Sind Denkspiele hilfreich?

Sind Denkspiele hilfreich? Du wirst vielleicht besser in dem Spiel, das du trainierst. Malcolm Lightbody / Unsplash, CC BY

Sie haben wahrscheinlich Anzeigen für Apps gesehen, die versprechen, Sie in nur wenigen Minuten am Tag intelligenter zu machen. Hunderte von sogenannten "Gehirntrainings" -Programmen können zum Download erworben werden. Diese einfachen Spiele wurden entwickelt, um mentale Fähigkeiten herauszufordern und letztendlich die Leistung wichtiger Alltagsaufgaben zu verbessern.

Aber können Sie wirklich die Funktionsweise Ihres Gehirns verbessern, indem Sie auf Animationen von schwimmenden Fischen oder blitzenden Straßenschildern auf Ihrem Telefon klicken?

Zwei große Gruppen von Wissenschaftlern und Psychologen haben in 2014 im Abstand von mehreren Monaten Konsenserklärungen zur Wirksamkeit dieser Art von Gehirnspielen veröffentlicht. Zu beiden gehörten Personen mit langjähriger Forschungserfahrung und Erfahrung in den Bereichen Kognition, Lernen, Erwerb von Fähigkeiten, Neurowissenschaften und Demenz. Beide Gruppen betrachteten sorgfältig die zum damaligen Zeitpunkt verfügbaren Beweise.

Sie gaben jedoch genau entgegengesetzte Aussagen ab.

Man schloss "Es gibt kaum Anhaltspunkte dafür, dass das Spielen von Gehirnspielen die grundlegenden kognitiven Fähigkeiten verbessert oder es einem ermöglicht, sich in einem komplexen Bereich des Alltags besser zurechtzufinden."

Die andere argumentierte, dass "eine substanzielle und wachsende Anzahl von Beweisen zeigt, dass bestimmte kognitive Trainingsprogramme die kognitive Funktion signifikant verbessern können, auch auf eine Weise, die auf das Alltagsleben übertragbar ist."

Diese beiden widersprüchlichen Aussagen unterstreichen eine tiefe Meinungsverschiedenheit unter Experten und einen grundsätzlichen Streit darüber, was als überzeugender Beweis dafür gilt, dass etwas wahr ist.

Dann, in 2016, trat die US Federal Trade Commission mit einer Reihe von Entscheidungen in die Auseinandersetzung ein, einschließlich eines Urteils in Höhe von 50 Millionen US-Dollar (später reduziert auf 2 Millionen US-Dollar). gegen eines der am stärksten beworbenen Gehirntrainingspakete auf dem Markt. Die FTC gelangte zu dem Schluss, dass die Anzeigen von Lumos Labs, mit denen die Fähigkeit des Lumosity-Gehirntrainingsprogramms angepriesen wird, die Wahrnehmung der Verbraucher zu verbessern, ihre Leistung in Schule und Beruf zu steigern, sie vor der Alzheimer-Krankheit zu schützen und Symptome von ADHS zu behandeln, nicht belegt sind.

Sind Denkspiele hilfreich? Was verbessert das Wegklicken auf einem Laptop wirklich? Akkalak Aiempradit / Shutterstock.com

Was sollten Verbraucher angesichts widersprüchlicher Behauptungen und wissenschaftlicher Aussagen, Werbung und Regierungsbeschlüsse glauben? Lohnt es sich, Zeit und Geld in Gehirntraining zu investieren? Welche Vorteile können Sie erwarten, wenn überhaupt? Oder wäre es besser, wenn Sie Ihre Zeit mit etwas anderem verbringen würden?

Ich bin ein Kognitionswissenschaftler und Mitglied der Florida State University Institut für erfolgreiche Langlebigkeit. Ich habe fast zwei Jahrzehnte lang Kognition, menschliche Leistungsfähigkeit und die Auswirkungen verschiedener Arten von Training studiert. Ich habe Laboruntersuchungen durchgeführt, die die Ideen, die die Behauptungen von Unternehmen für Gehirntraining begründen, direkt auf den Prüfstand gestellt haben.

Basierend auf diesen Erfahrungen würde meine optimistische Antwort auf die Frage, ob Gehirntraining sich lohnt, lauten: „Wir wissen es einfach nicht.“ Aber die eigentliche Antwort könnte durchaus „Nein“ lauten.

Wie gut misst die Forschung Verbesserungen?

Meine Kollegen und ich haben argumentiert, dass die meisten einschlägigen Studien nicht in der Lage sein, endgültige Nachweise zu erbringen in jedem Fall.

Einige dieser Probleme sind statistischer Natur.

In Gehirntrainingsstudien wird häufig die Auswirkung auf mehrere kognitive Tests - Aufmerksamkeit, Gedächtnis, Denkvermögen usw. - im Laufe der Zeit untersucht. Diese Strategie ist sinnvoll, um die Bandbreite möglicher Gewinne aufzudecken.

Bei jedem durchgeführten Test besteht jedoch die Möglichkeit, dass sich die Punktzahl allein durch Zufall verbessert. Je mehr Tests durchgeführt werden, desto größer ist die Chance, dass Forscher wird mindestens einen Fehlalarm sehen.

Gehirntrainingsstudien, die viele Tests enthalten und dann nur ein oder zwei signifikante Ergebnisse melden, können nicht als vertrauenswürdig eingestuft werden, es sei denn, sie steuern die Anzahl der ausgeführten Tests. Leider stellen viele Studien ihre Ergebnisse nicht in Frage.

Sind Denkspiele hilfreich? Die Auswahl der einen Aufgabe, die sie aus vielen Besetzungen verbessert hat, bezweifelt die Gültigkeit der Studie. De Visu / Shutterstock.com

Ein weiteres Designproblem hat damit zu tun unzureichende Kontrollgruppen. Um zu behaupten, dass eine Behandlung eine Wirkung hatte, muss die Gruppe, die die Behandlung erhält, mit einer Gruppe verglichen werden, die dies nicht tut. Es ist zum Beispiel möglich, dass Menschen, die ein Gehirntraining erhalten, einen Einstufungstest verbessern, nur weil sie ihn bereits absolviert haben - vor und dann wieder nach dem Training. Da die Kontrollgruppe den Test auch zweimal durchführt, können kognitive Verbesserungen aufgrund von Trainingseffekten ausgeschlossen werden.

In vielen Studien, die zur Unterstützung der Wirksamkeit des Gehirntrainings herangezogen wurden, wurde die Wirkung des Gehirntrainings mit einer Kontrollgruppe verglichen, die nichts unternahm. Das Problem besteht darin, dass ein Unterschied zwischen der Trainingsgruppe und der Kontrollgruppe in diesen Fällen leicht durch einen Placebo-Effekt erklärt werden kann.

Placebo-Effekte sind Verbesserungen, die nicht das direkte Ergebnis einer Behandlung sind, sondern den Teilnehmern zu verdanken sind erwarten, besser zu fühlen oder durchzuführen als Ergebnis einer Behandlung erhalten. Dies ist ein wichtiges Anliegen in jeder Interventionsstudie, die darauf abzielt, die Wirkung eines neuen Arzneimittels oder eines neuen Gehirntrainingsprodukts zu verstehen.

Forscher erkennen jetzt dass etwas zu tun eine größere Erwartung der Verbesserung erzeugt als nichts zu tun. Das Erkennen der Wahrscheinlichkeit eines Placebo-Effekts verschiebt die Standards zum Testen der Wirksamkeit von Gehirnspielen. In Studien wird viel häufiger eine aktive Kontrollgruppe verwendet, die sich aus Teilnehmern zusammensetzt, die eine alternative Aktivität außerhalb des Gehirntrainings durchführen, anstatt nichts zu tun.

Diese aktiven Steuerelemente gehen jedoch nicht weit genug, um die Erwartungen zu erfüllen. Zum Beispiel ist es unwahrscheinlich, dass ein Teilnehmer, der sich in einer Kontrollbedingung befindet, die computergesteuerte Kreuzworträtsel oder Lernvideos enthält, eine Verbesserung erwartet, wie ein Teilnehmer, der schnelle und anpassungsfähige kommerzielle Gehirntrainingsprodukte ausprobieren soll - Produkte, die speziell dafür angepriesen werden, dass sie die Kognition verbessern können . Studien mit diesen unzureichenden Designs behaupten weiterhin, Beweise zu liefern dass kommerzielles Gehirntraining funktioniert. Es ist selten, dass Studien die Erwartungen messen, um mögliche Placebo-Effekte besser zu verstehen und ihnen entgegenzuwirken.

Die Teilnehmer an unseren Studien entwickeln die Erwartungen basierend auf ihren Trainingsbedingungen und sind es besonders optimistisch in Bezug auf die Auswirkungen des Gehirntrainings. Unübertroffene Erwartungen zwischen den Gruppen sind ein ernstes Problem, da es zunehmend Anzeichen dafür gibt, dass kognitive Tests für Placebo-Effekte anfällig sind, einschließlich Tests von Erinnerung, Intelligenz und Aufmerksamkeit.

Gibt es einen wahrscheinlichen Mechanismus zur Verbesserung?

Es gibt eine weitere wichtige Frage, die beantwortet werden muss: Sollte Gehirntraining funktionieren? Das heißt, wenn die Wissenschaftler wissen, wie Menschen neue Fähigkeiten erlernen und erwerben, sollten wir erwarten, dass eine Aufgabe trainiert wird, um die Leistung einer anderen, nicht geschulten Aufgabe zu verbessern? Dies ist die fundamentale Behauptung, die von Unternehmen für Gehirntraining aufgestellt wird: Wenn Sie Spiele auf einem Computer oder Mobilgerät spielen, verbessern Sie Ihre Leistung bei allen Arten von Aufgaben, die nicht das Spiel sind, das Sie spielen.

Sind Denkspiele hilfreich? Gehirntrainingsprogramme "gamifizieren" den Prozess, um die Menschen am Üben zu halten. Gustavo da Cunha Pimenta / Flickr, CC BY-SA

Als ein Beispiel „Geschwindigkeit der TrainingsverarbeitungWurde in kommerzielle Produkte für das Gehirntraining integriert. Ziel ist es, die Erkennung von Objekten in der Peripherie zu verbessern, Dies kann hilfreich sein, um einen Autounfall zu vermeiden. Ein Gehirnspiel kann die Form von Naturszenen mit Vögeln annehmen, die in der Peripherie dargestellt werden. Spieler müssen bestimmte Vögel lokalisieren, obwohl das Bild nur kurz dargestellt wird. Aber kann das Auffinden von Vögeln auf einem Bildschirm Ihnen helfen, beispielsweise einen Fußgänger zu erkennen und zu vermeiden, der während der Fahrt vom Bordstein tritt?

Dies ist eine entscheidende Frage. Nur wenige Menschen legen großen Wert darauf, ihre Punktzahl bei einer abstrakten computergestützten Gehirntrainingsübung zu verbessern. Wichtig ist die Verbesserung ihrer Fähigkeit, alltägliche Aufgaben zu erledigen, die sich auf ihre Sicherheit, ihr Wohlbefinden, ihre Unabhängigkeit und ihren Lebenserfolg beziehen. Aber über ein Jahrhundert der Forschung deutet darauf hin, dass Lern- und Trainingsgewinne in der Regel sehr spezifisch sind. Gewinne von einer Aufgabe auf eine andere zu übertragen, kann eine Herausforderung sein.

Betrachten wir die Person, die als SF bekannt ist und mit erweiterter Übung dazu in der Lage war Verbessere sein Gedächtnis für Zahlen von sieben bis 79 Ziffern. Nach dem Training konnte er eine Liste von 79 zufällig generierten Ziffern hören und diese Liste von Zahlen sofort perfekt und ohne Verzögerung wiederholen. Aber er konnte sich immer noch an nur sechs Buchstaben des Alphabets erinnern und sie wiederholen.

Dies ist nur eines von vielen Beispielen, bei denen Einzelpersonen ihre Leistung bei einer Aufgabe erheblich verbessern können, aber bei einer noch etwas anderen Herausforderung keinerlei Trainingsgewinne aufweisen. Wenn die Vorteile des Gedächtnistrainings nicht auf das Erinnern an Buchstaben übertragen werden, warum sollte dann ein Training zum virtuellen Erkennen von Vögeln auf das Fahren, die akademische Leistung oder das Alltagsgedächtnis übertragen werden?

Sind Denkspiele hilfreich? Es gibt andere nachgewiesene Zutaten für gesundes Altern. Val Vesa / Unsplash, CC BY

Geistig spritzig bleiben

Gehirntrainingsprogramme sind eine ansprechende Abkürzung, ein „Get Smart Quick“ -Schema. Eine Verbesserung oder Aufrechterhaltung der Kognition ist jedoch wahrscheinlich nicht einfach und schnell möglich. Stattdessen kann es eine lebenslange oder zumindest längere Zeit dauern, bis die kognitive Herausforderung und das Lernen erreicht sind.

Was sollten Sie tun, wenn Sie sich Sorgen um Ihre Erkenntnis machen?

Erstens, wenn Sie sich mit Denkspielen beschäftigen und diese Spaß machen, spielen Sie bitte weiter. Aber halten Sie Ihre Erwartungen realistisch. Wenn Sie nur spielen, um kognitive Vorteile zu erzielen, sollten Sie stattdessen andere Aktivitäten in Betracht ziehen, die möglicherweise ebenso kognitiv anregend oder zumindest erfüllend sind, z. B. das Erlernen einer neuen Sprache oder das Erlernen eines Instruments.

Einige Hinweise deuten darauf hin körperliche Betätigung kann möglicherweise zur Wahrnehmung beitragen. Auch wenn Bewegung keinen Einfluss auf das Erkennen hatte, hat sie doch klare Vorteile für die körperliche Gesundheit - Warum also nicht Ihren Körper ein bisschen bewegen?

Die wichtigste Lektion aus der Schulungsliteratur lautet: Wenn Sie Ihre Leistung bei einer für Sie wichtigen Aufgabe verbessern möchten, übe diese Aufgabe. Wenn Sie Gehirnspiele spielen, werden Sie möglicherweise nur besser darin, Gehirnspiele zu spielen.Das Gespräch

Über den Autor

Walter Boot, Professor für Kognitive Psychologie, Florida State University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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