Brain Boost Drugs behindern Schlaf und Gedächtnis mit wenig Vorteil

Brain Boost Drugs behindern Schlaf und Gedächtnis mit wenig Vorteil

Die Einnahme nicht verschriebener Psychostimulanzien kann den kurzfristigen Fokus einer Person geringfügig verbessern, jedoch den Schlaf und die darauf basierenden mentalen Funktionen wie das Arbeitsgedächtnis beeinträchtigen.

Die Verwendung von verschreibungspflichtigen Stimulanzien durch Personen ohne medizinische Diagnose kennzeichnet einen wachsenden Trend bei jungen Erwachsenen, insbesondere bei Studenten, die nach einem Gehirnschub suchen.

"Gesunde Personen, die Psychostimulanzien zur kognitiven Verbesserung verwenden, können unbeabsichtigte Kosten für kognitive Prozesse verursachen, die von gutem Schlaf abhängen", sagt die leitende Autorin Lauren Whitehurst, eine ehemalige Doktorandin im Schlaf- und Kognitionslabor der University of California, Irvine, die jetzt Postdoktorandin ist Stipendiat an der University of California in San Francisco.

"Unsere Untersuchungen zeigen, dass Psychostimulanzien zwar die natürliche Verschlechterung der Aufmerksamkeit im Laufe des Tages milde eindämmen können, ihre Anwendung jedoch auch den Schlaf und die Exekutivfunktion nach dem Schlaf stört."

Psychostimulanzien vs. Placebo

Die Studie umfasste 43-Personen im Alter zwischen 18 und 35. Bevor sie Medikamente erhielten, absolvierten sie grundlegende Arbeitsgedächtnis- und Aufmerksamkeitsaufgaben. Für letztere mussten die Teilnehmer für kurze Zeit mehrere sich bewegende Kreise auf einem Bildschirm verfolgen. Für das Arbeitsgedächtnis baten die Forscher sie, sich einen Satz von Buchstaben zu merken und zu bearbeiten, während sie einfache mathematische Gleichungen durchführen, und dann nach einem kurzen Aufbewahrungsintervall alle Buchstaben abzurufen.

Bei einem anschließenden 9 AM-Laborbesuch gaben die Forscher den Probanden eine inaktive Placebo-Pille. in einem anderen Fall bekamen sie 20 Milligramm Dextroamphetamin - ein Medikament der gleichen Klasse von Psychostimulanzien wie Adderall. In Intervallen von 75-Minute, 12-Stunde und 24-Stunde wiederholten die Teilnehmer die Aufgaben der Aufmerksamkeit und des Arbeitsgedächtnisses - sie verbrachten die Nacht in privaten Räumen im Labor, wo ihre Gehirnaktivität mittels Elektroenzephalographie gemessen wurde.

"Unsere Untersuchungen legen nahe, dass die angebliche Verbesserung der Exekutivfunktion durch Psychostimulanzien in gesunden Bevölkerungsgruppen etwas übertrieben ist, da wir nur eine geringfügige Verbesserung der Tagesaufmerksamkeit und keinen Nutzen für das Arbeitsgedächtnis festgestellt haben", sagt die Koautorin Sara Mednick, Professorin für Kognitionswissenschaften und Direktorin des Schlaf- und Erkenntnislabors.

„Außerdem stellten wir eine starke Beeinträchtigung des Nachtschlafes fest, obwohl die Medikamente morgens verabreicht wurden. Psychostimulanzien führten auch zu nachteiligen Folgen für kognitive Funktionen, die auf gutem Schlaf beruhen. Menschen, die diese Medikamente einnehmen, um in der Schule oder auf der Arbeit bessere Leistungen zu erbringen, fühlen sich vielleicht besser, aber unsere Daten stützen dieses Gefühl nicht. “

Passt auf

Die Forscher stellten fest, dass sich die Aufmerksamkeitsleistung im Laufe des Tages verschlechterte, unabhängig davon, ob die Probanden das Dextroamphetamin oder das Placebo erhielten - ein wichtiger Befund, der bei zukünftigen Studien zur Aufmerksamkeit hilfreich sein könnte.

Die Forscher stellten außerdem fest, dass die Teilnehmer bei der Einnahme von Dextroamphetamin bei der Aufmerksamkeitsaufgabe 4 Minuten später etwa 75% besser abschnitten als bei der Placebogruppe - und das bei den Basistests selbst. Dieser kleine Schub schlug sich nach dem Schlafen nicht im 12- oder 24-Stundentest nieder.

Im Hinblick auf das Arbeitsgedächtnis zeigten die Probanden, die das Stimulans eingenommen hatten, die gleichen Ergebnisse wie diejenigen, die das Placebo bei den 75-Minuten- und 12-Stunden-Tests eingenommen hatten. 24 Stunden nach der Einnahme zeigte die Dextroamphetamin-Gruppe jedoch eine deutlich schlechtere Leistung als die Placebo-Gruppe, und EEG- und Polysomnographiemessungen über Nacht zeigten eine signifikante Verringerung der Gesamtschlafzeit und -qualität für diejenigen, denen das Stimulans verabreicht wurde.

Die Ergebnisse des Arbeitsgedächtnisses wurden online in veröffentlicht Verhaltens-Hirnforschung. Weitere Koautoren kommen von UC Irvine und UC Riverside.

Die Aufmerksamkeitsergebnisse erscheinen in Erkenntnis. Die Autoren kommen von der UC Irvine, der UC Riverside, dem Istituto Italiano di Tecnologia und der Harvard Medical School.

Die Unterstützung für diese Forschung erfolgte zum Teil durch das Office of Naval Research und das National Institute of Mental Health.

Quelle: UC Irvine

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