Warum Regenwürmer sind wichtiger als Pandas

Warum Regenwürmer sind wichtiger als Pandas

Es mag bezweifelt werden, ob es viele andere Tiere gibt, die eine so wichtige Rolle in der Geschichte der Welt gespielt haben, wie diese schlecht organisierten Wesen.
- Charles Darwin, Die Bildung von Gemüse Schimmel durch die Wirkung von Würmern (1881)

Nicht alle Wildtiere sind in unseren Augen gleich. Nehmen Sie den Regenwurm, der nicht so weit verbreitet ist wie größere, charismatischere Tiere wie Gorillas, Tiger oder Pandas. Würmer werden niemals stark werden. "süße Antwort"Und sie werden niemals das Gesicht einer Naturschutzkampagne sein.

Aber was Darwin zu Recht erkannt hat, ist, dass - Panda-Fans deine Augen abwenden - der Erhalt von Würmern viel wichtiger ist, wenn wir ihre Bereitstellung dessen, was wir jetzt "Ökosystem-Dienste" nennen, berücksichtigen, die für das menschliche Überleben entscheidend sind. Darwin verbrachte 39 Jahre damit, diese Tiere aus einem guten Grund zu studieren. In der Tat wurden Regenwürmer sogar zu den Nummer eins einflussreichsten Arten in der Geschichte des Planeten - über Dinosaurier und Menschen.

Warum sich um den Wurm kümmern?

Ökologen betrachten Regenwürmer als "Schlüsselarten", weil sie die physikalischen, chemischen und biologischen Eigenschaften des Bodens beeinflussen. Hier sind fünf Gründe, warum:

1) Regenwürmer sind Recycler. Sie spielen eine entscheidende Rolle beim Abbau von organischer Substanz und bei der Düngung des Bodens, einfach durch ihr konstantes Essen und Kacken (etwa 1.5 mal ihr Körpergewicht pro Tag). Was am anderen Ende herauskommt - bekannt als ein Wurmverband - ist voll von Nährstoffen und Bakterien, die für Pflanzen nützlich sind. Wissenschaftler haben bis zu fünf Mal die Menge an gemessen Schlüssel Nährstoffe in Würmern verglichen mit umgebendem Boden.

Eine Studie in Hawaii ergab, dass eine Portion Standarddünger durch Vermicompost (Kompost aus Würmern) ersetzt wurde. erhöhte Erträge von Kulturpflanzen wie Tomaten und Erdbeeren von 30%. Es ist natürlich schwierig, industrielle Mengen an Wurmabfällen zu erzeugen, und Wurmkompost bleibt teurer als kommerzieller Dünger. Aber es ist ein faszinierendes Beispiel dafür, wie Regenwürmer Menschen helfen können.

2) Regenwürmer sind großartige "Bodeningenieure". Während sie sich durch den Boden bewegen, lockern und vermischen sich Regenwürmer und helfen dabei, sie zu belüften und zu entwässern. Dies bringt Nährstoffe an die Oberfläche, macht den Boden fruchtbarer und hilft Überschwemmungen und Erosion zu verhindern.

3) Regenwürmer sind Barometer für die Gesundheit und Toxizität des Bodens. Sie sind sehr empfindlich gegenüber Bodenschadstoffen wie Pestizidrückständen oder unerwünschten Schwermetallen (Zink, Blei usw.), und sie sind stark von Landnutzungsänderungen wie Entwaldung betroffen, um den Weg für eine intensive Landwirtschaft zu ebnen. Dies bedeutet, dass sich die Gesundheit der lokalen Würmer als nützliches Werkzeug erweist bewerten Sie die Auswirkungen unterschiedlicher Landnutzung und Schadstoffe.


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4) Saftige Regenwürmer sind eine wichtige Nahrungsquelle. Sie sind eiweißreich und ernähren eine Reihe von Tieren, wie den europäischen Dachs.

5) Regenwürmer können helfen, beschädigte Böden zu reparieren und können Lösungen für vom Menschen verursachte Probleme bieten. Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass Regenwürmer helfen könnten, kontaminiertes Land zu säubern giftige Schwermetalle wie Blei.

Andere Studien zeigen, wie Regenwürmer die Wiederherstellung von beschleunigen können degradiertes Land in den TropenWährend die Forschung in Nordvietnam zeigte, dass die reduzierte Regenwurmvielfalt aufgrund von Landnutzungsänderungen auch die Bodenfruchtbarkeit, die Wasserdrainage und die Bodenerosion signifikant beeinflusste.

Regenwürmer sind unsere Verbündeten unter der Erde - wenn wir sie richtig behandeln. Regenwürmer ermöglichen es uns, auf dem Planeten zu leben, einfach indem wir essen und kacken und den Boden auf dem Weg pflügen, belüften und düngen.

Klimawandel und menschliches Eingreifen verfolgen den weltweiten Verlust an Biodiversität schnell. Die Notlage des Tigers in Indien und der Orang-Utan in Indonesien sind bekannt, aber Wissenschaftler werden auch besorgt über Regenwürmer und andere Tiere, mit denen wir weniger vertraut sind, die wir uns aber nicht leisten können zu verlieren.

Wenn Pandas aussterben, wird es sehr traurig sein. Aber eine Welt ohne Regenwürmer? Ohne Regenwürmer in unseren Böden könnte das Leben ziemlich schnell verschwinden. Wir hätten weniger Nahrungsmittel, mehr Umweltverschmutzung und mehr Überschwemmungen.

Das GesprächEgal, wie süß ein Panda aussieht, es sind Darwins "niedrige" Regenwürmer, die sich schmutzig machen, aber entscheidend, arbeiten im Boden darunter.

Über den Autor

Sarah Johnson, PhD Forscherin in Umweltwissenschaften, King 's College London

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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