sagt Roalf.

Ein schneller Test

Aufgrund früherer Studien, die einen schwächenden Geruchssinn mit Alzheimer in Verbindung gebracht haben, haben Ärzte in einigen größeren Demenzkliniken bereits begonnen, Geruchstests in ihren Beurteilungen älterer Patienten zu verwenden. Ein Teil des Grundes, warum die Praxis noch nicht üblich geworden ist, ist, dass die Tests, die am nützlichsten erscheinen, zu lange dauern.

Roalf und Kollegen versuchen nun, einen Kurztest zu entwickeln, der genauso funktioniert wie die längeren.

"Wir hoffen, den Sniffin 'Sticks-Test, der normalerweise 5 bis 8 Minuten dauert, auf 3 Minuten zu verkürzen und den Nutzen des kürzeren Tests bei der Diagnose von MCI und Demenz zu validieren - wir glauben, dass dies mehr Neurologie-Kliniken dazu ermutigen wird diese Art von Screening ", sagt Roalf.

Roalf und sein Labor planen außerdem zu untersuchen, ob Proteinmarker von Alzheimer, die sich vor dem Auftreten von Demenz im Riechbereich des Gehirns befinden, in der Nasalflüssigkeit nachgewiesen werden können, um eine noch frühere Warnung vor dem Krankheitsprozess zu geben.

Studien deuten darauf hin, dass ein hoher Anteil älterer Menschen mit kognitiven Beeinträchtigungen nicht als solche identifiziert wird, was teilweise auf das Fehlen eines adäquaten Screenings zurückzuführen ist.

Über die Autoren

Projektleiter David R. Roalf ist Assistant Professor in der Abteilung für Psychiatrie an der Universität von Pennsylvania. Andere Forscher von Penn, Harvard University und Massachusetts General Hospital trugen zu der Studie bei. Das National Institute of Health und das Penn Center of Excellence für die Erforschung neurodegenerativer Erkrankungen finanzierten die Arbeit.

Quelle: University of Pennsylvania

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