Ist Charter School Betrug der nächste Enron?

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In 2001 erschütterte der in Texas ansässige Energieriese Enron die Welt, indem er Insolvenz anmeldete. Tausende von Mitarbeitern verloren ihre Arbeitsplätze und Investoren Milliarden verloren. Das Gespräch

Als ein Gelehrte Englisch: www.earlybird.de/en/press/portfolio/541/ Wer die rechtlichen und politischen Fragen in Bezug auf die Schulwahl studiert hat, habe festgestellt, dass die gleiche Art von Betrug, die bei Enron aufgetreten ist, in der Charter Schulsektor. Eine Handvoll Schulbeamter wurde erwischt Verwenden des Enron-Playbooks um die für diese Schulen veranschlagten Mittel in die eigenen Taschen zu lenken.

Als Schulwahl Champions mögen Bildungsministerin Betsy DeVos Um Charterschulen zu einem größeren Teil der Bildungslandschaft zu machen, ist es wichtig, den Enron-Skandal zu verstehen und zu verstehen, wie Charterschulen für ähnliche Systeme anfällig sind.

Was ist eine Transaktion mit verbundenen Parteien?

Enrons Untergang wurde größtenteils durch etwas verursacht, das als "Transaktionen mit nahe stehenden Parteien" bezeichnet wird. Das Verständnis dieses Konzepts ist entscheidend, um zu verstehen, wie auch Charterschulen in Gefahr sein können.

Transaktionen mit nahestehenden Unternehmen sind geschäftliche Vereinbarungen zwischen Unternehmen mit engen verbindungen: Es könnte zwischen zwei Unternehmen sein, die der gleichen Gruppe gehören oder von ihr verwaltet werden, oder zwischen einem großen Unternehmen und einem kleineren Unternehmen, das es besitzt. Obwohl Transaktionen mit nahe stehenden Parteien legal sind, können sie schwerwiegende Interessenkonflikte verursachen, die es den Machthabern ermöglichen, von Angestellten, Investoren und sogar Steuerzahlern zu profitieren.

Dies ist bei Enron passiert. Weil Enron den Anlegern gut aussehen wollte, schuf das Unternehmen Tausende von "Zweckgesellschaften"Um seine Schulden zu verbergen. Aufgrund dieser außerbörslichen Partnerschaften war Enron in der Lage künstlich seine Gewinne steigernund damit die Anleger tricksen.

Enrons Finanzvorstand Andrew Fastow hat mehrere dieser Zweckgesellschaften verwaltet und von seiner Machtposition auf Kosten der Aktionäre des Unternehmens profitiert. Zum Beispiel zahlten diese Unternehmen ihm 30 Millionen an Verwaltungsgebühren - viel mehr als sein Enron-Gehalt.

Fastow hat sich auch mit anderen Enron-Mitarbeitern zusammengetan, um weitere $ 30 Millionen von einer dieser Einheiten einzusparen, und er hat $ 4.5 Millionen von diesem Plan abgezogen in seine Familienstiftung.

Enrons Zusammenbruch enthüllte die Schwächen der Gatekeeper - darunter Vorstände und die Securities and Exchange Commission - die für den Schutz der Märkte verantwortlich sind. Wegen der laxen Rechenschaftspflicht und der föderalen Deregulierung konnten diese Wachhunde die Gefahren, die von Fastows Interessenkonflikt ausgingen, nicht erkennen, bis sie es waren zu spät. Der Kongress reagierte mit der Verabschiedung des Sarbanes-Oxley Act, der verschärft die Anforderungen für die Aufsicht.

Wie finden Transaktionen mit nahe stehenden Personen in Charterschulen statt?

Vierundvierzig Staaten und der District of Columbia haben Gesetzgebung, die Charterschulen erlaubt. Genau wie öffentliche Schulen erhalten Charterschulen öffentliche Mittel. Im Gegensatz zu öffentlichen Schulen sind jedoch Charterschulen befreit von vielen Gesetzen zur finanziellen Transparenz.

Ohne eine strenge Regulierung waren einige schlechte Akteure in der Lage, Charterschulen als Chance für private Investitionen zu nutzen. In den schlimmsten Fällen waren Einzelpersonen in der Lage, Transaktionen mit verbundenen Parteien zu verwenden, um öffentliches Geld, das für Charterschulen bestimmt ist, in betrügerische Weise in andere Geschäftsvorhaben zu leiten, die sie kontrollieren.

So war es mit Efeu-Akademie, eine Charterschule in Los Angeles. Die Mitbegründer Yevgeny Selivanov und Tatayana Berkovich besaßen auch eine private Vorschule, die sich mit der Charterschule teilte. Die Vorschule unterzeichnete eine Untermiete für die Einrichtungen mit einer monatlichen Miete von $ 18,390 - dem Marktwert. Die Vorschule hat dann die Untervermietung an die Charterschule mit einer monatlichen Miete von $ 43,870 vergeben.

Das Büro des Bezirksstaatsanwalts von Los Angeles klagte das Ehepaar an mehrere Betrugsfälle. Selivanov wurde fast verurteilt fünf Jahre im Gefängnis erschienen.

Betrügerische Transaktionen mit nahestehenden Personen können auch zwischen Bildungsmanagementorganisationen (EMOs) und ihren verbundenen Unternehmen auftreten. EMOs sind gewinnorientierte oder gemeinnützige Einrichtungen, die manchmal Charterschulen verwalten und möglicherweise auch kleinere Unternehmen besitzen, die diesen Schulen Dienstleistungen anbieten können.

Zum Beispiel ist Imagine Schools eine gemeinnützige EMO, die läuft 63-Charterschulen, die 33,000-Studenten aufnehmen quer durchs Land. Es besitzt auch SchoolHouse Finance, eine gewinnorientierte Firma, die unter anderem Immobilien für viele der Charterschulen von Imagine verwaltet. Obwohl Charterschulen in der Regel rund 14 Prozent ihrer Finanzierung für Miete ausgeben, bezahlten einige der Imagine Schulen SchoolHouse Finance bis zu 40 Prozent ihrer Finanzierung zu vermieten.

Eine der Charterschulen, die von Imagine Schools, der Renaissance Academy in Kansas City, betrieben wurden, verklagte die Firma wegen überhöhter Miete. In 2015 stimmte ein Bundesrichter zu und befahl Imagine Schools fast zu bezahlen $ 1 Millionen Schadenersatz zur Renaissance. Die Entscheidung des Gerichts schlug vor, dass Imagine Schools im Wesentlichen die Charterschule ausnutzte: Die EMO profitierte von der übermäßigen Miete und versäumte es, dem Schulvorstand mitzuteilen, wie die Kosten die Schulfähigkeit von Lehrbüchern und Lehrergehältern beeinträchtigen könnten.

Das Problem könnte schlimmer werden

Aufgrund der unzureichenden Aufsicht wurde Fastows betrügerische Verwendung von Transaktionen mit verbundenen Parteien bei Enron nicht gestoppt, bis es zu spät war. In ähnlicher Weise zeigen die Beispiele der Ivy Academia und der Renaissance Academy eine unzureichende gegenseitige Kontrolle im Charterschulsektor. In beiden Fällen haben die für den Schutz der Charterschulen zuständigen Aufsichtspersonen mit den Mietverträgen nichts falsch gemacht.

Es mag verlockend sein, zu dem Schluss zu kommen, dass die Geschichten von Ivy Academia und der Renaissance Academy anekdotisch sind - dass die Angst vor einem weit verbreiteten Missbrauch von Transaktionen mit verbundenen Parteien übertrieben ist. Es gab jedoch Dutzende von Behauptungen von ähnlichen Übertretungen, einschließlich gegen Industrieriesen wie K12 Inc. und Pennsylvania Cyber ​​Charter Schule. Obwohl nur eine Handvoll dieser Anschuldigungen zu der Entfernung der CharterschülerDer Betrug mit nahestehenden Parteien im Charterschulsektor ist ein aufkommendes Problem.

Im September veröffentlichte 2016, der Inspektor der Bildungsabteilung, die Ergebnisse einer Prüfung von mehreren Dutzend Charterschulen erhebliche Probleme mit Transaktionen mit verbundenen Parteien.

Der Bericht gab auch mehrere Empfehlungen für eine zusätzliche Aufsicht. Ein solcher Schutz könnte auf staatlicher Ebene erfolgen (z. B. Bereitstellung von Leitlinien für Staaten in Bezug auf schulvertragliche Vereinbarungen mit EMOs) oder auf Bundesebene (z. B. Verbesserung der eigenen Überwachung der Beziehungen zwischen Charterschule und EMO durch das Ministerium).

Trump hat jedoch allgemein ausgedrückt Abneigung gegen Bundesvorschriftenund DeVos, der eine wichtige Rolle bei der Entwicklung von Michigan's Charter School Law spielte, hat erfolgreich gekämpfte Versuche, die Aufsicht zu erhöhen von Michigan's Charter School Sektor. Angesichts solcher regierungsfeindlichen Positionen scheint es unwahrscheinlich, dass Trump oder DeVos die Art von Aufsicht unterstützen, die zum Schutz der Charterschulen erforderlich ist.

Diese Abneigung gegen Regulierung auf Bundesebene könnte den Steuerzahler kosten Millionen von Dollar und könnte dazu führen, dass Schließung oder Störung von Schulen - potenziell schädlich für die Ausbildung der Schüler, denen sie dienen. Seit Charterschulen wachsen am schnellsten in einkommensschwachen Gemeinden und MinderheitenDiese Kinder stehen am meisten verletzt.

Über den Autor

Preston Green III, John und Carla Klein Professor für Urban Education, Professor für Bildungsleitung und Recht, University of Connecticut

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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