Wie Mengzi zu etwas Besserem als der Goldenen Regel kam

Wie Mengzi auf etwas Besseres als die Goldene Regel kam
Familientraining,
unbekannter Künstler, Ming (1368-1644) oder Qing (1644-1911) Dynastie. Mit freundlicher Genehmigung des Met Museum, New York

Es gibt etwas, das ich an der „Goldenen Regel“ nicht mag, die Ermahnung, anderen so zu tun, wie Sie es von anderen erwartet würden. Betrachten Sie diese Passage des alten chinesischen Philosophen Mengzi (Mencius):

Was Menschen können, ohne zu lernen, ist ihre eigentliche Fähigkeit. Was sie wissen, ohne nachzudenken, ist ihr echtes Wissen. Unter den Frauen in den Armen gibt es keine, die nicht wissen, wie sehr sie ihre Eltern lieben. Wenn sie älter werden, gibt es niemanden, der nicht weiß, wie er seine älteren Brüder verehrt. Die Eltern als Eltern zu behandeln, ist Barmherzigkeit. Jemandes Ältesten zu verehren ist Gerechtigkeit. Es gibt nichts anderes zu tun, als diese auf die Welt auszudehnen.

Eine Sache, die ich an der Passage mag, ist, dass sie Liebe und Ehrfurcht für die eigene Familie als gegeben und nicht als besondere Leistung voraussetzt. Es zeigt die moralische Entwicklung einfach, um diese natürliche Liebe und Ehrfurcht weiter auszudehnen.

In einer anderen Passage bemerkt Mengzi die Güte, die der bösartige Tyrann König Xuan zeigt, wenn er einen verängstigten Ochsen vor dem Schlachten rettet, und er fordert den König auf, dem Volk seines Königreichs eine ähnliche Güte zu erweisen. Laut Mengzi geht es bei einer solchen Ausweitung darum, Dinge richtig abzuwägen - ähnliche Dinge ähnlich zu behandeln und nicht zu überbewerten, was nur in der Nähe ist. Wenn Sie Mitleid damit haben, dass ein unschuldiger Ochse zum Schlachten verurteilt wird, sollten Sie auch Mitleid mit den unschuldigen Menschen haben, die auf Ihren Straßen und auf Ihren Schlachtfeldern sterben, obwohl sie außerhalb Ihrer schönen Palastmauern unsichtbar sind.

Die Mengzian-Erweiterung geht von der Annahme aus, dass Sie sich bereits Sorgen um andere in der Nähe machen, und nimmt die Herausforderung an, diese Sorge über einen engen Kreis hinaus auszudehnen. Die goldene Regel funktioniert anders - und so auch der übliche Rat, sich in fremden Schuhen vorzustellen. Im Gegensatz zur mengzianischen Erweiterung geht der Ratschlag von Golden Rule / Anderen von Eigennutz aus und behandelt implizit die Überwindung egoistischer Selbstsucht als die wichtigste kognitive und moralische Herausforderung.

Vielleicht können wir die Schuhe von Golden Rule / Anderen so modellieren:

1. Wenn ich in der Situation der Person wäre xIch möchte grundsätzlich behandelt werden p.

2. Goldene Regel: Tun Sie anderen so, wie Sie es von anderen erwartet hätten.


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3. So werde ich Person behandeln x nach dem Prinzip p.

Und vielleicht können wir die Mengzian-Erweiterung so modellieren:

1. Ich sorge mich um Person y und wollen diese Person nach dem Prinzip p behandeln.

2. Person x, obwohl vielleicht entfernter, ist relevant ähnlich.

3. Ich werde also Person x nach dem Prinzip p behandeln.

Es wird weitere sorgfältigere und detailliertere Formulierungen geben, aber diese Skizze zeigt den zentralen Unterschied zwischen diesen beiden Ansätzen zur moralischen Erkenntnis. Die mengzianische Erweiterung modelliert die allgemeine moralische Besorgnis über die natürliche Besorgnis, die wir bereits für Menschen in unserer Nähe haben, während die goldene Regel die allgemeine moralische Besorgnis über die Sorge um sich selbst modelliert.

I wie Mengzian Erweiterung aus drei Gründen besser. Erstens ist die mengzianische Ausdehnung als Modell der moralischen Entwicklung psychologisch plausibler. Die Menschen haben natürlich Interesse und Mitgefühl für andere um sie herum. Explizite Ermahnungen sind nicht erforderlich, um diese natürliche Sorge und dieses Mitgefühl hervorzubringen, und diese natürlichen Reaktionen sind wahrscheinlich der Hauptkeim, aus dem die reife moralische Erkenntnis hervorgeht. Unsere moralischen Reaktionen auf lebhafte Fälle in der Nähe werden zur Grundlage für allgemeinere Prinzipien und Richtlinien. Wenn Sie sich selbst für nahe Familienmitglieder Gedanken machen oder Ihre Art, sich Sorgen zu machen, zu machen, stecken Sie bereits in großen moralischen Schwierigkeiten.

Zweitens ist die Mengzian-Erweiterung weniger ehrgeizig - in guter Weise. Die Goldene Regel stellt sich einen Sprung vom Eigeninteresse zum allgemein guten Umgang mit anderen vor. Dies könnte ein ausgezeichneter und hilfreicher Rat sein, insbesondere für Menschen, die sich bereits Sorgen um andere machen und darüber nachdenken, wie sie dieses Anliegen umsetzen können. Die Mengzian-Erweiterung hat jedoch den Vorteil, dass das kognitive Projekt viel näher am Ziel gestartet wird und weniger Sprünge erforderlich sind. Self-to-Other ist eine enorme moralische und ontologische Kluft. Familie zu Nachbarn, Nachbarn zu Mitbürgern - das ist viel weniger eine Kluft.

Drittens können Sie die Mengzian-Erweiterung auf sich selbst zurückführen, wenn Sie zu den Menschen gehören, die Probleme haben, sich für Ihre eigenen Interessen einzusetzen - wenn Sie zu hart für sich selbst sind oder dazu neigen, etwas aufzuschieben viel zu anderen. Sie möchten für Ihre Lieben eintreten und ihnen helfen, zu gedeihen. Wenden Sie die Mengzian-Erweiterung an und bieten Sie sich die gleiche Freundlichkeit an. Wenn Sie möchten, dass Ihr Vater Urlaub machen kann, stellen Sie fest, dass Sie wahrscheinlich auch Urlaub verdienen. Wenn Sie nicht möchten, dass Ihre Schwester in der Öffentlichkeit von ihrem Ehepartner beleidigt wird, müssen Sie sich darüber im Klaren sein, dass auch Sie diese Empörung nicht ertragen müssen.

Obwohl Mengzi und der französische Philosoph Jean-Jacques Rousseau aus dem 18. Jahrhundert Mottos bejahen, die normalerweise als „menschliche Natur ist gut“ übersetzt werden, und Ansichten haben, die in wichtigen Punkten ähnlich sind, ist dies ein Unterschied zwischen ihnen. Sowohl Emile (1762) und Diskurs über Ungleichheit (1755) betont Rousseau die Selbstsorge als die Wurzel der moralischen Entwicklung und macht Mitleid und Mitgefühl für andere zweitrangig und ableitend. Er befürwortet die grundlegende Bedeutung der Goldenen Regel und kommt zu dem Schluss, dass "die Liebe der Menschen aus der Liebe zum Selbst das Prinzip der menschlichen Gerechtigkeit ist".

Dieser Unterschied zwischen Mengzi und Rousseau ist kein allgemeiner Unterschied zwischen Ost und West. Konfuzius zum Beispiel befürwortet so etwas wie die Goldene Regel in der Analects: "Zwinge anderen nicht auf, was du selbst nicht wünschst." Mozi und Xunzi, die ebenfalls in dieser Zeit in China schreiben, stellen sich vor, dass die Menschen größtenteils oder vollständig selbstsüchtig handeln, bis die Gesellschaft ihre Vorschriften künstlich durchgesetzt hat, und sehen daher die Durchsetzung von Regeln anstelle der mengzianischen Ausdehnung als Grundlage der moralischen Entwicklung. Moralische Ausdehnung ist daher spezifisch mengzianisch und nicht allgemein chinesisch.

Kümmere dich nicht um mich, weil du dir vorstellen kannst, was du selbstsüchtig willst, wenn du ich wärst. Kümmere dich um mich, weil du siehst, wie ich mich nicht wirklich von anderen unterscheide, die du bereits liebst.

Dies ist ein bearbeiteter Auszug aus 'Eine Theorie der Idioten und anderer philosophischer Missgeschicke'© 2019 von Eric Schwitzgebel, herausgegeben von MIT Press.Aeon Zähler - nicht entfernen

Über den Autor

Eric Schwitzgebel ist Professor für Philosophie an der University of California, Riverside. Er bloggt bei The Splintered Mind und ist Autor von Ratlosigkeit des Bewusstseins (2011) und Eine Theorie der Idioten und anderer philosophischer Missgeschicke (2019).

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht unter Äon und wurde unter Creative Commons veröffentlicht.

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