Was Homers 'Odyssee' uns über den Wiedereintritt in die Welt nach einem Jahr der Isolation lehren kann

Was Homers 'Odyssee' uns über den Wiedereintritt in die Welt nach einem Jahr der Isolation lehren kann
Der griechische Held Odysseus trifft sich nach seiner Rückkehr nach Ithaka mit seiner Frau Penelope in einer Illustration aus Homers Epos.
Kulturclub / Getty Images

In dem antiken griechischen Epos "Die Odyssee" beschreibt Homers Held Odysseus das wilde Land der Zyklopen als einen Ort, an dem sich Menschen nicht in der Öffentlichkeit versammeln, wo jeder für seine eigene Familie Entscheidungen trifft und "kümmere dich nicht umeinander"

Für Odysseus - und sein Publikum - kennzeichnen diese Worte den Zyklopen und sein Volk als unmenschlich. Die Passage vermittelt auch, wie Menschen leben sollen: zusammen, in Zusammenarbeit, mit Sorge um das Gemeinwohl.

Im vergangenen Jahr waren wir Zeugen von Polizeigewalt, zunehmend parteipolitischer Politik und dem anhaltenden amerikanischen Erbe des Rassismus während einer generationsbestimmenden Pandemie. Und für viele wurde dies zuweilen isoliert zu Hause beobachtet. Ich habe mir Sorgen gemacht, wie wir von unserem kollektiven Trauma heilen können.

Als ein Lehrer für griechische LiteraturIch neige dazu, mich der Vergangenheit zuzuwenden, um die Gegenwart zu verstehen. Ich fand Trost in dem homerischen Epos „Die Ilias“ und seinen komplexen Ansichten über Gewalt nach den Anschlägen vom 9. September. Und ich fand Trost in der Odyssee nach dem unerwarteten Tod meines Vaters im Alter von 11 Jahren im Jahr 61.

Ebenso kann Homer uns helfen, wenn wir nach einem Jahr der Minimierung des sozialen Kontakts zu unseren normalen Welten zurückkehren. Ich glaube, er kann auch Anleitungen geben, wie Menschen heilen können.

Gespräch und Anerkennung

Wenn Odysseus, ein trojanischer Kriegsheld, der nach 10 Jahren nach Hause zurückkehrt, zum ersten Mal in dem Epos erscheint, Er weint am Ufer einer abgelegenen Insel, bewacht von der Göttin Calypso, deren Name, der "jemand, der sich versteckt" bedeutet, seine Isolation und Trennung weiter betont. Um von diesem kargen Ufer zu seinem Familienherd zu gelangen, muss Odysseus erneut sein Leben auf See riskieren. Dabei entdeckt er aber auch wieder, wer er auf der Welt ist, indem er sich mit seiner Familie und seinem Zuhause Ithaka wiedervereinigt.

Das Gespräch spielt eine zentrale Rolle in der Handlung. Während Odysseus 'Ankunft auf Ithaka voller Action ist - er verkleidet sich, untersucht Verbrechen und ermordet Übeltäter -, verläuft die zweite Hälfte des Epos in Wirklichkeit nur langsam. Und vieles davon geht durch die Gespräche zwischen den Charakteren.


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Als Odysseus, als Bettler verkleidet, von seinem unwissenden Diener Eumaios Zuflucht gesucht wird, sprechen die beiden ausführlich und erzählen wahre und falsche Geschichten, um zu enthüllen, wer sie sind. Eumaios lädt Odysseus mit folgenden Worten ein: „Lassen Sie uns unsere schrecklichen Schmerzen genießen: denn nach einiger Zeit findet ein Mensch Freude auch unter Schmerzen, nachdem er gewandert ist und viel gelitten hat. “

Es mag seltsam erscheinen zu glauben, dass das Erinnern an Schmerzen Freude bereiten könnte. Aber was „The Odyssey“ uns zeigt, ist die Kraft, unsere Geschichten zu erzählen. Das Vergnügen kommt von dem Wissen, dass Schmerz hinter uns liegt, aber es kommt auch vom Verstehen, wo wir in die Welt passen. Diese Zugehörigkeit kommt zum Teil von anderen Menschen, die wissen, was wir erlebt haben.

Als Odysseus nach 20 Jahren endlich wieder mit seiner Frau Penelope zusammenkommt, lieben sie sich, aber dann verlängert Athena, Odysseus 'Schutzpatronin und Göttin der Weisheit und des Krieges, die Nacht, damit sie es können Freude daran, sich alles zu erzählen, was sie gelitten haben. Das Vergnügen liegt in den Momenten des Teilens.

Heilende Worte

Im vergangenen Jahr habe ich mir Momente der Wiedervereinigung vorgestellt, als sich die Pandemie hinzog. Und ich bin zur Wiedervereinigung von Odysseus und Penelope zurückgekehrt und habe darüber nachgedacht, warum dieses Gespräch wichtig ist und welche Funktion es hat.

Gesprächstherapie ist seit einem Jahrhundert ein wichtiger Bestandteil der Psychologie, aber Konversation und Geschichtenerzählen prägen die Menschen ständig. Der moderne psychologische Ansatz der narrativen Therapie, wie er von Psychotherapeuten entwickelt wurde Michael White David Epston kann uns helfen, dies besser zu verstehen.

Narrative Therapie argumentiert das so viel von dem, was wir emotional und psychisch leiden kommt von den Geschichten, die wir über unseren Platz in der Welt und unsere Fähigkeit, ihn zu beeinflussen, glauben. Weiß zeigt, wie Sucht, Geisteskrankheiten oder Traumata manche Menschen daran hindern, in ihr Leben zurückzukehren. Narrative Therapie kann in diesen und anderen Situationen helfen. Es hat Leute ihre eigenen Geschichten nacherzählen bis sie sie anders verstehen. Sobald die Menschen neu definieren können, wer sie in der Vergangenheit waren, haben sie eine bessere Chance, ihren Kurs in der Zukunft festzulegen.

"Die Odyssee", glaube ich, ist sich dessen auch bewusst. Wie ich in meinem kürzlich erschienenen Buch dargelegt habe: „Der vielseitige MannOdysseus muss seine eigene Geschichte erzählen, um für sich und sein Publikum seine Erfahrungen und wie sie ihn verändert haben, zu artikulieren.

Odysseus braucht einen langen Abend, aber vier Gedichtbände, um die Geschichte seiner Reise zu erzählen. Er konzentrierte sich besonders auf die Entscheidungen, die er traf, und auf die Schmerzen, die er und seine Männer erlitten hatten. Die Neugestaltung der Vergangenheit und das Verstehen seines Platzes darin bereitet den Helden auf die Zukunft vor. Als Odysseus seine eigene Geschichte nacherzählt, verfolgt er sein Leiden bis zu dem Moment, als er den einäugigen Riesen Polyphemos blind machte und damit prahlte.

Indem Odysseus seine eigene Handlung zu Beginn seiner Geschichte zentriert, rüstet er sich mit einem Gefühl der Kontrolle auf - der Hoffnung, dass er die kommenden Ereignisse gestalten kann.

Rückkehr in die Welt

Es gibt hier ein wichtiges Echo von Ideen, die an anderer Stelle in der griechischen Poesie zu finden sind: Wir brauchen Ärzte für körperliche Beschwerden und Gespräche für seelische Krankheiten.

Nach dem vergangenen Jahr fällt es einigen von uns möglicherweise schwer, Optimismus auszudrücken. In der Tat habe ich durchgemacht diese Trostlosigkeit in meinem eigenen Leben als ich letztes Jahr an einer virtuellen Beerdigung für meine Großmutter teilnehmen musste und das Gefühl hatte, dass wir unsere Toten nicht richtig ehren. Aber in diesem Frühjahr, als wir unser drittes Kind auf der Welt begrüßten, wechselte meine Geschichte zu einer hoffnungsvollen, als ich ihr in die Augen sah.

In diesem Moment glaube ich, dass wir uns wie Odysseus die Zeit nehmen müssen, uns gegenseitig unsere Geschichten zu erzählen und der Reihe nach zuzuhören. Wenn wir kommunizieren können, was uns im vergangenen Jahr passiert ist, können wir besser verstehen, was wir brauchen, um in eine bessere Zukunft zu gelangen.

Über den Autor

Joel Christensen, Außerordentlicher Professor für Klassische Studien, Brandeis University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.
 

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