Ein Vorgeschmack auf die kommende Klima-Apokalypse?

Ein Vorgeschmack auf die kommende Klima-Apokalypse

Anfang Oktober teilte mir die Vorschule meiner Kinder mit, dass sie am nächsten Tag wegen Stromausfällen geschlossen sein könnte - ein radikal neues Bestreben unseres örtlichen Energieversorgers in Nordkalifornien, Waldbrände zu vermeiden. Der Wasserversorger, der mit dem Abschalten seiner Pumpen konfrontiert war, bat uns, unsere Badewannen vor der Abschaltung zu füllen. Auf Empfehlung von Experten wurde mein Auto für eine schnelle Flucht in die Einfahrt zurückgefahren. Seine Luke war mit 2019-Gallonen Wasser und einem Rucksack mit Lederhandschuhen, Atemschutzmasken, Ersatzkleidung, Scheinwerfern und Notfutter gefüllt.

Der Nationale Wetterdienst sagte Winde von 55-Meilen pro Stunde mit 10% Luftfeuchtigkeit voraus. Es war, als würde man in einer tickenden Zeitbombe leben. In dem verzweifelten Versuch, eine Detonation zu vermeiden, beschloss das Energieversorgungsunternehmen, fast 800,000-Haushalte tagelang durch die Zeit zurück in die Frühgeburt zu befördern. Rund um das Silicon Valley würden Wohngebiete, die an einige der technologisch fortschrittlichsten Unternehmen der Welt angrenzen - Büros privater Raumfahrtunternehmen, Internet-Suchmaschinen und Hersteller von Elektrofahrzeugen - auf Grundstrom verzichten.

Die Stromausfälle lösten natürlich nichts. Das Ausschalten des Stromnetzes ist ein Knüppel: ungenau, mit einem enormen Potenzial für Kollateralschäden, wenn Menschen mit einer verdunkelten Welt zu tun haben. Es beseitigt nicht einmal die Brandgefahr. Was es größtenteils tut, ist die Verlagerung der Verantwortung von Pacific Gas & Electric, dem größten Versorgungsunternehmen des Staates, dessen fehlerhafte Übertragungsleitungen Es wurde festgestellt, dass sie einige der zerstörerischsten Waldbrände verursacht haben, die es je gab.

Tatsächlich kann die Schneidkraft einige Brandrisiken verschärfen. Bei einem Stromausfall verlassen sich mehr Menschen auf Stromaggregate, von denen viele ohne Genehmigung installiert wurden und möglicherweise nicht weniger fehlerhaft sind als die Geräte des Energieversorgers. Umwege und Blockaden zwingen mehr Autos an gefährdete Orte. (Funken auf der Straße sind eine weitere Hauptursache für verheerende Brände.) Der Stromausfall erschwert es der Öffentlichkeit, auf Notfälle zu reagieren, und verhindert gleichzeitig kaum alle anderen Faktoren, die sie verursachen - vom sorglosen Grillen bis hin zu weggeworfenen Zigarettenkippen schlichte alte Brandstiftung. Eines der schwerwiegendsten Brände des Staates in diesem Jahr war durch brennenden Müll entzündet.

Ein obligatorischer Blackout hat jedoch einen radikal positiven Effekt. Durch den plötzlichen Entzug der Elektrizität - das unsichtbare Lebenselixier unserer nicht nachhaltigen Wirtschaftsordnung - hat PG & E die apokalyptische Zukunft der Klimakrise für einige der bequemsten Menschen des Landes unmittelbar und unübersehbar gemacht. Es ist leicht, den Klimawandel im Herzen der Industrieländer zu ignorieren. Aber Sie können nicht übersehen, wenn die Lichter ausgehen.

Erst als die Stromausfälle in Kraft traten, begannen die lokalen Behörden und Regierungen, ihre Auswirkungen und Folgen zu begreifen. Als die Stadt Oakland sich darauf vorbereitete, die Macht zu verlieren, rief ihre Polizeibehörde - die bereits von unterbesetztem Personal und zügelloser Korruption geplagt war - ihre dienstfreien Beamten zurück und setzte ihre Ermittlungseinheiten in Uniform, in der Hoffnung, eine Stadt im Dunkeln zu leiten. Verkehrsbeamte bereiteten sich darauf vor, vier Tunnel zu schließen, die eine der Hauptverkehrsadern der Bay Area bilden, und Tausende von Menschen von ihren Arbeitsplätzen in der Innenstadt von Oakland und San Francisco abzuschotten.

Als die Lichter in der Region erloschen, kam die Wirtschaft ganzer Städte und Kleinstädte zum Erliegen. Lebensmittelläden und Tankstellen schlossen, die Klimaanlage wurde abgeschaltet und die Zellentürme versagten - auch als die Mobiltelefone, heute die einzigen Kommunikationsmittel vieler Haushalte, langsam an Batterieleistung verloren. Menschen, deren Leben von häuslichen medizinischen Geräten abhing, sahen sich lebensbedrohlichen Notfällen gegenüber, und Autos - ohne Benzinpumpen - riskierten, keinen Kraftstoff mehr zu haben. Meine eigene Stadt befand sich am Rande einer willkürlichen Grenze. Die Lichter blieben an, aber die Stimmung war bedrohlich.


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Und es sollte so sein. Im amerikanischen Westen wird unser Klima immer heißer und trockener, unsere Waldbrände immer schlimmer. Jedes Jahr werden mehr Orte niedergebrannt, und wir werden wiederholt von den Verlusten entsetzt sein. Aber wir sollten uns nicht von ihnen schockieren lassen. Die Stromausfälle haben die unangenehme Tatsache entlarvt, dass die Infrastruktur, die wir über viele Jahrzehnte aufgebaut und unterhalten haben, nicht den Bedrohungen entspricht, denen wir in unserem sich rasch entwickelnden Klimanotfall ausgesetzt sind.

Der sicherste Weg, unter solchen Umständen vorzugehen - jährlich, wenn das Thermometer hochgeht und der Wind weht - ist wahrscheinlich nicht einfach, auf eine der elementarsten und wesentlichsten Neuerungen der Zivilisation zu verzichten. Eine deutliche Senkung der Emissionen, die Reduzierung von Abfällen, die Bewirtschaftung unserer Landschaft und die Stärkung unserer Gemeinden würden viel mehr dazu beitragen, Leben zu retten. Es ist jedoch schwer vorstellbar, dass auch das tiefblaue Kalifornien bei den Schritten zur Anpassung an das Klima, zu denen wir seit langem gerufen wurden, ausreichende Fortschritte erzielen wird.

Zumindest zwingende Stromausfälle erzwingen einen Blick in diese neue Realität. Sie sind wie ein dünner Keil, der unseren Geist für die Tatsache öffnet, dass selbst hier im Herzen einer der reichsten Regionen eines Staates (wir werden oft daran erinnert) die fünftgrößte Volkswirtschaft der Welt ist - eine, die Hirtenarbeit leistet Einige der aufgeklärtesten und aggressivsten Strategien der Nation zur Anpassung an das Klima wurden ins Leben gerufen - tiefgreifende und unvorhersehbare Folgen sind unvermeidlich. Wären in Ihrer Gemeinde Stromausfälle vorgeschrieben, könnten Ihre Nachbarn vielleicht auch zu dieser unheimlichen Wahrheit erwachen.

Über den Autor

Abrahm Lustgarten befasst sich mit Energie, Wasser, Klimawandel und allem, was für ProPublica mit der Umwelt zu tun hat.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf ProPublica.

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