Protest Stoppt die Kongress Predators. Sie werden zurück sein

Mark Twain bemerkte, dass der Mensch das einzige Tier ist, das rot wird - oder muss.

Er glaubte auch, dass "öffentliches Amt private Pfropfung" sei.

Diese beiden Beobachtungen unseres größten und scharfsinnigsten Humoristen trafen sich Montagnacht mit einem Knall auf dem Capitol Hill, als die hellen Lichter der Republikanischen Hauskonferenz am Ende des Neujahrsfestes hinter verschlossenen Türen heimlich zusammentrafen.

Sie versuchten, sich selbst als besonders schmackhaft zu bezeichnen: das unabhängige Office of Congressional Ethics (OCE) auszutricksen. Das ist das Büro, das in 2008 nach dem Jack-Abramoff-Skandal und der Platzierung von drei Kongressabgeordneten hinter Gittern geschaffen wurde. Die Konferenz beschloss, sie in die Ethikkommission des Repräsentantenhauses aufzunehmen. Mit anderen Worten, sie wollten die OCE schwächen und sie unter die Kontrolle einiger der Leute stellen, die das Büro wegen möglicher Beeinflussung und anderer Unfugsfälle untersuchen soll.

Wenn die Konferenz ihren Weg gehen würde, würde OCE mit der ganzen Macht des symbolischen Studentenvertreters in Ihrem örtlichen Bildungsausschuss enden und skrupellosen Gesetzgebern die Freiheit geben, das Publikum blind zu machen, ohne Angst vor der Öffentlichkeit zu haben.

Aber auf dem Weg zu den Visionen des Kongresses über neue geheime Bankkonten auf den Cayman Islands geschah etwas Merkwürdiges. Das Publikum kann wie ein Schaf werden, wenn der Hirte ein Demagoge ist, aber wenn die Öffentlichkeit über die Ungerechtigkeit und Schikane empört ist, kann es wie ein Löwe brüllen. Sobald das Wort der Abstimmung durchgesickert war, begannen Telefonanrufe, E-Mails und Social-Media-Vorwürfe aus allen Teilen des politischen Spektrums, die heiligen Hallen des Repräsentantenhauses zu überschwemmen, das einst das Volkshaus hieß, bevor es zur Räuberhöhle wurde.

Sprechen Sie über Verlegenheit. Stellen Sie sich diesen neuen Kongress vor, der versprochen hatte, den Sumpf zu "entwässern", wobei er als erste Maßnahme eine Regel traf, die in der Tat dazu beigetragen hätte, dass der Sumpf Teil des National Park Service geworden wäre.

Der Unparteiische Projekt in Regierungsaufsicht (POGO)erklärte, dass OCE "gestärkt und erweitert - nicht zurückgenommen und mitten in der Nacht erschossen" werden musste. Also floh die GOP-Konferenz in eine weitere Sitzung mit geschlossenen Türen und änderte ihre Meinung. Wir haben nur Spaß gemacht, sagten sie. Die Ethik des Office of Congressional ist gesund und munter - bis zum nächsten Mal, wenn wir versuchen, es zu töten.

Kurz vor dem Treffen verlieh unser erhabener Präsident elect dem Kongress zwei seiner imperialen Tweets:

Gefolgt von:

DTS steht natürlich für Drain the Swamp, obwohl wir uns sicher sind, dass viele unserer fortschrittlichen Brüder bawdier Akronyme bevorzugen, an denen der gewählte Präsident selbst beteiligt ist. Trotzdem behaupten viele, dass es genau diese Anweisungen des furchtlosen Führers waren, die die Abstimmung umgedreht haben. Aber lies seine Worte sorgfältig: Er macht sich mehr Sorgen über ein schlechtes Timing; Er hat keine große Liebe für die OSZE.

In der Tat, kurz vor den Tweets, seine Amanuensis Kellyanne Conway erzählte George Stephanopoulos on Good Morning America dass "es auszumerzen bedeutet nicht, dass es keinen Mechanismus geben wird" - nur dass es in einigen der Prozesse über die Jahre hinweg "Übereifrigkeit" gegeben hatte.

Die meisten Mitglieder des Hauses sind sich einig, dass der öffentliche Aufschrei die normalerweise verstockten Köpfe auf den Capitol Hill brachte; Trump zeigte nur noch einmal seine Fähigkeit, auf das vorherrschende öffentliche Gefühl oder den Erfolg eines anderen zu springen und es zum Übereifer zu reiten, wie die Geschichte des französischen Revolutionärs John F. Kennedy gern erzählte: Dort gehe mein Volk, sagte der Revolutionär. Ich muss ihr Ziel herausfinden, damit ich sie führen kann.

Am Ende sagt uns dieser Neujahrsdiebstahl drei Dinge. Erstens ist es eine Erinnerung an das mittelmäßige Kaliber von zu vielen Männern und Frauen, die in diesen Tagen für das Repräsentantenhaus und den Senat kandidieren. Nur allzu oft werden Menschen mit öffentlichem Geist, die ideale Kandidaten werden, davon abgehalten, den Greueln des permanenten Spendensammelns zu entkommen - dem Schraubstock des Geldes in der Politik - ganz zu schweigen von der Aufmerksamkeit, die jedes Detail ihres persönlichen und beruflichen Lebens in den Vordergrund rückt. Viele der Leute, die am Ende die Rolle übernehmen, sind seelenlose leere Anzüge, darin für die Macht und die Auszahlungen während und nach der Amtszeit. Oder sie sind bereits reich an erster Stelle.

Was uns zur zweiten Sache führt: Käuflichkeit, so oft mit Mittelmäßigkeit Hand in Hand. Alles deutet darauf hin, dass unser neuer Präsident das Weiße Haus für eine Piratengaleone hält, die gebaut wurde, um den Plünderungsreichtum seiner Familie zu erhöhen, und diese Vorstellung scheint sich auf den Kongress auszubreiten. New York Times Kolumnist Frank Bruni gefragt"Ist es ein Wunder, dass die Hausrepublikaner sich in Ordnung fühlten, als sie versuchten, sich von ihren eigenen ethischen Fesseln zu befreien, egal wie hässlich die Optik ist?"

"... Es ist der Ton, den Trump gesetzt hat und die Kultur, die er kreiert. Er operiert mit einem Trotz, so dass auch diese Hausrepublikaner es taten. Er stellt zuerst seine eigenen Wünsche und seinen Komfort, also haben sie sich das Recht vorbehalten, das Gleiche zu tun. Mit mehr als ein paar seiner Kabinett-Picks zeigte er wenig Vertrauen in das, was er den Wählern versprochen hatte, und noch weniger auf den Schein. Die Republikaner des Repräsentantenhauses beschlossen, sich einen Vorgeschmack auf diese Freiheit zu gönnen. "

Drittens müssen wir immer wachsam bleiben. Andere antidemokratische Maßnahmen, die in das gleiche Regelwerk eingefügt wurden, sind an der Öffentlichkeit vorbeigegangen. Die erste sieht eine Geldstrafe für Hausmitglieder vor, die Fotos oder Videos in der Kammer machen - eine kleine, rachsüchtige, rückwirkende Ohrfeige für jene Gesetzgeber, die im vergangenen Juni teilgenommen haben, um gegen die Weigerung des Kongresses zu protestieren. Sie werden sich daran erinnern, dass, nachdem die Republikaner die C-SPAN-Kameras schnell vertagt und abgeschnitten hatten, die protestierenden Mitglieder, angeführt von der Bürgerrechtslegende John Lewis, ihre Handys benutzten, um Videos zu senden und die Geschichte am Leben zu erhalten.

Schlimmer noch, die neuen Regeln erlauben es nicht nur Mitgliedern des Kongresses, Beamte und Bürger vorzufordern und zu befragen; Es erweitert die furchterregende Macht auf die Mitarbeiter und öffnet die Tür für Hexenverfolgungen und Verfolgungen, die die E-Mails von Benghazi und Clinton wie einen Spaziergang im Park erscheinen lassen. Rep. Louise Slaughter (D-NY), ranghohes Mitglied der Hausordnung Ausschuss, sagte, "frei die Macht auszuteilen, jeden Amerikaner zu zwingen, zu erscheinen, in einem Raum zu sitzen und antwortende Personalfragen auf der Aufzeichnung zu beantworten - ohne Mitglieder sogar erforderlich zu sein - ist wirklich beispiellos, ungerechtfertigt und beleidigend."

Jede Schlacht wird nicht gewonnen. Nichtsdestoweniger gelingt es der Öffentlichkeit, die House GOP daran zu hindern, die Ethik des Office of Congressional heimlich zu ermorden, und das ist ein Beweis dafür, dass wir Druck ausüben und unseren Widerstand und unsere Opposition in Gefahr bringen können, wenn Demokratie und Freiheit bedroht sind.

Das Problem, ordentlich wie üblich von Mark Twain zusammengefasst, lautet: "Um alle Macht in einer Partei zu halten und dort zu halten, müssen schlechte Regierung und der sichere und allmähliche Verfall der öffentlichen Moral sichergestellt werden." Diese Woche haben wir eine kräftige bekommen , gesund und inspirierend daran erinnernd, dass Protest wichtig ist. Denken Sie daran, wie sich die Untreue in diesem Jahr unter dem Ein-Parteien-Monopol entwickelt, das bald unsere Bundesregierung regieren wird.

Dadurch Post erschien zuerst auf BillMoyers.com.

Über den Autor

Michael Winship ist der mit dem Emmy Award ausgezeichnete Senior Writer von Moyers & Unternehmen und BillMoyers.com und ein ehemaliger Senior Writing Fellow bei der Politik- und Interessengruppe Demos. Folge ihm auf Twitter unter @MichaelWinship.

Bill Moyers ist der Chefredakteur von Moyers & Unternehmen und BillMoyers.com.

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