Was bedeutet es, spirituell zu sein?

Was bedeutet es, spirituell zu sein?Zunehmend identifizieren sich die nordamerikanischen Millennials als spirituell und nicht religiös. Ein Teil dieser Spiritualität bedeutet für sie, mitfühlend, mitfühlend und offenherzig zu sein. (Shutterstock)

Spiritualität ist in der heutigen Kultur zu einer Art Schlagwort gewordenbesonders für die tausendjährige Generation. Zunehmend identifizieren sich die Amerikaner als geistig im Gegensatz zu religiösem.

Was steht hinter der steigenden Popularität von Spiritualität ohne Religion? Einige Kritiker haben vorgeschlagen, es sei ein Nebenprodukt der selbstbesessenen Kultur von heuteBeweise für eine Narzissmus-Epidemie. Diese Kritik ähnelt derjenigen, die bei der Millennial-Generation (geboren zwischen 1980-2000) im Allgemeinen eingeführt wurde.Generation Me."

Obwohl ich mit diesen Charakterisierungen nicht einverstanden bin, glaube ich, dass in der Geschichte noch mehr steckt. Seit 2015 habe ich eingehende Recherchen mit kanadischen Millennials durchgeführt und Interviews geführt 33 Kanadische Millennials, die sich selbst als spirituell, aber nicht religiös identifizieren - um ihre Überzeugungen und Praktiken besser zu verstehen.

Ich glaube, wenn Menschen sich als spirituell bezeichnen, signalisieren sie im Wesentlichen drei Dinge: Erstens glauben sie, dass es auf der Welt mehr gibt, als auf den ersten Blick zu sehen ist, dh mehr als nur Material. Zweitens, dass sie versuchen, sich um ihr inneres Leben - um ihre geistigen und emotionalen Zustände - zu kümmern, in der Hoffnung, eine gewisse Art von Selbsterkenntnis zu erlangen. Drittens, dass sie die folgenden Tugenden wertschätzen: mitfühlend, mitfühlend und aufgeschlossen zu sein.

Fragen zu Bedeutung und Wert in der Welt

Die Ursprünge des Wortes „Spiritualität“ im Kontext der christlichen Theologie liegen im lateinischen Nomen spiritualitas, die aus dem griechischen Substantiv pneuma abgeleitet wurde, was "Geist" bedeutet. Interessanterweise war „Geist“ in seinem ursprünglichen Kontext nicht das Gegenteil von „physisch“ oder „materiell“, sondern von „Fleisch“ oder allem, was nicht von Gott ist. Daher war eine „spirituelle Person“ im ursprünglichen christlichen Sinne einfach eine Person, in der der Geist Gottes lebte.

Trotzdem wird bei den von mir interviewten Millennials „Spiritualität“ im Allgemeinen mit „Materialität“ gegenübergestellt. Sie zeigt daher auf das, was wir zum Leben brauchen, das wir aber nicht wahrnehmen oder messen können.

Viele, so denken viele, denken in der Religion an das Feld der menschlichen Erfahrung, das unsere grundlegendsten Fragen betrifft - Fragen nach Sinn, Zweck und Wert. Aber seit In der Aufklärung haben viele Menschen in den nordatlantischen Ländern ein Selbstverständnis als säkular oder modern entwickelt.

Für viele scheint Religion keine gangbare Option zu sein. Es scheint veraltet zu sein oder widerspricht einem wissenschaftlichen Verständnis der Welt (oder zumindest Teilen davon). Trotz dieser Verschiebung bleiben Fragen nach Sinn, Zweck und Wert bestehen.

Darüber hinaus ist die Wissenschaft für viele meiner Studienteilnehmer unfähig, einige der wichtigsten Fragen des Lebens angemessen zu beantworten: Was ist Schönheit? Wie soll ich mich auf die natürliche Welt beziehen? Zu wem (oder was) soll ich mein Leben begehen? Warum gerade gerecht sein? Was ist Gerechtigkeit?

Obwohl die Wissenschaft Antworten auf diese Fragen geben kann, inspirieren die Antworten meine Teilnehmer selten so, wie sie es wünschen. Und für viele reichen die Antworten der Wissenschaft einfach nicht aus, um ihnen zu helfen, ihr Leben so zu leben, wie sie es erfahren.

Wenn Menschen von Spiritualität sprechen, rufen sie im Allgemeinen einen Sinnesrahmen an, der es ihnen ermöglicht, das zu verstehen, was die Wissenschaft für sie nicht angeht.

Aus diesem Grund können sich Atheisten, Agnostiker und Gläubige als spirituell bezeichnen - und tun dies häufig auch. Man braucht nicht an Gott zu glauben, um Fragen zu haben, die der wissenschaftliche Materialismus nicht beantworten kann.

Auch die westliche Kultur konzentrierte sich auf den materiellen Erfolg

Der zweite Aspekt der Spiritualität beinhaltet eine Bewegung nach innen oder eine Aufmerksamkeit auf das innere Leben, oft als Mittel zur Anerkennung der immateriellen Dimensionen des Lebens. Die meisten meiner Studienteilnehmer glauben, dass die zeitgenössische westliche Kultur viel zu sehr nach außen gerichtet ist und materiellen Erfolg und Beschaffung auf Kosten der wirklich wichtigen Dinge verherrlicht.

Sie würden dem berühmten Kulturkritiker zustimmen Erich Fromm, der in den 1970s argumentierte, dass moderne Gesellschaften Wert darauf legen, Dinge zu haben, statt nur zu sein. Spiritualität betont die Wichtigkeit der Anpassung an unser Innenleben - sowohl als Widerstand gegen den ständigen Druck, den unsere Kultur ausübt, um das zu bewerten, was außerhalb von uns liegt, als auch als Mittel, um einen Zufluchtsort zu finden.

Dies ist ein Grund, warum zum Beispiel Umweltschützer haben oft Spiritualität befürwortet. Eine der Hauptursachen für Klimawandel und Umweltzerstörung, argumentieren diese Umweltschützer, ist das unaufhörliche Streben nach Wirtschaftswachstum, getrieben durch eine kapitalistische Akquisitions- und Expansionslogik.

Was bedeutet es, spirituell zu sein?Der Dalai Lama sagte einmal, während der Westen mit der Erforschung des Weltraums beschäftigt war, war der Osten damit beschäftigt, den Weltraum zu erkunden. (Shutterstock)

Der Dalai Lama witzelte einmal, während der Westen mit der Erforschung des Weltraums beschäftigt war und der Osten mit dem Erkunden des Weltraums beschäftigt war. Ungeachtet der Richtigkeit dieser Verallgemeinerung kam er zu etwas, das viele meiner Studienteilnehmer empfinden: Die heutigen Gesellschaften in der westlichen Welt sind so strukturiert, dass Stille und Stille die Ausnahme sind, nicht die Regel.

Wenn Millennials sagen, dass sie bestrebt sind, spiritueller zu werden, sagen sie oft, dass sie versuchen, diesem Trend zu widerstehen.

Nach innen schauen, um klüger zu handeln

Für viele Millennials ist der Blick nach innen ein ethisches Unterfangen. Für sie spirituell zu sein bedeutet, das innere Leben besser zu verstehen, um klüger in der Welt agieren zu können. Indem sie sich nachdenklicher fühlen oder sich ihres inneren Lebens bewusst werden, können sie mit anderen auf weniger reaktive, weniger schädliche und authentischere Weise interagieren, als die, die sie für sich halten.

So gibt es bestimmte Tugenden, die mit Spiritualität in Verbindung gebracht werden: Mitgefühl, Empathie und Herzlichkeit. Diese Tugenden fließen auf natürliche Weise aus der der Spiritualität innewohnenden Introspektion, weil sie letztendlich ein hohes Maß an Selbsterkenntnis erfordern. Das heißt, Wissen darüber, warum wir an unseren Überzeugungen festhalten, Wissen darüber, warum wir auf bestimmte Weise handeln, und vor allem Wissen über unsere gegenseitige Abhängigkeit.

Dieses Wissen, das entweder durch Übungen wie Meditation, Selbstreflexion und (in einigen Fällen) Psychotherapie erworben wird, führt dazu, dass man sensibler auf die Emotionen anderer und sogar auf die soziale und natürliche Umgebung der Umgebung reagiert.

Was ist Spiritualtigkeit3 1 4Viele Millennials glauben, dass zeitgenössische Gesellschaften in der westlichen Welt so strukturiert sind, dass Stille und Stille die Ausnahme sind, nicht die Regel. (Shutterstock)

Daher ist der Weg nach innen in seiner besten Form nicht im Narzissmus verwurzelt, sondern basiert auf einer robusten Ethik - der Bereitschaft, sich den Dämonen zu stellen, um die menschliche Situation besser zu verstehen.

Für einige geht es bei diesem Pfad nach innen letztlich um die Transformation der eigenen Kindheit oder um eine gewisse Art der Selbstbeherrschung. Für andere bedeutet es, sich auf die immateriellen Dimensionen des Lebens einzustellen.

Der Rahmen, den ich oben skizziert habe, erschöpft nicht die gesamte Bandbreite der Bedeutungen, die der Begriff der Spiritualität anspricht. Ich schlage auch nicht vor, dass alle Personen, die der obigen Beschreibung entsprechen, notwendigerweise spirituell sind. Ich möchte nur vorschlagen, dass diese drei Charakteristika eine Menge von dem abdecken, was Millennials bedeuten, wenn sie sich spirituell nennen.

Was ich skizziert habe, sollte den Leser nicht dazu bringen, zu glauben, dass alle Millennials, die sich spirituell nennen, diese ethischen Ideale leben. Unsere Fähigkeit, unsere ethischen Ideale zu verwirklichen, hängt nicht nur von unserer eigenen Bereitschaft ab, sondern auch von den sozialen und wirtschaftlichen Zwängen, in denen wir leben.

Meine aktuellen Forschungen zielen darauf ab, die gelebte Spiritualität besser zu verstehen, oder wie die Spiritualität im täglichen Leben der Menschen funktioniert. Letztendlich muss mehr Forschung betrieben werden, um diesen aufkommenden Trend besser zu verstehen.

As Die Anzahl der Menschen, die sich als „spirituell“ identifizieren, steigt weiter anWahrscheinlich wird die Spiritualität die nordamerikanischen Gesellschaften auf wichtige und dauerhafte Weise beeinflussen.Das Gespräch

Über den Autor

Galen Watts, Doktorand im Cultural Studies Graduate Program, Königin-Universität, Ontario

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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