Die Psychologie der Achterbahnen

Die Psychologie der Achterbahnen
Lieben Sie es oder hassen Sie es? Jacob Lund / Shutterstock

Achterbahnen wirken wie eine sehr moderne Art der Unterhaltung - dank technologischer Fortschritte werden sie immer größer, schneller und erschreckender. Sie stammen jedoch tatsächlich aus der Mitte der 1800s. Schwerkraftgetriebene Eisenbahnen, die gebaut wurden, um Kohle aus den Bergen in die Stadt Pennsylvania (USA) zu transportieren, wurden am Wochenende vermietet von zahlenden Fahrgästen, die aus reinem Spaß reiten.

Heute sind Freizeitparks ein großes Geschäft. Aber mit Warteschlangen gelegentlich bis zu acht Stunden für eine durchschnittliche Fahrt von unter zwei Minuten - von Berichten über die Leiden der Fahrer ganz zu schweigen Hüben, Gehirnverformung und helfen Sie uns, unsere Wirkung zu steigern. schwere Verletzungen durch Abstürze - wie kommen wir damit durch? Was ist an Achterbahnen, die manche so lieben, und ist es eine Erfahrung, die wir mit zunehmendem Alter weniger mögen?

Das Genießen von Achterbahnen ist mit der Suche nach Empfindungen verbunden - die Neigung, abwechslungsreiche, neuartige und intensive körperliche Erlebnisse wie Klettern und Fallschirmspringen zu genießen. Aber welche Sensation bieten Achterbahnen, die so verlockend sind? Auf den ersten Blick scheint es auf die Erfahrung der Geschwindigkeit zurückzuführen zu sein. Aber die Beweise für die Verbindung von Empfindungssuche mit Geschwindigkeit sind nicht zwingend. Zum Beispiel, wenn es darum geht, mit Geschwindigkeiten oberhalb der gesetzlichen Grenze zu fahren, Viele Leute machen esnicht nur nach Sensationssuchern.

Vielleicht ist der Reiz von Achterbahnen der Genuss des inneren Gefühls der Angst selbst, ähnlich wie beim Horrorfilm. Körperliche Anzeichen von Angst, wie ein klopfendes Herz, schnelleres Atmen und ein Energieschub, der durch die Freisetzung von Glukose verursacht wird, werden zusammen als „Kampf- oder Fluchtreaktion“ bezeichnet. Wir wissen, dass eine Achterbahnfahrt diese Reaktion wahrscheinlich auslösen wird Forscher, die die Herzfrequenz der Fahrer gemessen haben auf die Doppelkorkenzieher Coca Cola Roller in 1980s Glasgow. Die Herzschläge pro Minute verdoppelten sich von einem durchschnittlichen 70 zu 153 kurz nach Beginn der Fahrt. Einige ältere Fahrer kamen unangenehm nahe an das, was für ihr Alter medizinisch unsicher wäre.

In einem anderen Adrenalin-Zeitvertreib berichteten Bungeespringer-Neulinge nicht nur über ein gesteigertes Wohlbefinden, Wachheit und Euphorie unmittelbar nach einem Sprung, den sie auch hatten erhöhte Endorphinwerte im Blut, bekannt dafür, Gefühle intensiver Lust zu erzeugen. Interessanterweise ist der Jumper umso euphorischer, je höher der Gehalt an Endorphinen war. Hier ist also ein klarer Beweis dafür, dass die Menschen die Empfindungen genießen, die den Kampf oder die Fluchtreaktion in einer nicht bedrohlichen Umgebung begleiten.

Gut gegen schlechten Stress

Paradoxerweise zeigten diese Bungee-Jumpers jedoch auch erhöhte Hormon-Cortisol-Spiegel, die bekanntermaßen bei Stress ansteigen. Wie kann dann eine Person gleichzeitig Stress und Vergnügen erleben? Die Antwort ist, dass nicht jeder Stress schlecht ist. Eustress - aus dem Griechischen „eu“, was wie in Euphorie gut bedeutet - ist eine positive Art von Stress, den die Menschen aktiv suchen.


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Wir wissen, dass eine Achterbahnfahrt als „eustressful“ erlebt werden kann Dank einer faszinierenden Studie durchgeführt von zwei niederländischen Psychologen. Sie interessierten sich für Asthma und insbesondere für seine Beziehung zu Stress. Nachdem sie frühere Forschungsergebnisse zur Kenntnis genommen hatten, dass Stress Asthmatiker dazu veranlasst, ihre Asthmasymptome als schwerwiegender zu empfinden, fragten sie sich, ob durch die Anwendung von Eustress ein gegenteiliger Effekt möglich sein könnte.

So wurden im Namen der Wissenschaft einige asthmatische studentische Freiwillige in einen Freizeitpark gebracht und mit einer Achterbahn gefahren, während ihre Atmungsfunktion überprüft wurde. Die Forschungsergebnisse waren bemerkenswert. Während die Lungenfunktion aufgrund des Schreiens und der allgemeinen Umwälzung vorhersehbar abnahm, tat dies auch das Gefühl von Atemnot. Dies legt nahe, dass Nervenkitzelfahrer, die auf Achterbahnen fahren, die Erfahrung als stressig empfinden.

Die Rolle von Dopamin

Aber Achterbahnen sind nicht jedermanns Sache. Könnten Unterschiede in der Gehirnchemie das Verhalten bei der Suche nach Empfindungen erklären? Das Experiment mit Bungee-Jumpern legt nahe, dass Menschen mit einem höheren Endorphingehalt eine höhere Euphorie verspüren. Es gibt jedoch keine Anzeichen dafür, dass Ruhepegel von Endorphinen die Sensibilisierung erklären könnten, sie sind eher eine Reaktion auf den Nervenkitzel als ein Prädiktor dafür, ob wir sie genießen.

Eine aktuelle Überprüfung stattdessen schaute auf die Rolle von Dopaminein weiterer chemischer Botenstoff im Gehirn, der für das Funktionieren von wichtig ist neurologische Belohnungswege. Die Überprüfung ergab, dass Personen, die zufällig höhere Dopaminkonzentrationen haben, auch bei den Maßnahmen zur Ermittlung des Gefühls der Empfindungen höher abschneiden. Während dies eher eine Korrelation als eine Ursache ist, stellte eine andere Studie fest, dass die Einnahme einer Substanz namens Haloperidol, die die Wirkungen von Dopamin im Gehirn stört, zu a messbare Abnahme des Gefühls suchenden Verhaltens.

Diese Forschungslinie zeigt die faszinierende Möglichkeit, dass intensive körperliche Erlebnisse wie das Fahren auf Achterbahnen die individuellen Unterschiede in der Gehirnchemie widerspiegeln. Menschen mit höheren Dopaminkonzentrationen können anfälliger für eine Reihe von sensationssuchenden Verhaltensweisen sein, von harmlosen Achterbahnfahrten über die Einnahme von Drogen bis hin zu Ladendiebstahl.

Die Frage, ob Achterbahnfahren mit zunehmendem Alter immer noch reizvoll ist, wurde nicht direkt recherchiert, aber in einer kürzlich durchgeführten Umfrage wurde untersucht, wie begeisterte Menschen unterschiedlichen Alters waren auf erlebnissuchenden Ferien wie Kletterreisen. Es zeigte sich, dass das Interesse an diesen Arten von Ferien im frühen Erwachsenenalter ihren Höhepunkt erreicht und mit jedem Jahrzehnt abnahm. Dies deutet darauf hin, dass ältere Menschen weniger geneigt sind, an Aktivitäten teilzunehmen, die denen von Achterbahnen ähneln. Vielleicht ist es für die über 50 nicht so attraktiv, die Herzfrequenz zu erreichen, die gefährlich nahe an medizinisch akzeptierten Risikostufen liegt.

Obwohl sie schwer zu fassen sind, genießen die Menschen Achterbahnen dank einer Kombination aus Geschwindigkeit, erobernder Angst und den positiven Effekten, die mit einem massiven Anstieg der physiologischen Erregung einhergehen. Eine Achterbahnfahrt ist ein legales, im Allgemeinen sicheres und relativ billiges Mittel, um ein natürliches Hoch zu erleben. Es ist verständlich, dass die Menschen seit Jahrhunderten glücklich dafür sind, dafür Geld zu zahlen, und es gibt keine Anzeichen dafür, dass die Wertschätzung eines gewissen Eustress nachlässt.Das Gespräch

Über den Autor

Richard Stephens, Dozent für Psychologie, Keele University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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