Wie ein Mangel an Schlaf Ihr Gehirn und Ihre Persönlichkeit beeinflusst

Wie ein Mangel an Schlaf Ihr Gehirn und Ihre Persönlichkeit beeinflusst

In 1959, Peter Tripp, ein bekannter New Yorker DJ, versprach, für 200-Stunden für wohltätige Zwecke wach zu bleiben, während er weiterhin seine Radioshow moderierte.

Studien zu Schlafentzug waren zu der Zeit selten, so dass niemand wusste, was zu erwarten war. Dies machte es zu einem großen Ereignis, nicht nur für Tripps Millionen von Zuhörern, sondern auch für die wissenschaftliche Gemeinschaft.

Der anschließende Einfluss des "Wakeathons" auf Tripps Gedanken war viel dramatischer als erwartet. Die Persönlichkeit eines Mannes, der normalerweise als fröhlich und optimistisch beschrieben wird, schien sich mit der Zeit wesentlich zu verändern. Am dritten Tag war er sehr reizbar geworden, verfluchte und beleidigte sogar seine engsten Freunde. Gegen Ende seiner Bemühungen begann er zu halluzinieren und paranoide Verhaltensweisen zu zeigen.

Aber trotz der Sorgen der Ärzte, die ihn überwachten (und mit der Hilfe der Stimulanzien, die sie ihm gaben), beharrte er und ging schließlich nach 201 Stunden ununterbrochener Nachtruhe ins Bett.

Moderne Laborstudien haben einige der in Tripp als Folge von Schlafverlust gesehen Verhaltensweisen repliziert. Schlafentzug oder verlängerter eingeschränkter Schlaf führen zu einer zunehmenden Reizbarkeit, Verschlechterung der Stimmung und zu Gefühlen von Depression, Wut und Angstzuständen. Manche argumentieren dass Schlafverlust zu erhöhter emotionaler Reaktivität führt.

Müde und emotional

Ähnlich wie Tripp, der bei kleinsten Unannehmlichkeiten seine Freunde angriff, schlaflose Teilnehmer In einer Studie erlebte größeren Stress und Ärger als ruhende Kontrollteilnehmer, wenn sie gebeten wurden, einen einfachen kognitiven Test zu absolvieren.

Hirnbildgebungsverfahren zeigen, warum Schlafentzug zu irrationalen emotionalen Reaktionen führen kann. Das Amygdala, ein Bereich tief im Gehirn, ist unser emotionales Kontrollzentrum. Bei Schlafentzug wurden Teilnehmer gezeigt emotional negative Bilder, Aktivitätslevel in der Amygdala waren so viel wie 60% höher als die Levels in denen, die ausgeruht waren.


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Die Forscher untersuchten auch, wie verschiedene Hirnareale bei diesen Teilnehmern miteinander verbunden sind. Sie fanden heraus, dass Schlafentzug die Verbindung zwischen der Amygdala und der medialen präfrontalen Kortex. Dies war eine kritische Erkenntnis, da der mediale präfrontale Kortex selbst die Amygdala-Funktion reguliert. Schlafentzug scheint die Amygdala dazu zu veranlassen, zu negativen Reizen zu überreagieren, weil sie von Gehirnbereichen getrennt wird, die normalerweise ihre Reaktion moderieren.

Schlaflos in Las Vegas

Casino Besitzer wissen das schon seit Jahren müde Spieler treffen riskante Entscheidungen. Die hellen Lichter, der Lärm und die fehlenden Fenster sollen verhindern, dass Sie den Lauf der Zeit bemerken.

In 2011, Forscher an der Duke University fragte die Teilnehmer an einem Glücksspiel-Experiment, um jedes der verschiedenen Glücksspiele zu verbessern. Sie könnten wählen, dies zu tun, indem sie die Größe des höchstmöglichen Gewinns erhöhen, den größten Verlust verringern oder die Gewinnwahrscheinlichkeit verbessern. Wenn den Teilnehmern nur eine Nacht Schlaf entzogen wurde, begannen sie, weniger Entscheidungen zu treffen, die Verluste vermieden, und mehr Entscheidungen zu treffen, die den potenziellen Gewinn maximierten. Mit anderen Worten, Schlafentzug machte ihre Glücksspiele riskanter und optimistischer. Diese Veränderung des Risikoverhaltens wurde von Aktivitätsänderungen in Gehirnbereichen begleitet, die negative und positive Ergebnisse bewerten.

Schlafen, um zu lernen

Ein weiterer Bereich des Gehirns, der dramatisch unter Schlafentzug leidet, ist die Hippocampus. Dies ist eine Region, die für das Speichern neuer Speicher kritisch ist. Wenn Menschen für eine Nacht keinen Schlaf bekommen, sinkt ihre Fähigkeit, sich neue Informationen zu merken. Dies wurde in einer Studie gezeigt aufgrund einer Beeinträchtigung im Hippocampus durch Schlafentzug verursacht werden. Beim Auswendiglernen einer Reihe von Bildern zeigten schlafentzogene Teilnehmer eine geringere Aktivierung im Hippocampus im Vergleich zu ausgeruhten Teilnehmern. Dieses Defizit im Hippocampus könnte durch Schlafentzug verursacht werden, der seine Fähigkeit verringert, neue Informationen zu schreiben.

Alternativ kann der Hippocampus Schlaf benötigen, um neue Informationen zu bewegen, die in anderen Bereichen des Gehirns gespeichert werden sollen. In diesem Fall kann Schlafmangel dazu führen, dass sich die Speicherkapazität des Hippocampus auffüllt und verhindert, dass neue Informationen gespeichert werden.

Lektionen vom Wakeathon

Die Geschichte von Tripp hat ein unglückliches Ende. Kurz nach seinem wakeathon brach seine Ehe zusammen, und er verlor schließlich seinen Job und seine Karriere im Radio. In 1964 wurde sein Rekord gebrochen Randy Gardner, ein Gymnasiast aus San Diego, der es schaffte, für 264 Stunden wach zu bleiben.

Tripps spätere Probleme sind jedoch wahrscheinlich nicht mit seinem Schlafentzug verbunden, da Gardner und andere, die später versuchten, den Rekord zu schlagen, ähnliche langfristige schädliche Auswirkungen nicht meldeten. Nichtsdestotrotz gibt es Lehren aus Tripps Erfahrung und aus der neueste Entdeckungen in der Schlafforschung.

Viele Menschen bekommen nicht genug Schlaf Menschen opfern die Ruhezeit, um zu arbeiten, besonders auf Geräten, die blaues Licht emittieren. Dieses Licht erschwert das Einschlafen und erodiert die Quantität und Qualität des Schlafes weiter.

Wir müssen den Wert des Schlafes wiederentdecken und die Vorteile für unser Gehirn schätzen lernen. Zeit zu schlafen ist eine wesentliche Investition, um klüger zu sein, bessere Entscheidungen zu treffen und ein glücklicheres Leben zu führen. Also dösen Sie.

Das Gespräch

Über den Autor

Jakke Tamminen, Dozent, Royal Holloway

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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